América Latina y Caribe

Mejorando la seguridad alimentaria y la educación en las escuelas de Brasil

– “Me gusta la lechuga, pero no los tomates y los pepinos”, dijo Paulo Henrique da Silva de Jesus, un niño de nueve años de tercer grado de la Escuela Municipal João Baptista Caffaro, en el sureste de Brasil, Itaboraí.

A él ya Tainia Cassia Faria, estudiante de quinto grado de 13 años, no les gustan los ñames (Dioscorea spp., Tubérculos comunes), pero dicen que les encanta la comida que se sirve en la escuela. “Comemos de todo, no dejamos nada en el plato”, decían en el comedor de la escuela primaria pública. Fideos favoritos, frijoles y carne.

«¡Tenemos un pastel hoy!» dijo otro colegial emocionado.

Este año se ha podido «ofrecer una mayor variedad de alimentos de alta calidad, incluyendo frutas y verduras», con la plena reincorporación del Programa Nacional de Alimentación Escolar (PNAE), dijo Deise Lessa, directora de la escuela desde 2011 y docente desde hace 35 años años en este municipio ubicado a unos 50 kilómetros de Río de Janeiro.

«Muchos niños comen su única comida completa en la escuela ante la pobreza y el desempleo que afecta a la población local». -Mauricilio Rodrigues

En respuesta a la pandemia del COVID-19, las escuelas de este país sudamericano cerraron sus puertas desde marzo de 2020 hasta que a mediados de 2021 comenzó el regreso paulatino de las aulas, junto con el retorno de la alimentación escolar, lo que asegura una adecuada nutrición. muchos de los niños pobres de Brasil.

“El PNAE es fundamental para la vida escolar. Muchos niños tienen la única comida completa del día en la escuela, dada la pobreza y el desempleo que afecta a la población local”, dijo Mauricilio Rodrigues, secretario de Educación de Itabora desde que asumieron las actuales autoridades municipales el mes de enero de 2021.

“El 80% de los alumnos de nuestras escuelas provienen de familias de escasos recursos”, señaló durante la jornada que pasó en las mismas escuelas primarias de Itabra que visitamos en 2015, para evaluar el control nutricional pospandemia.

João Caffaro tuvo dos cambios evidentes. Una fue que los escolares usen mascarillas en las aulas, lo que solo se logra en el comedor y patio de juegos al aire libre, a pesar de que las mascarillas ya no son obligatorias en el estado de Río de Janeiro, donde se encuentra el municipio.

Otra cosa es que en el comedor hayan desaparecido los manteles de colores del pasado, como medida para frenar la propagación de enfermedades, y ahora las mesas están desnudas y desinfectadas antes de que entren todos los grupos de niños. Además, los grupos son de tamaño limitado y están dispersos por el gran espacio que en el pasado estaba repleto de niños en edad escolar. Además, esta vez no se nos permitió entrar a la cocina, por razones de salud.

El almuerzo es una fiesta para los niños de la Escuela Municipal João Caffaro. Se les sirve comida que rara vez comen en una sola comida en casa, con carne, vegetales varios, frutas, jugos naturales y hasta tortas de postre. Las comidas son garantía de una buena alimentación que solo fue parcialmente mitigada por la distribución de alimentos cuando las escuelas cerraron durante el pico de la pandemia, en 2020 y gran parte de 2021. AMIGOS: Mario Osava /

Alianza entre escuelas y agricultura familiar

“Muchos niños nunca faltan a una clase por el almuerzo que brindamos”, dijo el director de la escuela municipal de 450 alumnos, ubicada en el barrio Engenho Velho, donde la mayoría de la población vive en la pobreza, en esta ciudad de 245 mil habitantes. . .

El servicio de comidas escolares, como una iniciativa del gobierno brasileño, comenzó en la década de 1940, cuando no mucha gente asistía a la escuela. Han evolucionado con la democratización de la educación, especialmente después de que la constitución nacional de 1988 reconociera el derecho de los alumnos de primaria a los complementos alimenticios proporcionados por el gobierno.

