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Los riesgos de hacer del planeta Tierra un desierto gigante

– El mensaje es claro: la sequía afectará a las tres cuartas partes de la población mundial en 2050. ¿Es demasiado tiempo? Bueno, sus hijos podrían estar entre los miles de millones de personas que viven en un planeta abandonado.

Pero no se trata sólo de ellos. Además ya eres influyente. De hecho, unos 1.700 millones de tierras secas, hogar de dos mil millones de personas, ya cubren el 41% de la superficie terrestre del planeta.

Además, 1.000 millones de hectáreas adicionales de tierra seca están ahora amenazadas.

En los últimos cien años, ha habido 45 sequías importantes en Europa, que afectaron a millones de personas y provocaron pérdidas económicas por más de 27 800 millones de USD. Y hoy, la sequía afecta a una media anual del 15 % de la superficie terrestre y al 17 % de la población dentro de la Unión Europea.

Para hablar de eso, la Conferencia de las Partes (COP15) reunió alrededor de 7.000 participantes, entre jefes de Estado, ministros y delegados, así como representantes del sector privado, sociedad civil, mujeres, jóvenes líderes y medios de comunicación de la ONU. . Convención de Lucha contra la Desertificación, celebrada en Abidjan, Côte d’Ivoire.

Los participantes en esta reunión quincenal (9-20 de mayo de 2022) sobre el futuro de la tierra presentaron a su atención los siguientes hechos y cifras, que se incluyeron en el informe Sequía en cifras de la CNULD, 2022:

  • Desde 2000, el número y la duración de las sequías ha aumentado un 29%,

  • De 1970 a 2019, los peligros meteorológicos, climáticos e hídricos representaron el 50 % de los desastres y el 45 % de las muertes catastróficas, principalmente en los países en desarrollo.

  • Las sequías representan el 15% de los desastres naturales, pero la mayor cantidad de personas murieron, alrededor de 650,000 muertes entre 1970 y 2019.

  • De 1998 a 2017, las sequías causaron pérdidas económicas globales de alrededor de 124 mil millones de dólares estadounidenses,

  • Para 2022, más de 2300 millones de personas se enfrentan a estrés hídrico y casi 160 millones de niños están expuestos a sequías graves y prolongadas.

¿Qué pasará si el mundo no actúa… con urgencia?

Si no se acelera la acción, la UNCCD señala los siguientes riesgos:

  • Para 2030, se estima que 700 millones de personas estarán en riesgo de desplazamiento por la sequía, es decir,

  • Para 2040, se estima que uno de cada cuatro niños vivirá en zonas de extrema escasez de agua, es decir

  • Para 2050, las sequías podrían afectar a más de las tres cuartas partes de la población mundial, con un estimado de 4800 a 5700 millones de personas viviendo en áreas con escasez de agua durante al menos un mes cada año, frente a los 3600 millones actuales.

  • Y hasta 216 millones de personas podrían verse obligadas a emigrar para 2050, principalmente debido a la sequía combinada con otros factores, como la escasez de agua, la disminución de la productividad de los cultivos, el aumento del nivel del mar y la superpoblación.

¿Dónde?

Ningún continente o país puede estar a salvo o escapar a los efectos de la creciente sequía. Vea lo que dice otro informe de Droughtland:

  • La sequía severa afecta a África más que a cualquier otro continente, con más de 300 eventos registrados en los últimos 100 años, lo que representa el 44% del total mundial. Recientemente, el África subsahariana ha experimentado los efectos dramáticos de desastres climáticos cada vez más catastróficos y más severos,

  • En los últimos cien años, ha habido 45 sequías importantes en Europa, que afectaron a millones de personas y provocaron pérdidas económicas por más de 27 800 millones de USD. Y hoy, la sequía afecta a una media anual del 15 % de la superficie terrestre y al 17 % de la población dentro de la Unión Europea, es decir

  • En los Estados Unidos, las malas cosechas y otras pérdidas económicas debido a la sequía ascienden a cientos de miles de millones de dólares a cien mil millones de dólares, 249 mil millones de dólares estadounidenses solo desde 1980,

  • Durante el siglo pasado, Asia ha tenido el mayor número total de personas afectadas por la sequía.

Comida, agua, oxígeno, pérdida de biodiversidad…

Pero independientemente de los costos económicos – el dinero de los contribuyentes se está desperdiciando de todos modos en la gente del Planeta y en cosas no prioritarias como armas, guerras, combustibles fósiles contaminantes, etc. – las sequías emergentes sugieren muchos efectos peligrosos.

Por ejemplo, el riesgo evidente de perder esa producción de alimentos es escaso y los precios son más altos; grave escasez de agua; menos oxígeno de los bosques secos; grandes avances en la extinción de la biodiversidad del Planeta como factor clave de supervivencia, entre muchas otras consecuencias.

¿Cuales son las razones?

Las razones son obvias: uso insostenible, como el pastoreo excesivo o la deforestación para la conversión a la agricultura.

La Organización para la Agricultura y la Alimentación (FAO), líder mundial, dice que esto conduce a la degradación de la tierra y la desertificación, exacerba el cambio climático, reduce la productividad y aumenta la seguridad alimentaria y pone en peligro la vida.

