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Los límites del crecimiento: la dura verdad de nuestro tiempo

– Antes de la primera cumbre ambiental de las Naciones Unidas en Estocolmo en 1972, un grupo de científicos preparó Los límites del crecimiento informe al Club de Roma. Demostró que los recursos naturales finitos del planeta Tierra no pueden soportar el consumo humano cada vez mayor.

Límites utilice modelos informáticos integrados para explorar doce escenarios planetarios de crecimiento económico y sus consecuencias a largo plazo para el medio ambiente y los recursos naturales.

Al enfatizar los límites materiales al crecimiento, provocó un debate considerable. Escrito por Donella H. Meadows, Dennis L. Meadows, Jørgen Randers y William W. Behrens III, Límites podría decirse que es más influyente hoy en día.

Dentro de los limites
Límites incluidas las tendencias de población, producción de alimentos, industria, contaminación y uso de recursos no renovables de 1900 a 2100.

Admitió que “cualquier actividad humana que no requiera un gran flujo de recursos insustituibles o que no produzca una severa degradación ambiental puede seguir creciendo indefinidamente”.

En la mayoría de los escenarios proyectados, el crecimiento de este siglo terminó. En particular, Limits advirtió sobre el probable colapso ecológico y social si los desafíos del Antropoceno no se abordan adecuadamente con la suficiente antelación.

La devastación significaría menos suministros de alimentos y energía, más contaminación y niveles de vida más bajos, lo que incluso alentaría una disminución de la población.

Pero Límites nunca tuvo la intención de ser un pronóstico definitivo y no debe considerarse un pronóstico. En cambio, buscó resaltar las principales amenazas a los recursos debido al aumento del consumo humano.

¿Fuera de los límites?
Gaya Herrington mostró tres de los cuatro casos principales de Límites que se esperaba que siguieran las tendencias. A mediados de siglo hubo un gran colapso de dos. En conclusión, dijo, «la humanidad está en camino de imponerse límites de crecimiento en lugar de elegirlo conscientemente».

Límites enfatizó la necesidad urgente de un cambio radical para lograr el ‘desarrollo sostenible’. La ‘comunidad internacional’ aceptó esto, en principio, en la Cumbre Mundial de 1992 en Río de Janeiro, dos décadas después de Estocolmo.

A medida que se acelere el agotamiento de los recursos, a medida que continúen las tendencias demográficas, industriales, de contaminación y alimentarias, los límites del crecimiento del planeta se alcanzarán en el próximo medio siglo. La ‘capacidad de carga’ de la Tierra se está reduciendo inevitablemente.

Para Límitessólo una «transición del crecimiento a… un estado deseable y sostenible de equilibrio global» puede salvar el medio ambiente y la humanidad.

El informe afirmaba que todavía era posible crear las condiciones para un futuro mucho más sostenible y al mismo tiempo satisfacer las necesidades básicas de todos. Como dijo Gandhi: «Hay suficiente en el mundo para las necesidades de cada hombre, pero no lo suficiente para la codicia de cada hombre».

Ningún otro trabajo ambiental como este, o desde entonces, ha desafiado tan directamente las creencias de la corriente principal de crecimiento. No es sorprendente que atrajera una fuerte oposición.

Durante mucho tiempo, el estudio de 1972 fue descartado por muchos como un profeta neomaltés del fin del mundo, subestimando el potencial de adaptación humana a través del progreso tecnológico.

Se han hecho muchas otras críticas. Límites fue criticado por centrarse demasiado en las limitaciones de recursos, pero no lo suficiente en el daño ambiental. Los economistas lo han criticado por no incorporar explícitamente los precios o las dinámicas socioeconómicas.

Más allá de las fronteras
yo más allá de las fronteras (1993), tanto Meadows como Randers argumentaron que el uso de recursos ha excedido la capacidad de carga del medio ambiente terrestre.

Usando datos sobre el cambio climático, destacaron la probabilidad de que caiga, yendo mucho más allá del enfoque anterior sobre la acumulación de dióxido de carbono en la atmósfera.

En otra secuencia, Los límites del crecimiento: la actualización de 30 años (2004), refinó su argumento original con nuevos datos, pidiendo acciones más fuertes para evitar excedentes insostenibles.

Dennis Meadows enfatizó otros estudios confirmatorios y elaborados Límites‘ ansiedad. Diferentes tendencias de crecimiento alcanzan su punto máximo alrededor de 2020, lo que sugiere una probable desaceleración a partir de entonces, lo que conducirá al colapso ambiental y económico a mediados de siglo.

LímitesEl modelado por computadora de ‘principios de la década de 1970’ se ha vuelto obsoleto debido a la mejora de las capacidades de simulación. Es necesario revisar muchas recomendaciones anteriores, pero se han reiterado las principales preocupaciones.

