Asia y Pacífico

Los extensos ferrocarriles de la India a menudo son conductos para el tráfico de niños

– Deepepti Rani (13) vive con su madre en una vivienda en ruinas cerca de una vía férrea en el estado de Karnataka, en el sur de la India. El dúo de madre e hija vende bolsas de papel en los trenes para ganarse la vida.

Hace cuatro meses, un hombre de unos cincuenta años los visitó. Haciéndose pasar por un hombre de negocios de la capital de la India, Delhi, expresó por primera vez su consternación por las circunstancias pacíficas de la familia. Luego le ofreció ayuda. El hombre le preguntó a Deepti si quería acompañarlo a Delhi, donde podría conseguirle un buen trabajo como vendedora o empleada doméstica. También le dijo a la madre de Deepti que si se le permitía ir a Delhi, su hija podría ganar al menos entre 15 y 20 000 rupias por mes, alrededor de 200 a 300 USD.

El dinero, dijo la madre de Deepti, fue suficiente para sacar a la familia de la pobreza y las privaciones, suficiente para planificar la boda de Deepti y despedirse del arduo trabajo de vender bolsas de papel en trenes en movimiento.

El día previsto, cuando el hombre se disponía a llevarse a Deepti, un jornalero cuya familia vive cerca de su choza informó a la policía sobre el posible caso de trata. El trabajador empezó a sospechar después de ver las visitas regulares del agente a la madre-hija.

Cuando la policía llegó al lugar y detuvo al agente, durante el interrogatorio se descubrió que planeaba vender a la niña a un burdel en Delhi.

Ramesh, un niño de 14 años del mismo estado, compartió una situación similar. Cuenta cómo un hombre, probablemente de unos 40 años, ofreció a sus padres una gran suma de dinero para que lo adoptaran y lo cuidaran bien.

“Mis padres estuvieron de acuerdo, quienes trabajan como operadores. Estaba listo para ir con un chico, a quien conocimos unos días antes. Me dijeron que tendría una buena educación, una buena vida y padres amorosos. Me pregunto cómo un hombre desconocido podría ofrecernos tales cosas a un ritmo tan rápido. Les dije a mis padres que olí algo sospechoso”, recuerda Ramesh.

Al día siguiente, cuando el hombre vino a recoger al niño, los lugareños, incluidos los padres de Ramesh, lo interrogaron. “Llamamos al número de la línea de ayuda del gobierno y el equipo llegó después de 20 minutos. Cuando se le preguntó, el hombre derramó los frijoles. Estaba a punto de vender al niño a algún país del Medio Oriente y conseguir una gran suma. Podríamos perder a nuestro hijo para siempre”, dice el padre de Ramesh.

Según datos del gobierno, en la India desaparece un niño cada ocho minutos.

Hasta 11.000 de los 44.000 jóvenes denunciados como desaparecidos cada año siguen desaparecidos. En muchos casos, los niños de bajos ingresos y sus padres, a quienes se les promete «pastos más verdes» en los hogares urbanos de los ricos, son mal pagados, maltratados y ocasionalmente acosados.

La trata de personas está prohibida en India como un derecho fundamental garantizado por la Constitución, pero no obstante es un crimen organizado. La trata de personas es un delito insidioso que generalmente no se denuncia a la policía, y los expertos creen que se necesitan cambios significativos en las políticas para detenerlo y ayudar a las víctimas a recuperarse.

Activistas y miembros asociados con la Asociación de Servicios Sociales de la Diócesis de Bélgica (BDSSS) ejecutan varios programas de protección infantil para niños de entornos pobres.

Uno de estos programas es ‘Childline 1098 Collab’. Se ha establecido una línea de ayuda específica para ayudar a los niños necesitados. El número de la línea de ayuda está ampliamente distribuido por toda la ciudad para que puedan marcar el número si alguien se encuentra con alguna violación de los derechos de los niños.

Un equipo de rescate será enviado y brindará asistencia inmediata a la víctima.

El padre Peter Asheervadappa, director de servicio social conocido como Sociedad Diocesana de Servicios Sociales de Belgaum, brinda servicios de socorro y rescate de emergencia a niños de alto riesgo. Los niños y otros ciudadanos pueden marcar el número gratuito 1098 y el equipo llega en 60 minutos para rescatar a los niños.

«Los casos que se manejan son diferentes: abuso sexual, abuso físico, trabajo infantil, matrimonios y cualquier otro abuso que afecte el bienestar de los niños», dijo Asheervadappa a .

Agregó que la red ferroviaria de la India, una de las más grandes del mundo, consta de 7.321 estaciones, 123.542 kilómetros de vía y 9.143 trenes diarios, que transportan a más de 23 millones de personas.

“La vasta red, que es vital para la supervivencia del país, se utiliza a menudo para el tráfico de niños. Por esa razón, nuestra organización, y otras similares, han argumentado que se necesitan programas y atención especiales en las paradas clave del tren. Dichos centros de transporte sirven como importantes lugares de divulgación para ubicar y ayudar a los niños cuando más lo necesitan”, dijo.

Pero los casos de trata no se dieron únicamente en estos lugares. También hay matrimonios infantiles que involucran a los activistas.

Rashmi, de 13 años, casi fue vendida a un hombre de negocios de mediana edad de una ciudad cercana. A cambio, el hombre rico cuidaría bien de la familia golpeada por la pobreza y satisfaría sus necesidades diarias. Todo lo que tenían que hacer era darles a su hija. Ellos estan de acuerdo. “Todo el mundo quiere una buena vida, pero eso no significa que cambies la vida de tu hijo por esa codicia. Es inmoral, poco ético e ilegal”, dice el activista Abhinav Prasad* asociado con el Programa de Protección Infantil.

Él dice que muchas personas en la India buscan novias niñas. A menudo alientan sus esfuerzos en barrios marginales y áreas donde vive la gente pobre. Allí encuentran gente necesitada y se aprovechan de su desesperación por el dinero.

Mientras Rashmi estaba a punto de casarse con un hombre de casi cuatro veces su edad (50), unos vecinos llamaron al grupo de rescate de niños y les informaron. El equipo se apresuró al lugar y llamó a la policía para detener la ceremonia.

“El matrimonio infantil está muy extendido en la India, pero tenemos que hacer nuestra parte. Es gracias a estos pequeños esfuerzos que podemos evitar que la amenaza extienda sus terribles alas y se coma a nuestros niños”, dijo Prasad.

*No es su nombre real.
Informe de la Oficina de las Naciones Unidas

Editorial TMD

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