Africa

Malawi incluye el éxito de la campaña de vacunación contra la poliomielitis después del primer caso en 30 años

– Un caso de polio es demasiado grande, según expertos en salud mundial.

Y cuando Malawi anunció en febrero de este año que había encontrado un caso de poliomielitis en la capital del país, Lilongwe, la alarma sonó fuerte y la respuesta del gobierno y los socios de salud global fue rápida, si la hubo.

Detectado en un niño de 3 años, los expertos describen el poliovirus como un importante problema de salud pública por una variedad de razones.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la poliomielitis no tiene cura y es una enfermedad altamente contagiosa.

“Ataca el sistema nervioso y puede causar una parálisis completa en cuestión de horas”, dijo la OMS en un comunicado emitido el 17 de febrero de 2022, cuando el gobierno de Malawi anunció el brote.

Además, Malawi no ha registrado ningún caso de poliomielitis en 30 años. El país notificó por última vez un caso de poliovirus en 1992.

En 2005, a Malawi se le otorgó el estatus de libre de polio.

La OMS también afirma que el último caso de poliovirus salvaje en África se descubrió en el norte de Nigeria en 2016. A nivel mundial, solo se registraron cinco casos de poliovirus salvaje en 2021.

Además, según el organismo de salud de las Naciones Unidas, África fue declarada libre de poliomielitis salvaje autóctona en agosto de 2020 tras el cese de todas las formas de poliomielitis salvaje.

Hasta la fecha, la OMS dice que la poliomielitis sigue siendo endémica en Afganistán y Pakistán, y los resultados de las pruebas de laboratorio sobre el caso en Malawi han demostrado que la cepa estaba relacionada con la encontrada en la provincia de Sindh en Pakistán.

«Mientras haya poliomielitis salvaje en cualquier parte del mundo, todos los países aún corren el riesgo de importar el virus», dijo en el anuncio el Dr. Matshidiso Moeti, director regional de la OMS para África.

Inmediatamente después del brote, el gobierno declaró una Emergencia de Salud Pública.

También inició una evaluación de riesgos y medidas de vigilancia para evitar cualquier posible propagación del virus, pero confirmó que no había evidencia de que el poliovirus estuviera circulando en la comunidad. No ha habido informes de nuevos casos de poliomielitis hasta la fecha.

En 72 horas, el Equipo de Respuesta Rápida de la Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis (GPEI) llegó al país para apoyar la respuesta a los brotes.

Estos esfuerzos fueron seguidos por una campaña de vacunación masiva, la primera de cuatro rondas, dirigida a 2,9 millones de niños menores de cinco años.

UNICEF recibió 6,9 millones de dosis de vacuna contra la poliomielitis para hacer ejercicio.

UNICEF se asoció con la OMS y la Fundación Gavi, Bill y Melinda Gates, Rotary y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de la Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis, para apoyar al Ministerio de Salud en la vacunación de niños en cuatro campañas masivas.

La fase se desarrolló del 21 al 26 de marzo de 2022.

Un Informe de situación de respuesta a brotes de poliovirus publicado por el gobierno el 4 de abril establece que 2,97 millones de niños entre 0 y 59 meses de edad fueron vacunados en la campaña, lo que equivale a una cobertura administrativa del 102 por ciento.

El Ministerio de Salud dice que está muy satisfecho con el éxito de la campaña.

«Esto lo atribuimos a la mano de obra dedicada, el enfoque puerta a puerta y la baja presencia de malentendidos, desinformación y desinformación sobre la vacuna contra la poliomielitis», dijo a el vocero del ministerio, Adrian Chikumbe.

Pero la campaña se vio afectada por una serie de desafíos, reconoce el Ministerio de Salud en un informe de revisión de la campaña de vacunación.

Malawi se está recuperando de los efectos de los ciclones Ana y Gome, que azotaron el país en enero de este año y provocaron inundaciones en muchas partes del país y el desplazamiento de casi un millón de personas. Según el informe, la dispersión de las comunidades debido a las inundaciones aumentó la carga de trabajo de los equipos de vacunación.

“Hace más de una década que en el país no se realiza una campaña de poliomielitis casa por casa, lo que ha provocado que en algunas zonas no se esté siguiendo estrictamente la vacunación casa por casa. La movilización social en el terreno también se ha retrasado en algunas comunidades”, dice el informe.

La segunda fase de la campaña de vacunación contra la poliomielitis está prevista para finales de abril.

“Nos instamos a todos a progresar en la primera ronda de la campaña asegurándonos de que ningún niño elegible se quede atrás en la campaña posterior. De esa forma, nuestros hijos estarán bien protegidos contra la poliomielitis que lleva a la parálisis o incluso a la muerte”, dice Chikumbe.

UNICEF dice que el resurgimiento del polivovirus salvaje en Malawi, tres décadas después de su última detección, es motivo de «grave preocupación».

«La vacunación es la única manera de proteger a los niños de Malawi de esta enfermedad altamente contagiosa», dice Rudolf Schwenk, representante de UNICEF en Malawi.

Según UNICEF, como una enfermedad altamente contagiosa propensa a las epidemias, la poliomielitis puede propagarse fácilmente a través del movimiento de personas desde áreas endémicas a áreas libres de poliomielitis.

Esta campaña de vacunación contra la poliomielitis se produce nueve meses después de que Malawi administrara otra campaña de vacunación contra la poliomielitis en julio del año pasado, cuando el país emprendió una campaña de una semana de duración dirigida a 1,8 millones de niños que no recibieron la vacuna antes.

El Ministerio de Salud dice que la campaña de vacunación del año pasado tuvo como objetivo inmunizar a todos los bebés nacidos después de la transición mundial de la vacuna oral trivalente contra la poliomielitis (tOPV) a la vacuna contra la poliomielitis ovárica (bOPV). Se dice que la bOPV protege a los niños contra los tres tipos de poliovirus.

La activista de salud comunitaria Maziko Matemba dice a que un caso de poliomielitis es demasiado por la alta tasa de propagación del virus y la gravedad de sus efectos.

“Se necesita una respuesta rápida para evitar que se propague. No puedes manejarlo si se te escapa, por lo que la inmunización es vital”, dice Matemba, también directora ejecutiva del Programa de Educación para la Salud y la Justicia (HREP), una ONG local.

Pero dice que la resiliencia del caso después de 30 años en Malawi debería recordarle al gobierno la necesidad de garantizar la resiliencia del sistema de salud.

Él dice que esta resiliencia se puede lograr a través de una financiación adecuada para el sector de la salud.

“Como país, debemos asegurarnos de que nuestro sistema de salud sea resistente y fuerte. Una forma en que podemos hacer esto es cumplir con la Declaración de Salud de Abuja para asignar al menos el 15 por ciento del presupuesto nacional al sector de la salud.

“Veinte años después de esa declaración, todavía no podemos superar el 10 por ciento de la asignación presupuestaria para el sector salud. Sin la financiación adecuada, los brotes de este tipo podrían salirse de control y nos resultará difícil controlar otros shocks de salud”, dice Matemba.

Desde el último caso en 1992, Malawi ha llevado a cabo su vigilancia de la poliomielitis a través de un comité independiente de expertos que supervisan y coordinan el sistema de seguimiento y notificación de la poliomielitis del país.

Informe de la Oficina de la ONU

Editorial TMD

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