Africa

Medicina a la vista para controlar enemigos venenosos invasores en las tierras áridas de Kenia

– Hannah Sakamo está preocupada. Está a punto de perder otra cabra en menos de un mes. Un pastor de la aldea de Eldepe, subcondado de Marigat, condado de Baringo en la región del Valle del Rift de Kenia, y el sustento de su familia están en peligro.

La cabra en cuestión, cuyos días ahora están contados, comió las vainas o frutos de la especie invasora, Prosopis julifloraconocido localmente matemáticas.

Mathenge es un árbol de hoja perenne de semillas pequeñas, fértil, de crecimiento rápido y tolerante a la sequía de origen tropical americano, que produce masas de vainas que contienen semillas pequeñas, lisas y duras. Es considerada una de las peores especies de plantas invasoras del mundo.

“Puedes saber cuándo una cabra está en su lecho de muerte mirando su boca. La cabra es incapaz de cerrar la boca, comer o beber agua porque la boca desaparece y se desliza de un lado a otro cuando la cabra intenta comer. Al menos siete cabras mueren cada día en seis pueblos de los alrededores por comer estas vainas”, dijo Sakamo a .

La especie invasora ha invadido cada vez más los ecosistemas semiáridos y áridos de Kenia, afectando severamente la diversidad biológica y los medios de vida rurales.

Fredrick Chege, un investigador independiente sobre especies silvestres invasoras, dice que las cabras y el ganado son los más vulnerables de todos los animales. Dice a que el consumo de vainas puede causar daño neurotóxico al sistema nervioso central en bovinos y caprinos.

“Cada vez que una cabra enferma trata de rumiar en contra del proceso digestivo de los herbívoros, la verás vomitar un líquido verde y la boca tiembla incontrolablemente. Entonces la digestión no se puede completar”, explica.

Cuando aparecen estos síntomas, la cabra morirá de hambre en pocos días. Los pastores no comen carne de un animal hambriento o enfermo, incluso durante una sequía. Se considera tabú.

Pescado del condado de Baringo, dice, “los pescadores del lago Baringo y Bogoria en el valle del Rif están acostumbrados a pescar peces deformes. Pez sin ojos por la espina del Prosopia julliflora las especies están invadiendo los lagos y están hurgando en sus ojos”.

Según una investigación realizada por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), Prosopis juliflora una de las muchas especies invasoras en esta nación del este de África. La investigación muestra que hay al menos 34 especies; 11 artrópodos, 10 microorganismos, cuatro vertebrados y nueve especies de plantas incluyendo Prosopia julliflora.

«Mathenge Es extremadamente difícil de controlar ya que prospera en la mayoría de los suelos, como suelos rocosos, arenosos, pobres y salinos. Tiene raíces muy profundas que pueden alcanzar las aguas subterráneas. No puede coexistir con otra vegetación porque absorbe cantidades importantes de agua”, explica Chege.

«Incluso cuando se cortan árboles de Prosopis por encima del suelo, se regeneran muy rápidamente y forman matorrales espesos e impenetrables, especialmente a lo largo de cursos de agua, bordes de caminos, llanuras aluviales y, en general, áreas deshabitadas que viven allí o en terrenos baldíos».

Prosopis Juliflora se introdujo por primera vez en las tierras secas de Kenia como una solución a la deforestación y para proporcionar leña. No pasó mucho tiempo para que la solución se convirtiera en un problema que ahora se ha ido de las manos al desplazar las plantas nativas y poner en peligro las economías pastoriles.

Una vez que la especie echa raíces, Chege dice que es muy difícil, laborioso y costoso cosechar con éxito debido a la regeneración del banco de semillas del suelo y la regeneración de árboles a partir de tallos cortados.

Prosopis juliflora Las semillas también pasan fácilmente a través de las entrañas del ganado y se plantan en el suelo donde germinan en un corto período de tiempo. De manera similar, los niños disfrutan comiendo vainas porque son azucaradas y dulces y ellos mismos plantan estas semillas en el suelo mientras mastican las vainas y desechan las semillas.

Muestra datos del gobierno Prosopis juliflora repartidos a una tasa de entre 4% y 15% anual. El costo promedio de talar un árbol de Prosopis de tres a cuatro años en una pieza de 10X10, dice Sakamo, oscila entre $10 y $30. Es una empresa costosa ya que las especies invasoras pueden comenzar a crecer nuevamente en cuatro semanas.

La investigación muestra que la especie es tan prolífica que fue recolectada en 1977 en la región costera de Kenia desde el primer herbario de especímenes: una colección de especímenes de plantas conservadas con fines científicos. Prosopis juliflora ahora se encuentra, en varias etapas de invasión, en siete de las ocho regiones de esta nación de África Oriental.

Prosopis juliflora fue declarada mala hierba nociva en Kenia en 2008 bajo la Ley de Erradicación de Malas Hierbas Nocivas (CAP 325), lo que significa que se considera dañina para el medio ambiente o los animales.

Según esta Ley, dice Chege, el Ministro de Agricultura puede obligar a los propietarios de tierras a eliminar cualquier maleza nociva declarada. Prosopis juliflora de su tierra o removidos de otra manera.

Elvis Kipkoech, un comerciante de carbón, dice que el gobierno ha aprobado su uso Prosopis juliflora para la producción de carbón vegetal como medio de controlarlo mediante el uso.

Dijo a que este método no ha funcionado porque productores de carbón sin escrúpulos mezclan especies invasoras con otras especies de árboles, lo que ha llevado al gobierno a prohibir completamente la producción de carbón en Kenia.

En el contexto de los desafíos que existen para controlar a este enemigo invasivo, aparece una solución en forma de una Estrategia Nacional y Plan de Acción para el Manejo de Prosopis Juliflora en Kenia.

La estrategia apunta a manejar de manera efectiva las especies invasoras a través de una combinación de métodos biológicos, químicos, mecanizados y de utilización, ya que Prosopis puede usarse no solo para quemar carbón sino también para producir postes para muebles y cercas.

Mientras tanto, Sakamo observa impotente como los notorios efectos negativos matemáticas saca la vida de su amada cabra; ella insta al gobierno a acelerar el acceso a estas soluciones y tiene la esperanza de que esta sea su última pérdida.

Informe de la Oficina de las Naciones Unidas

Editorial TMD

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