¿Ilimitado?
Dos llaves LímitesLos argumentos merecen repetición. Primero, su crítica al desperdicio tecnológico, que desalentó una preocupación más seria sobre las amenazas, socavando los esfuerzos ambientales, económicos y de mitigación.

Como Límites argumentó, existe una crisis y colapso ambiental debido a las transformaciones socioeconómicas, tecnológicas y ambientales para la acumulación de riqueza, que ahora amenaza los recursos de la Tierra y la ecología.

Los sistemas y tecnologías tradicionales de preferencia de ganancias han cambiado, p. con la innovación en la eficiencia de los recursos. Tales esfuerzos ayudan a posponer lo inevitable, pero no pueden expandir los límites naturales del planeta.

Por supuesto, se necesitan tecnologías nuevas e innovadoras para abordar problemas antiguos y nuevos. Pero estos deben usarse para mejorar la sostenibilidad, en lugar de las ganancias.

el es LímitesLa crítica es «crecimiento» en la sociedad contemporánea. Va mucho más allá de los debates recientes sobre la medición del crecimiento, reconociendo que una mayor producción generalmente implica un mayor uso de recursos.

Aunque el crecimiento no necesariamente aumenta exponencialmente, el crecimiento no puede ser ilimitado, dados sus requisitos básicos de recursos y ecológicos, incluso con innovaciones que ahorran material.

Este mundo para todos
Gracias, LímitesEl cuarto escenario, que implica transformaciones significativas pero realistas, permite aumentos de gran alcance en el bienestar humano dentro de los límites de los recursos del planeta.

Fomenta esta situación Un mundo para todos – el informe de 2022 de la Comisión de Economía Transformativa del Club de Roma – que actualiza más de Fronteras después de medio siglo. su subtitulo – Una guía de supervivencia para la raza humana – enfatiza la urgencia, la escala y el alcance de la amenaza.

Argumenta que todavía se puede garantizar el bienestar de todos, pero que se necesitan con urgencia cambios fundamentales. Se necesitan grandes esfuerzos para erradicar la pobreza, reducir la desigualdad, empoderar a las mujeres y transformar los sistemas alimentarios y energéticos.

El informe integral recomienda estrategias específicas. Los cinco requieren inversiones significativas, incluido mucho gasto público. Esto exige una tributación más progresiva, especialmente sobre la riqueza. También es necesario frenar el desperdicio.

Con más liquidez, por ejemplo, a través de ‘financiamiento monetario’ y la emisión de derechos de giro adicionales del Fondo Monetario Internacional, y abordando la carga de la deuda gubernamental, se puede asegurar más política y espacio fiscal para los gobiernos de los países en cuestión.

Muchos sistemas alimentarios están rotos. Actualmente implican una producción y un consumo insalubre e insostenible, lo que genera una gran cantidad de residuos. Todo esto debe ser enmendado en consecuencia.

La regulación del mercado en el interés público es esencial. Es necesaria una mejor regulación (mercados de bienes (especialmente alimentos) y servicios, incluso tecnología, finanzas, mano de obra y tierra) para preservar mejor el medio ambiente.

Opción limitada
El informe incluye un ejercicio de modelado para dos escenarios. ‘Too Little Too Late’ es el camino actual, que ofrece muy pocos cambios necesarios.

A medida que crece la desigualdad, disminuye la confianza social, ya que las personas y los países compiten más intensamente por los recursos. Sin suficiente ‘acción conjunta’, se traspasarán los límites planetarios. Para los más vulnerables, las perspectivas son sombrías.

En el segundo escenario de ‘Salto Gigante’, se logran los cinco cambios necesarios, mejorando el bienestar general. Todos pueden vivir con dignidad, salud y seguridad. Es suficiente para revertir el deterioro ecológico, ya que las instituciones sirven al bien común y garantizan la justicia para todos.

Reformar las sociedades y los mercados para lograr ganancias sostenibles y de amplia base requiere una gobernanza proactiva. Esto requiere suficiente voluntad política y presión popular para las reformas necesarias.

Pero a medida que el mundo se acerca a muchas fronteras, la situación es grave: destrucción de ecosistemas, enormes desigualdades y vulnerabilidades, tensiones sociales y políticas.

Aunque los regímenes tienden a impulsarse desde el público, si sólo quieren sobrevivir, los discursos y la movilización existentes no ayudan a generar las demandas políticas populares necesarias para los cambios.

Adnan A Hezri es analista de políticas ambientales y miembro de la Academia de Ciencias de Malasia. Él es el autor de El cambio de sostenibilidad: remodelando el futuro de Malasia.

Oficina de las Naciones Unidas

Editorial TMD

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