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Los países en desarrollo y la tormenta perfecta Parte II: lo que deben hacer los países en desarrollo

– Los países en desarrollo se enfrentan a una combinación de crisis sin precedentes en los últimos tiempos. Los últimos tres años han tenido que afrontar la crisis del COVID-19, la crisis alimentaria, la crisis energética, la crisis del cambio climático, la crisis de la deuda y, además, la recesión económica mundial. Las crisis se han superpuesto, cada una de las cuales se suma a los problemas creados por las anteriores.

Gran parte de la «culpa» de estas crisis es de las grandes naciones: su deseo de dominación geopolítica, la emisión continua de GEI, una política monetaria estricta en los últimos meses.

Hay fuertes llamamientos para aumentar los flujos de ayuda y el alivio de la deuda, así como fondos especiales para los países más afectados por los altos precios, la carga de la deuda o el cambio climático. Estas actividades, muchas de las cuales serán financiadas por países desarrollados, son necesarias y necesarias para evitar el sufrimiento generalizado, la agitación política y el aumento de los flujos migratorios.

Pero estas acciones a corto plazo no resolverán los problemas fundamentales. Se necesita un nuevo pensamiento; para cambios de paradigma; y nuevas directrices de los países en desarrollo. pues, que hace falta hacer?

Lo que es más importante y urgente es que los sistemas alimentarios deben revisarse. Los sistemas alimentarios ya han demostrado una resiliencia increíble al abordar el bloqueo verde relacionado con COVID y las principales investigaciones inversas que se han llevado a cabo desde áreas urbanas a rurales a medida que las personas han perdido trabajos e ingresos. Pero se necesitan nuevas direcciones para permitir que los sistemas alimentarios enfrenten los desafíos actuales. Se necesitan acciones en cuatro áreas.

    • Primero: los países en desarrollo deben reducir su dependencia del arroz, el maíz y el trigo, produciendo la mitad de las calorías consumidas. En muchos condados, las condiciones agroclimáticas no son adecuadas para estos cultivos y existe una gran dependencia de las importaciones. Esta dependencia de las importaciones se ve exacerbada por la rápida urbanización que ha aumentado la demanda de alimentos precocinados fácilmente preparados. Pero hay cientos, si no miles, de productos autóctonos: cereales, semillas oleaginosas y cultivos y productos ganaderos que han sido ignorados por los encargados de formular políticas, los investigadores y los servicios gubernamentales ampliados. Esto necesita cambiar.
    • Segundo: los sistemas de producción de alimentos deben hacer un uso cada vez mayor de las tecnologías verdes, tecnologías que dependen mucho menos de insumos comprados, especialmente pesticidas y fertilizantes químicos. Estas técnicas mejoradas, muchas de las cuales ya han sido probadas, incluyen manejo integrado de plagas, rotación mejorada de cultivos y cultivos múltiples, mayor uso de cultivos fijadores de nitrógeno, cero labranza y mantillo. Estas técnicas hacen un uso mucho más inteligente de la compleja interacción entre el suelo, las plantas, los residuos vegetales y los desechos del ganado.
    • Tercero: es necesario acortar las cadenas de valor para reducir los monopolios y las prácticas restrictivas de los comerciantes y la clase media. Se ha avanzado en esto durante la crisis de la COVID, principalmente a través del mayor uso de las TIC, pero esto debe seguir siendo mucho más fuerte.
    • Por último, es necesario fortalecer las redes de seguridad social. Los gobiernos no pueden mitigar los aumentos de precios para toda la población, pero tienen la responsabilidad de garantizar que se mitiguen los niños y los grupos vulnerables.

El siguiente en términos de urgencia es la crisis energética. Gran parte de la factura de importación cubre muchos países en desarrollo de petróleo y gas. Ahora es más urgente que nunca reducir esta dependencia. Se requieren dos acciones complementarias:

    • En primer lugar, debe haber un gran impulso para aumentar la producción de energía renovable, especialmente la energía solar. Con la caída de los precios de los paneles, la energía solar es ahora la forma de energía más barata y la mayoría de los países en desarrollo tienen mucho espacio y energía solar.
    • En segundo lugar, la energía solar o eólica debe complementarse con otras formas de energía que puedan cumplir con los requisitos básicos. La forma más adecuada de hacerlo es hacer un mayor uso de la energía nuclear que, con la actual tecnología de cuarta generación, es mucho más segura y menos contaminante que antes. Dados los altos costos de las inversiones, así como las dificultades para establecer sistemas apropiados de regulación, supervisión y contingencia, es posible que los países más pequeños tengan que trabajar juntos para crear dichas instalaciones de energía nuclear.

La crisis de la deuda ha creado un gran riesgo de impago y los más pobres son los más pobres. Ya en 2019, casi la mitad de los países de bajos ingresos y menos adelantados (PMA) ya se consideraban en alto riesgo de sobreendeudamiento externo o dificultades de endeudamiento. Desde entonces, las deudas externas de los países en desarrollo han seguido creciendo y una proporción de los ingresos de exportación ha ido en aumento. Y esto fue antes de la actual subida de tipos de interés. La mayor parte de la deuda se canceló cuando la tasa de interés real (corregida por el riesgo percibido) estaba cerca de cero.

    • Además de la discusión en curso sobre la condonación de la deuda, debe haber discusiones entre acreedores y deudores sobre reembolsos, especialmente sobre pagos de intereses. La carga del aumento inesperado de las tasas de interés debe ser una carga compartida.

Por último, los países en desarrollo deben encontrar formas de mitigar las consecuencias de la desaceleración del crecimiento del comercio mundial. En el sistema actual, el mayor flujo de comercio mundial es EE. UU., China y Europa.

    • Para romper su dependencia de estas importantes economías, los países en desarrollo deben trabajar para crear acuerdos comerciales regionales y bilaterales. Dichos acuerdos comerciales pueden no ser fáciles. Sin embargo, la crisis ha creado condiciones en las que es necesario pensar de forma innovadora y en las que es necesario superar las barreras culturales y políticas al comercio regional, como las que restringen el comercio entre India y Pakistán.

daud khan trabaja como consultor y asesor de varios gobiernos y organismos internacionales. Es licenciado en Economía por la LSE y Oxford, donde obtuvo una beca Rhodes; y una licenciatura en Gestión Ambiental del Imperial College of Science and Technology. Vive en parte en Italia y en parte en Pakistán.

Oficina de las Naciones Unidas

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