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Los países en desarrollo y la tormenta perfecta Parte I: ¿Qué harán los países en desarrollo?

– Los países en desarrollo (África, Asia, América Latina y Oriente Medio) se enfrentan a una combinación de crisis sin precedentes. Los últimos tres años han tenido que afrontar la crisis del COVID-19, la crisis alimentaria, la crisis energética, la crisis del cambio climático, la crisis de la deuda y, además, la recesión económica mundial. Las crisis se han superpuesto, cada una de las cuales se suma a los problemas creados por las anteriores.

La primera de las crisis se refiere a la alimentación, la más básica de las necesidades humanas. Incluso antes de los acontecimientos en Ucrania había escasez e incertidumbre. Los precios internacionales de los alimentos aumentaron un 40 % por encima de su nivel en 2020, y los precios del aceite vegetal subieron casi un 90 %, lo que impulsó al alza los precios internos de los alimentos tanto en los países importadores como en los exportadores, y llevó a millones de personas a la inseguridad alimentaria. Y luego vino la crisis de Ucrania; y el precio de los cereales y los aceites de cocina volvió a subir: un 20 % para los cereales y un 30 % para los aceites vegetales.

Y no es sólo una cuestión de precios. Los suministros son difíciles de conseguir. En abril de 2022, solo se exportaron 1 millón de toneladas de grano a Ucrania en comparación con un volumen de exportación normal de 5 millones de toneladas e Indonesia prohibió la exportación de aceite de palma. Además vino el cambio climático. Las escasas precipitaciones y las condiciones de sequía han interrumpido la producción en algunos de los principales países exportadores de trigo, como Francia y los Estados Unidos. Las temperaturas abrasadoras en el norte de India y Pakistán han reducido la producción de trigo en un 20% y, en respuesta, India ha prohibido las exportaciones de trigo.

La segunda crisis se refiere al precio de la energía. Los precios de la energía subieron un 75% antes de la crisis de Ucrania en los últimos doce meses y otro 25% desde entonces. Esto elevó los costos de transporte, manufactura y servicios. Los precios del gas natural, que impulsan los precios de los fertilizantes de urea, han aumentado más del 140 % y esto afectará la siembra, el rendimiento y la producción de cultivos alimentarios en los próximos años. Los precios de los fertilizantes de fosfato también han aumentado, en más del 200 % el año pasado, y aproximadamente un tercio del aumento se produjo a partir de enero de 2022, principalmente debido a interrupciones en el suministro.

El siguiente golpe en el estómago de los países en desarrollo provino de las subidas de tipos de interés. La deuda de los países en desarrollo ha estado en auge en los últimos años, impulsada por la fácil disponibilidad de ahorros y tasas de interés reales cercanas a cero. Con el aumento de la inflación, la Junta de la Reserva Federal de EE. UU. ha elevado las tasas de interés. Esto no solo incrementó los pagos de intereses sino también el valor del dólar estadounidense en el que están nombradas muchas de las deudas de los países en desarrollo. Como resultado, el servicio de la deuda es mucho más costoso y están surgiendo problemas de balanza de pagos en muchos países. El mayor servicio de la deuda también está ejerciendo presión sobre los presupuestos gubernamentales y provocando importantes recortes en el gasto social y de desarrollo.

Y aún no hemos terminado. El PIB mundial y el comercio se están desacelerando. Esto refleja el cóctel de reversión de los altos precios de la energía, los cuellos de botella en el suministro, el aumento de las tasas de interés y las incertidumbres políticas en todo el mundo, así como el cierre verde relacionado con COVID en China.

Esta tormenta perfecta se debe a las políticas de las principales economías: la continua competencia entre EE. UU., Rusia y China; la rápida globalización y los candados cerrados asociados con el COVID-19; y políticas monetarias expansivas que inicialmente pusieron grandes sumas de dinero en las economías y ahora están elevando las tasas de interés para mantener la inflación a salvo. El cambio climático está fuertemente relacionado con emisiones de GEI grandes y persistentes, la mayoría de las cuales provienen de las principales economías, incluida China. Y ahora, el capital especulativo, en gran parte procedente del mundo desarrollado, se está deteriorando aún más en los mercados de alimentos, combustibles y materias primas.

Pero la naturaleza interconectada del mundo globalizado sugiere que la carga financiera y humana de estas actividades recae sobre países relativos en términos relativos. Después de todo, una cosa es que aumenten los precios de los alimentos y la energía, o que el crecimiento del PIB se desacelere en países ricos como Estados Unidos, Europa y Australia, o incluso China. Estos países tienen altos estándares de vida, infraestructura y servicios bien desarrollados y, a menudo, redes de seguridad social bien diseñadas. Es muy diferente en los países en desarrollo, donde un gran número sigue viviendo en la pobreza y el hambre; donde los servicios básicos como educación, salud y agua potable son escasos; y aquellos que se enfrentan a la vejez, la enfermedad o la pérdida de ingresos solo pueden confiar en la buena voluntad de amigos o familiares.

Hay, con razón, mucha preocupación por la situación. Se han llevado a cabo varias reuniones de alto nivel, incluida la ONU, y hay fuertes llamados para aumentar los flujos de ayuda y el alivio de la deuda, así como la creación de fondos especiales para los países más afectados por los altos precios, la carga de la deuda o el cambio climático. . Estas acciones son necesarias y necesarias para evitar el sufrimiento generalizado, la agitación política y el aumento de los flujos migratorios. Y es probable que los países desarrollados soporten la mayor parte de la carga financiera de estas medidas.

Pero muchas de las medidas, incluso si se implementan, son a corto plazo y no resolverán los problemas subyacentes. Además, los países en desarrollo no pueden depender indefinidamente de la buena voluntad y la caridad. El peligro de que esto se vuelva muy claro durante la crisis de COVID cuando muchas vacunas dejaron de estar disponibles y no se compartió ninguna de las tecnologías de producción de vacunas.

Sin embargo, el clima de crisis también crea oportunidades. Es necesario un nuevo pensamiento y un cambio de paradigma en los países en desarrollo, pero también que los gobiernos busquen reformas que se han retrasado durante muchos años, o durante muchos años, por temor a que tales reformas perjudiquen los intereses creados y la élite nacional. Ahora es el momento de actuar con valentía.

La segunda parte de este artículo analiza algunos de los pasos concretos que los países en desarrollo pueden tomar para abordar las diversas crisis.

daud khan trabaja como consultor y asesor de varios gobiernos y organismos internacionales. Es licenciado en Economía por la LSE y Oxford, donde obtuvo una beca Rhodes; y una licenciatura en Gestión Ambiental del Imperial College of Science and Technology. Vive en parte en Italia y en parte en Pakistán.

Oficina de las Naciones Unidas

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