Para completar el programa, los gobiernos municipales y estatales reciben fondos del Fondo Nacional de Educación para el Desarrollo (FND), administrado por el Ministerio de Educación.

En 2009, una nueva ley estableció un requisito que tendría efectos positivos en la nutrición infantil y las economías locales: un mínimo del 30 por ciento de las compras del PNAE en cada municipio debe ser de productos de la agricultura familiar local.

Esto permite a los alumnos de la escuela primaria de Itabraí comer verduras frescas y una variedad de frutas. Plátano, naranja, mandarina, guayaba, yuca, calabaza, camote, lechuga y col rizada son los principales alimentos que se compran a los agricultores locales, dijo Ana Beatriz García, coordinadora de los programas de alimentación escolar en la prefectura.

El almuerzo es una fiesta para los niños de la Escuela Municipal João Caffaro. Se les sirve comida que rara vez comen en una sola comida en casa, con carne, vegetales varios, frutas, jugos naturales y hasta tortas de postre. Las comidas son garantía de una buena alimentación que solo fue parcialmente mitigada por la distribución de alimentos cuando las escuelas cerraron durante el pico de la pandemia, en 2020 y gran parte de 2021. AMIGOS: Mario Osava /

Interrupción pandémica

Esto no fue posible en 2020, cuando las escuelas cerraron debido a la pandemia y los estudiantes tomaron clases en línea en todo el país. Se ha intentado paliar el cierre de un comedor escolar repartiendo cestas de alimentos básicos a las familias de los alumnos, pero no es lo mismo. No se pudieron incluir productos perecederos frescos.

Las clases presenciales en Itaboraí se han reanudado parcialmente desde junio de 2021, y cada grupo se ha dividido en mitades con turnos de aula cada dos días. Por lo tanto, tampoco fue posible reanudar las compras regulares a los agricultores familiares.

Pero la alcaldía promovió ferias en las escuelas, donde las familias podían recoger alimentos frescos para comer en casa, en lugar de las comidas escolares, dijo Lessa, director de la escuela, João Caffaro.

En este país de 214 millones de habitantes, la mayoría de los niños asisten a la escuela primaria y secundaria por la mañana o por la noche. Estos escolares públicos reciben dos comidas, almuerzo y merienda. Los niños asisten a otras escuelas durante el día y se les sirven cuatro comidas: desayuno, almuerzo y dos meriendas.

“A pesar de las dificultades, hemos logrado la meta trazada por el PNAE, obtener el 36 por ciento de los alimentos que se sirven a los estudiantes de la agricultura familiar”, dijo el secretario de Educación, Rodrigues. Este año esperan alcanzar entre el 35 y el 40 por ciento durante el ciclo escolar de febrero a diciembre.

“La mayor dificultad es llevar la logística de llevar alimentos a la red de escuelas”, dijo. Hay cuatro o cinco camiones o camionetas que transportan las comidas todos los días, operados en conjunto por las secretarías municipales de Educación y Agricultura.

Dos profesores y varios alumnos de primaria en la huerta de la Escuela de Tiempo Completo Jueza Patricia Acioli en la ciudad de Itaboraí, en el sureste de Brasil. El consumo educativo y nutritivo de verduras y frutas pretende fomentarse cuando los escolares las cultivan con sus propias manos. AMIGOS: Secom / Itaboraí

Itaboraí tiene 35.000 alumnos en sus 92 jardines de infancia y escuelas primarias públicas, además de educación de adultos. Incluyen niños en edad preescolar, cuatro y cinco años de edad, y niños de primero a quinto grado.

En Brasil, los municipios son responsables de los primeros cinco de los nueve años de educación primaria. Los estados son responsables de los últimos cuatro años de la escuela primaria y los últimos tres años de la escuela secundaria. También están obligados a proporcionar comidas en sus escuelas, aunque el cumplimiento es menos estricto.

Para planificar las compras, diseñar el menú y brindar orientación a las escuelas, la Secretaría de Educación Municipal de Itabora cuenta con un equipo central de 13 educadores, así como un educador en cada escuela.