Vea también lo que dice a este respecto el Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM), que actúa como mecanismo financiero para una serie de convenciones ambientales: los desiertos sin control pueden provocar escasez de alimentos, volatilidad y reducciones de precios causadas por la disminución de la productividad de las tierras de cultivo.

Además, aumenta los impactos del cambio climático global debido a la liberación de carbono y óxido nitroso de la tierra degradada; y la amenaza de inestabilidad social debido a la migración forzada.

el circulo vicioso

“Contrariamente al concepto erróneo común, los desiertos no significan necesariamente una extensión natural de los desiertos existentes, sino una degradación de las horas extraordinarias debido a la explotación excesiva, el pastoreo excesivo, la deforestación y las malas prácticas de riego.

Y si bien el desierto es en última instancia creado por el hombre, se ve agravado por el clima extremo, como las sequías y las fuertes lluvias, asociadas con el cambio climático.

«Esto puede iniciar un círculo vicioso en el que la vegetación y los bosques se pierden debido a la degradación de la tierra, lo que reduce la capacidad de la Tierra para secuestrar dióxido de carbono en la atmósfera…»

Impactos en los ecosistemas

El informe de la UNCCD también destaca los siguientes hallazgos científicos:

  • El porcentaje de plantas afectadas por la sequía se ha más que duplicado en los últimos 40 años, con alrededor de 12 millones de hectáreas de tierra perdidas cada año debido a la sequía y el desierto.

  • Los ecosistemas están cambiando gradualmente a sus fuentes de carbono, especialmente durante eventos de sequía extrema, que son observables en cinco de los seis continentes.

  • Un tercio de las emisiones globales de dióxido de carbono se compensa con la absorción de carbono de los ecosistemas terrestres, pero su capacidad para secuestrar carbono es muy sensible a las sequías.

  • El 14% de los humedales críticos para las especies migratorias se encuentran en regiones propensas a la sequía,

  • La megasequía en Australia contribuyó a los «megaincendios» en 2019-2020, lo que provocó la pérdida de hábitat más dramática para especies en peligro de extinción en la historia poscolonial. Y alrededor de 3 mil millones de animales han muerto o han sido desplazados en los incendios forestales de Australia,
  • La fotosíntesis en los ecosistemas europeos disminuyó un 30% durante la sequía del verano de 2003, lo que resultó en unas emisiones netas de carbono estimadas en 0,5 gigatoneladas, es decir

  • El 84% de los ecosistemas terrestres se encuentran amenazados por la alteración e intensificación de incendios forestales,

  • Durante las dos primeras décadas del siglo XXI, hubo 3 sequías generalizadas en la Amazonía, todas las cuales desencadenaron incendios forestales masivos.

  • Los eventos de sequía son cada vez más comunes en la región amazónica debido al uso de la tierra y al cambio climático, que están interconectados, es decir

  • Si la deforestación amazónica continúa sin cesar, es probable que queme el 16% de los bosques restantes en la región para 2050.

La 15ª sesión de la Conferencia de las Partes (COP15) de la Convención de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificación (UNCCD), tendrá lugar en Abidjan Côte d'Ivoire, del 9 al 20 de mayo de 2022. El tema: “Tierra, Vida. Herencia: De la escasez a la prosperidad”.

¿Qué pasó en Abiyán?

La COP15 adoptó 38 decisiones, que tratan sobre reforma agraria y tenencia, migración y género, entre muchos otros, al tiempo que enfatiza el papel de la tierra para abordar múltiples crisis.

Estos incluyen la promoción de un monitoreo y datos sólidos para rastrear el progreso contra los compromisos de reforma agraria, adoptando nuevos estímulos políticos y financieros para ayudar a las naciones a lidiar con las devastadoras consecuencias de la sequía y desarrollar resiliencia.

También se acordó acelerar la restauración de mil millones de hectáreas de tierra degradada para 2030; fortalecer la resiliencia a la sequía identificando la expansión de las tierras secas, y establecer un Grupo de Trabajo Intergubernamental sobre Sequía para 2022-2024 para analizar posibles opciones, incluidos instrumentos de política global y marcos de política regional.

Las conclusiones de la COP15 también incluyeron la necesidad de abordar la migración y el desplazamiento forzado debido a la sequía y la degradación de la tierra inducidas por el desierto.

Pero también la necesidad de mejorar la participación de las mujeres en la gestión de la tierra como facilitadores clave para una reforma agraria eficaz, abordando los desafíos comunes de tenencia de la tierra en situaciones vulnerables y recopilando datos desglosados ​​por género sobre los impactos en los desiertos, la degradación de la tierra y la sequía.

Los compromisos»

Los participantes de la COP15 anunciaron 2500 millones de dólares estadounidenses en contribuciones, más de los 1500 dólares estadounidenses esperados.

Aún así, queda una pregunta difícil: la experiencia y el pragmatismo de las últimas dos décadas han demostrado que los políticos son tan rápidos en cumplir promesas que no se cumplirán. ¿Será así ahora?

Editorial TMD

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