Asia y Pacífico

Los habitantes de la costa de Bangladesh recurren a los dispositivos digitales para oponerse a las opciones

– Un joven descalzo con un suéter enrollado golpea una computadora portátil mientras se desliza por un pasaje estrecho y fangoso entre arrozales en una tarde de niebla a fines de septiembre. Se apresura a ayudar a una pareja de granjeros en problemas con sus patos en un pueblo costero en el sur de Bangladesh.

La pareja de mediana edad, Rafiq Mridha y Nupur Akhter, administran una pequeña granja de 0,5 hectáreas en un área adyacente a la Bahía de Bengala. El año pasado obtuvieron grandes ganancias y superaron las pérdidas de los últimos años debido a calamidades naturales, incluido el poderoso ciclón Sidr, que arrasó el país destruyendo muchas áreas hace 15 años.

Al igual que Mridha y Akhter, Sidr transformó de la noche a la mañana cientos de pueblos en Badarkhali, un área con tres pueblos muy expuestos al cambio climático, pero que están experimentando una transformación notable debido al advenimiento de la tecnología digital.

Ante cualquier problema insoluble, los aldeanos ahora pueden llamar a un centro de servicio digital local, que responde con información útil sobre una amplia gama de temas, desde cultivar y vender sus cosechas hasta obtener el pronóstico del tiempo local.

Los miembros de la cooperativa preparan alimento para peces para sus granjas en el centro de servicios digitales en Badarkhali, distrito de Barguna, sur de Bangladesh, en septiembre de 2022. Crédito: Farid Ahmed/

«Con cualquier problema, primero tratamos de encontrar una solución utilizando nuestros teléfonos inteligentes conectados a internet y, en caso de falla, llamamos a las personas del centro digital», dijo Akhter a , y agregó que enseñarles al centro cómo usar la tecnología para . obtener soporte a través de aplicaciones para teléfonos móviles. «El centro digital nos ha facilitado la vida y ha hecho que nuestro negocio sea rentable», dijo.

Akhter dijo que llamó al centro digital por sus patos cuando no pudo encontrar una razón para la disminución en la producción de huevos entre algunas de las aves. El joven fue enviado a cruzar el campo de arroz con su computadora portátil, HM Ranju, desde el centro digital. Buscó en línea las razones comunes de una caída en la producción de huevos y aconsejó al granjero que verificara si los patos comían adecuadamente y cambiaran su alimentación si estaban sanos.

El problema podría ser grave: todas las mañanas durante todo el año, la pareja gana entre 700 y 800 taka (7 u 8 dólares estadounidenses) vendiendo huevos de pato. «Estamos tratando de expandir la granja con regularidad», dijo Mridha. «Ya tenemos más de 100 patos y ordenamos que se críen más patos para poner huevos», y agregó que ganaron $14,800 de la granja el año pasado.

La pareja cría peces y vacas en la granja, además de cultivar una variedad de vegetales. “Dado que el negocio va bien, estamos planeando construir una casa de ladrillos para nosotros el próximo año”, dijo Mridha.

Los miembros de la cooperativa preparan alimento para peces para sus granjas en el centro de servicios digitales en Badarkhali, distrito de Barguna, sur de Bangladesh, en septiembre de 2022. Crédito: Farid Ahmed/

En un centro de llamadas administrado por el centro de servicios digitales, el trabajador Laboni Akhter dijo que la mayoría de las consultas son sobre alimentación animal y fertilizantes o cómo controlar plagas y enfermedades. “Usamos diferentes tipos de aplicaciones para brindar soluciones a las preguntas de las personas”, dijo.

Cuando una mujer del pueblo llega al centro con una foto de una hoja de espinaca manchada infectada con una enfermedad fúngica, Laboni consulta varias aplicaciones y la identifica como un tipo de tizón. Ella le dice a la mujer que use fungicidas para controlarlo. «Si la situación es grave, remitimos a las personas a los oficiales agrícolas o veterinarios del distrito», dijo Laboni.

Al igual que Mridha y Akhter, Sidr ha transformado cientos de aldeas en Badarkhali, un área de tres aldeas que están muy expuestas al cambio climático, de la noche a la mañana pero que están experimentando una transformación notable gracias a la llegada de la tecnología digital.

En los últimos años, los patrones cambiantes han hecho que sea difícil y peligroso para la mayoría de los aldeanos de Badarkhali, que antes se ganaban la vida pescando en la Bahía de Bengala o en los ríos cercanos, continuar con su profesión ancestral. Eligieron iniciar la piscicultura en estanques en sus aldeas.

Centrándose en hacer crecer juntos el negocio de la piscicultura, los pescadores fundaron una cooperativa en 2005 con la ayuda de un proyecto del gobierno danés. El advenimiento de la tecnología de la información digital respaldada por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) impulsó aún más los negocios.

