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Los trabajos no empoderarán a las mujeres jóvenes hasta que aborden el acoso sexual

– ¿Cómo es el empoderamiento de las mujeres jóvenes? Para muchos, la respuesta incluiría puestos de trabajo. Pero la opinión de que los trabajos de empoderamiento se basan en ingresos, mayor independencia y poder de negociación dentro de la familia no reconoce que la base de estas ganancias potenciales para las mujeres jóvenes es el acoso sexual generalizado.

Nuestra nueva investigación sobre el acoso sexual en el lugar de trabajo, con mujeres en Uganda y Bangladesh, revela que las mujeres jóvenes carecen de protección y seguridad en el trabajo y tienen poco poder para desafiar su acoso sexual.

Después de entrevistas y discusiones grupales con más de 100 jóvenes trabajadoras domésticas y de fábricas, quedó claro su experiencia de acoso sexual, y su alcance, así como los factores que impiden que se denuncie a las autoridades.

El acoso sexual en el lugar de trabajo está muy extendido

Todas las mujeres jóvenes con las que hablamos sufrieron acoso sexual en el trabajo. Los abusos verbales, los comentarios y la «mala apariencia» eran los más comunes y rara vez se aceptaban como parte de la vida laboral normal. Tocamientos y manoseos inadecuados también ocurrieron con frecuencia.

Las mujeres jóvenes y solteras de entornos pobres están particularmente en riesgo. Debido a sus condiciones de trabajo aisladas, los trabajadores domésticos tienen más probabilidades de estar expuestos a las formas más graves de acoso sexual, incluidas las agresiones y las violaciones. También encontramos que eran más vulnerables debido a las diferencias más lentas en la clase y la educación limitada.

Esta investigación del Instituto de Estudios del Desarrollo y nuestros socios de investigación muestra que la mejor estrategia posible para la mayoría de las mujeres jóvenes es cambiar su propio comportamiento para que no ocurran formas físicas de acoso sexual. Las tácticas van desde evitar la operación en solitario hasta usar ropa holgada y evitar llamar la atención.

Una trabajadora de una fábrica de Bangladesh dijo que evitaba las partes del piso de la fábrica donde los ventiladores podían enjuagar su vestido y exponer su piel. Los trabajadores domésticos en Uganda preferirían realizar tareas fuera del hogar si un empleador masculino estuviera solo en casa.

Normas de género

Durante nuestra investigación, colaboramos con lingüistas para analizar cómo el idioma y las normas de género influyen en la voz y la agencia de las mujeres jóvenes en respuesta al acoso sexual en el lugar de trabajo. Descubrimos que los hábitos sexuales y de género normales normalizan los comportamientos sexualmente agresivos de los compañeros de trabajo, supervisores y gerentes masculinos, y a menudo se culpa a las mujeres jóvenes por la distracción de otros hombres.

Las normas de género también influyen en la voz y la agencia de las mujeres. Las normas sociales de pureza y honor en Bangladesh, por ejemplo, han restringido la libertad de las mujeres para hablar sobre sus cuerpos y la atención que reciben de los hombres.

En Uganda, las normas matrimoniales impedían que las trabajadoras del hogar tomaran medidas porque tenían miedo de ‘interferir’ en el matrimonio de sus empleadores. El lenguaje es esencial para expresar y desafiar el acoso sexual, pero hemos descubierto que las normas sociales y de género impiden que las mujeres jóvenes expresen el comportamiento abusivo e inapropiado de los hombres.

Muchas mujeres ocultan datos, utilizan deliberadamente efemismos e incluso carecen de vocabulario para explicar lo que les sucedió, lo que restringe las oportunidades de denuncia y cualquier satisfacción.

Informes

Dadas estas importantes barreras para hablar sobre el acoso sexual, no sorprende que pocas mujeres jóvenes tomen medidas adicionales o denuncien incidentes. La mayoría de las mujeres jóvenes con las que hablamos hablarán sobre un incidente, pero principalmente por el apoyo moral en lugar de tomar medidas contra la activista.

Las mujeres sintieron que ni la policía ni las autoridades estaban dispuestas a responder.

Las autoridades locales suelen ser hombres que a menudo desestiman sus casos, culpan a las mujeres o dicen que están ‘perdonando’. Las mujeres jóvenes y sus familias también se sienten mal por la policía. Anticipándose a la necesidad de pagar honorarios informales y sobornos a la policía para presentar un caso, la mayoría de las mujeres no les denuncian los casos.

Por lo tanto, las mujeres jóvenes que tienen el coraje de emprender nuevas acciones han tenido que recurrir a familiares para resolver asuntos de manera informal con los empleadores. Incluso cuando se informa a los empleadores, el acoso sexual generalmente se ‘resuelve’ de manera informal, y los perpetradores apenas tienen consecuencias que superar.

Esto significa que cualquier estrategia para abordar el acoso sexual en el mundo del trabajo debe centrarse no solo en los empleadores sino también en las autoridades gubernamentales, como la policía.

Supervisión clara en las intervenciones de empleo juvenil

Estos hallazgos finalmente desafían la idea existente de que los trabajos formales ofrecerán un «trabajo adecuado» y empoderarán a las mujeres jóvenes. Las plantas de procesamiento de alimentos (donde trabajaban muchas de las mujeres que entrevistamos) pueden impulsar el crecimiento económico y promover la creación de empleo para un gran número de trabajadores no calificados.

Pero, mientras que las fábricas son formales, la mayoría de los trabajos son informales y precarios: los trabajadores carecen de contratos y seguridad, ganan poco y suelen ser remunerados.

En Uganda, se descubrió que las medidas de los empleadores de las fábricas para combatir el acoso sexual eran completamente disfuncionales y no protegían ni apoyaban adecuadamente a las mujeres.

Tanto en Uganda como en Bangladesh, fue la protección indirecta otorgada a las mujeres del trabajo en grupos lo que las protegió hasta cierto punto, en lugar de las políticas.

Para muchos donantes de ayuda gubernamentales e internacionales, la promoción de ‘empleos decentes para jóvenes’ es una prioridad clave para el desarrollo. Pero su enfoque está firmemente en las habilidades, un salario decente y la seguridad laboral y el acoso sexual en el lugar de trabajo a menudo se pasa por alto.

Incluso cuando las intervenciones de empleo juvenil se dirigen directamente a empresas y empleadores, se pierden oportunidades para mejorar las políticas y la protección en el lugar de trabajo.

Nuestras necesidades ahora son leyes, mecanismos y cambios culturales y de actitudes para reducir el acoso sexual de las mujeres en el lugar de trabajo. Esto incluye ofrecer apoyo a las empresas para diseñar e implementar políticas de acoso sexual y mecanismos de queja seguros, alentar el liderazgo femenino y los comités de mujeres trabajadoras y la representación de las mujeres en el lugar de trabajo en todos los niveles.

Esto es particularmente importante en sectores que probablemente generen puestos de trabajo.

El empleo puede generar empoderamiento para las mujeres, pero si bien el acoso sexual está generalizado, esta oportunidad de empoderamiento se ve socavada en muchos países.

Necesitamos urgentemente que los gobiernos, los empleadores y las comunidades brinden el entorno de apoyo que necesitan las trabajadoras jóvenes, y debemos cambiar el enfoque de las cifras de trabajo a la calidad y seguridad del trabajo.

Oficina de las Naciones Unidas

Editorial TMD

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