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Más de 1.700 defensores ambientales han sido asesinados en la última década

– Desde noviembre de 2020, las amenazas, intimidaciones y presiones que estoy enfrentando por mi trabajo en defensa de los derechos humanos y la naturaleza son similares a las que sufren decenas de líderes que viven en la región. Viví el asesinato de tres amigos y líderes ambientales”.

Óscar Sampayo se opuso activamente a los desarrollos petroleros y mineros en la región del Magdalena Medio de Colombia, documentando su impacto en la comunidad local y el medio ambiente. Con frecuencia es amenazado por grupos paramilitares involucrados en el narcotráfico, como las Águilas Negras o Black Eagles.

Después de Brasil, Colombia tiene el segundo mayor número de asesinatos de líderes ambientales en la última década, según el último informe de la ONG británica de derechos humanos Global Witness. Desde 2012, 1.733 activistas han sido asesinados en todo el mundo, con el 68% de los casos ocurriendo en América Latina.

Las cifras subestiman la verdadera escala de la violencia, según los autores del informe «Década de Desafío». Muchos casos no se denuncian porque ocurren en zonas de conflicto o lugares donde hay restricciones a la libertad de prensa y la sociedad civil, y un monitoreo independiente insuficiente de los ataques.

Además, pocos perpetradores de los asesinatos son llevados ante la justicia porque los gobiernos no investigan adecuadamente los crímenes. Las autoridades, dice el informe, ignoran o bloquean activamente las investigaciones sobre asesinatos, a menudo «debido a la connivencia entre intereses corporativos y estatales».

“En todo el mundo, los pueblos indígenas y los defensores ambientales arriesgan sus vidas para luchar contra el cambio climático y la pérdida de biodiversidad. Los activistas y las comunidades juegan un papel vital como primera línea de defensa contra el colapso ecológico”, dijo Mike Davis, director ejecutivo de Global Witness.

Diez años de asesinatos

Desde que Global Witness comenzó a informar sobre los defensores ambientales hace diez años, Brasil ha tenido el mayor número de asesinatos. Alrededor de un tercio de los 342 activistas asesinados en el país desde 2012 eran indígenas o afrodescendientes, y más del 85% de los asesinatos tuvieron lugar en la Amazonía brasileña.

La Amazonía se ha convertido en la principal zona de violencia e impunidad contra las personas defensoras, dicen los autores del informe. Desde que el presidente Jair Bolsonaro llegó al poder en 2018, se ha fomentado la deforestación y la minería ilegal, y se han recortado los presupuestos de las agencias de protección forestal.

A principios de este año, los asesinatos del periodista británico Dom Phillips y del experto indígena local Bruno Pereira llamaron la atención mundial sobre las condiciones en partes de la Amazonía. Phillips y Pereira viajaron al Valle de Java, un área conocida por actividades ilegales.

«Como protesta contra estos delitos ambientales y el daño a nuestra salud, hemos sido objeto de amenazas de muerte, hostigamiento legal y campañas de desprestigio», dice Eliete Paraguassu, una mujer quilombola del estado de Bahía. «Seguiremos luchando contra el racismo ambiental sistémico promulgado hacia los quilombos y los pueblos indígenas de Brasil».

“En todo el mundo, los pueblos indígenas y los defensores ambientales arriesgan sus vidas para luchar contra el cambio climático y la pérdida de biodiversidad. Los activistas y las comunidades juegan un papel vital como primera línea de defensa contra el colapso ecológico”.

Mike Davis, director ejecutivo de Global Witness

En Colombia, la firma del acuerdo de paz con los grupos armados tiene ya más de cinco años, pero no se ha implementado, dice World Witness. Esto ha alimentado las disputas por la tierra y la violencia contra los grupos más vulnerables, como los pequeños y medianos agricultores y las comunidades indígenas.

Tal fue el caso de Sandra Liliana Peña, líder de una comunidad indígena en el departamento del Cauca, una de las zonas más sangrientas del país. Ella se pronunció en contra de los cultivos ilegales y posteriormente sufrió amenazas. En 2021, cuatro hombres armados le dispararon.

México se ha convertido en uno de los países más peligrosos para las personas defensoras del medio ambiente, con 154 asesinatos registrados en la última década, la mayoría de los cuales ocurrieron entre 2017 y 2021. La aplicación de la ley ahora es frecuente, llevada a cabo por grupos criminales organizados y funcionarios corruptos del gobierno, dice el informe. lee

Se dice que los territorios indígenas de México son particularmente vulnerables a proyectos extractivos a gran escala liderados por empresas nacionales y extranjeras, y apoyados por el gobierno. La Comisión Interamericana de Derechos Humanos ha expresado su preocupación por la falta de consulta a las comunidades y por los ataques a quienes están en contra de este tipo de proyectos.

Global Witness destaca una situación de septiembre de 2021, cuando las autoridades encontraron seis conjuntos de restos humanos cerca de tierras comunales pertenecientes a las comunidades yaquis, en el sureño estado de Sonora. Se pensaba que los restos formaban parte de un grupo de diez que desaparecieron el julio anterior. Luego de múltiples desapariciones, la comunidad se centró en las empresas interesadas en la tierra yaqui. Aunque los funcionarios culparon a los cárteles de la droga, algunos miembros del público sospecharon que el gobierno y la corporación estaban involucrados.

El camino a seguir

Global Witness afirma que la situación de los defensores ambientales en todo el mundo ha empeorado en lugar de mejorar en los últimos años. Debido a las crecientes crisis climática y de biodiversidad, así como al surgimiento de gobiernos autoritarios, el número de asesinatos ha aumentado desde 2018.

En 2021, el año analizado en el informe reciente, 200 defensores ambientales fueron asesinados, o cuatro por semana. México fue el país con mayor número de asesinatos (54), seguido de Colombia (33) y Brasil (26). Casi el 80% de las muertes en Brasil, Perú y Venezuela fueron en la Amazonía.

A pesar de las sombrías estadísticas y el aumento en el número de muertes en los últimos años, los investigadores destacan algunos avances. En Honduras, un exejecutivo de energía fue sentenciado en junio de este año a 22 años de prisión por ordenar y planear el asesinato de la activista Berta Cáceres en 2016.

El Acuerdo de Escazú, que entró en vigor en 2021, también está en el horizonte como motivación. Es el primer tratado sobre medio ambiente y derechos humanos para América Latina y tiene entre sus objetivos la prevención e investigación de ataques a defensores ambientales. Doce países de América Latina ya han ratificado el acuerdo, incluido México, aunque otros países como Colombia y Brasil aún no lo han hecho.

Global Witness hace un llamado a los gobiernos para garantizar la seguridad de los defensores ambientales mediante la creación de nuevas leyes donde no existen y la aplicación de las existentes. Al mismo tiempo, las empresas deben identificar y mitigar cualquier daño de sus operaciones a los demandados y garantizar la responsabilidad corporativa en todos los niveles de actividad.

«La muerte de cada acusado es una señal de que nuestro sistema económico está roto», declara Global Witness. «En la búsqueda de ganancias y poder, hay una guerra contra la naturaleza y las líneas del frente son las regiones biodiversas restantes de la Tierra».

Este artículo fue publicado originalmente por China Dialogue

Editorial TMD

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