La población local ha mejorado sus medios de subsistencia y ahora casi todas las familias cultivan y crían animales y Badarkhali ahora se conoce como una aldea digital.

“Hemos desarrollado nuestros centros de servicios digitales… estamos conectados entre nosotros y también con agricultores de otras zonas del país”, dijo el presidente de la Cooperativa, Mohammad Gafur Mia, también representante público de Badarkhali. «Compartimos información para hacer crecer nuestros negocios y maximizar las ganancias».

La cooperativa administra dos centros de servicios digitales, uno en un pueblo y otro en el mercado donde las personas pueden pagar para aprender a operar computadoras y tecnologías digitales comunes. Los centros están equipados con tres computadoras de escritorio, una computadora portátil, tres tabletas, una impresora y un escáner.

La FAO presentó la Iniciativa Global 1,000 Digital Villages en Bangladesh para promover la tecnología digital para apoyar el desarrollo rural inclusivo y sensible al género y la transformación agroalimentaria sostenible para lograr los objetivos de la Agenda 2030.

Una iniciativa global alentada por el Director General de la EBT, QU Dongyu, la DVI se está poniendo a prueba en la región de Asia-Pacífico. Badarkhali es una de las casi 60 aldeas de Bangladesh que se exhibe y comparte su progreso con otras aldeas y áreas de Asia y el Pacífico, así como con otras regiones del mundo.

La organización de la ONU trabaja en estrecha colaboración con el gobierno y la Sociedad Sara Bangla Krishak, una red de agricultores de todo el país. «La FAO está brindando apoyo tecnológico a los aldeanos», dijo el coordinador de EBT, Mohammad Abu Hanif.

Al recordar el horror de Sidr en 2007, los aldeanos de Badarkhali dijeron que todas sus granjas quedaron completamente destruidas cuando las olas se llevaron todo. «La mayoría de la gente de la zona ni siquiera tenía una olla para cocinar», dijo Mohammad Ali Hossain. En los años siguientes, el pueblo enfrentó más ciclones aunque no fueron tan severos como Sidr.

«Ahora usamos nuestros dispositivos digitales para seguir el pronóstico del tiempo y saber qué hacer para sobrevivir contra viento y marea», dijo Ali Hossain.

Mucha gente del pueblo dijo a que el área había cambiado mucho tras la llegada de las tecnologías digitales y que esperaban otros cambios positivos, como una mejor gobernanza rural y mejores servicios. También creían que la iniciativa EBT reduciría la brecha digital entre las personas en áreas rurales y urbanas.

Mosammat Mahmuda captura peces con una red en su estanque donde cría diferentes tipos de peces con fines comerciales en Badarkhali, distrito de Barguna, sur de Bangladesh, en septiembre de 2022. Crédito: Farid Ahmed/

Mosammat Mahmuda dijo que recientemente reemplazó su destartalada casa con techo de paja por una de ladrillo debido a las ganancias de su trabajo criando peces y aves. La cooperativa le dio un préstamo para iniciar el negocio. “Es menos probable que se pierdan porque el centro de servicios digitales respalda la protección de peces y aves de corral contra enfermedades y también la búsqueda de un mercado donde podamos vender los productos a un precio competitivo”, dijo.

Una vez, cuando notó que sus peces no estaban creciendo al ritmo habitual, buscó el consejo del centro. Él le dijo que estaba criando demasiados peces en un área pequeña, por lo que rápidamente trasladó algunos a otros estanques cercanos. Problema resuelto.

El centro de servicios digitales fue vital durante el apogeo de la pandemia de COVID-19, cuando todo el país estaba cerrado, dijo otro aldeano, Mohammad Shah Alam. “Nuestro mercado tradicional estaba cerrado y no estábamos familiarizados con el marketing virtual, pero nuestro centro de servicios digitales organizaba compradores para nuestros productos”, dijo.

Muchos de los aldeanos sintieron que sin el asentamiento enfrentarían grandes pérdidas.

Osim Roy, el secretario general de la cooperativa, dijo que solo los miembros podían obtener préstamos de la organización, pero cualquier persona del pueblo podía acceder a todos los demás servicios de los centros digitales mediante el pago de una pequeña tarifa. «Además de los consejos relacionados con la agricultura, las personas en el centro digital pueden pagar la electricidad y otras facturas y completar cualquier formulario del gobierno en línea, principalmente para el registro de nacimiento o defunción o para un trabajo», dijo.

Antes de que se abriera el centro, las personas tenían que viajar cuatro kilómetros para ir a un mercado para obtener estos servicios. “A veces, incluso vamos a los hogares de las personas para brindar el servicio”, dijo Roy.

Editorial TMD

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