“Necesitamos ser flexibles en los planes, cada producto tiene su propio tiempo de cosecha y puede escasear por mucha o poca lluvia, o puede estar listo temprano como está pasando con la cosecha de kaki este año”, dijo Larissa de Brito, uno de los oradores principales.

“Por eso estamos en constante diálogo con los agricultores”, dijo.

“Nuestra relación con los agricultores ha mejorado, porque los visitamos a principios de año y ahora aceptamos compras de productores individuales, pero antes las compras solo se organizaban a través de sus asociaciones”, explicó la coordinadora García.

Alcir Coração, un agricultor familiar de 81 años, se encuentra cerca de un campo de naranjos en su finca, donde cosecha frutas que vende al gobierno de la ciudad de Itaboraí para la alimentación escolar. Perdió toda su cosecha en 2020 y parte de ella en 2021, debido a la pandemia de COVID que obligó a cerrar las escuelas en Brasil. Pero este año espera hacerlo incluso mejor que las buenas ventas de los años previos a la pandemia. AMIGOS: Mario Osava /

Mercados de recuperación

Los municipios de Itaboraí son 11 por ciento rurales y la población rural es solo 1,2 por ciento del total. Pero hay muchas explotaciones familiares, inspiradas en la proximidad de los principales mercados. Las naranjas son el producto estrella, por su famosa calidad.

Alcir Coração, de 81 años, es presidente de la Asociación de Agricultores Familiares y Municipios Vecinales de Itabora (Agrifami), que depende del PNAE desde 2009, cuando el programa decidió convertir a los agricultores familiares en proveedores al menos en un 30 por ciento de ambos. compras

«Esto va a pasar», pronosticó en ese momento. Entonces decidió ampliar la producción, especialmente de naranjas, en sus 10 hectáreas de terreno, divididas en dos fincas de 6,5 y 3,5 hectáreas, a 10 kilómetros de la localidad de Itabora.

Reclutó el apoyo de su hijo de 41 años, Marcio da Veiga, como socio en el negocio.

«En 2020 cosechamos 3000 kilogramos de naranjas y perdimos todo, esperando la demanda de las escuelas que no llegaron», dijo Coração. En 2021 la pérdida fue menor; Los comandos del PNAE llegaron “tarde”, pero finalmente llegaron.

«Este año comenzó bien», con una convocatoria de compras ya en abril. No se hizo tan pronto como el doble del límite de las ventas anuales de cada agricultor en comparación con el año pasado, que se elevó a 40.000 reales (8.600 dólares al tipo de cambio actual), dijo, visiblemente feliz.

Él y su yerno producen varias variedades de naranjas, conocidas como selecta, natal y lima, así como mandarinas y limones. “Los limones se cosechan todo el año, pero su precio es bajo, las naranjas dan más ingresos”, explica Da Veiga, explicando por qué decidieron ampliar sus naranjales.

Desde una edad temprana, los estudiantes cultivan vegetales para sus propios almuerzos en la Escuela Patricia Acioli. Como escuela de jornada completa, a la que asisten los alumnos durante ocho horas, reciben cuatro comidas: desayuno, almuerzo y dos meriendas. AMIGOS: Secom / Itaboraí

La jardinería como educación.

En 2021, varias escuelas públicas de Itaboraí comenzaron a cultivar algunas de sus propias hortalizas. En la Escuela Municipal Juiza Patrícia Acioli, los 265 alumnos cultivan y plantan lechuga, zanahoria, kale, repollo, berenjena y otras hortalizas.

Su objetivo es educacional, para ayudar a los estudiantes a descubrir qué tiene para ofrecer la tierra, cómo se producen los alimentos y qué es una comida saludable, dijo a la directora de la escuela, Alessandra Wenderroschi.

«Al participar en el cultivo de alimentos con sus propias manos, los estudiantes se motivan más para comer vegetales, incluso rúcula», dijo. Dijo que era «una valiosa actividad educativa».

Editorial TMD

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