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Millones pasan hambre: mientras miles de millones de los alimentos más valiosos terminan en los vertederos

– Las terribles advertencias siguen llegando: algunas de las naciones en desarrollo del mundo, principalmente en África y Asia, se dirigen hacia la hambruna masiva y el hambre.

El Programa Mundial de Alimentos (PMA) advirtió la semana pasada que tanto como 828 millones de personas se acuestan con hambre cada noche y el número de personas que padecen inseguridad alimentaria aguda ha aumentado drásticamente, de 135 millones a 345 millones, desde 2019. Un total de 50 millones de personas en 45 países están al borde de la hambruna.

Pero en lo que parece una paradoja cruel, el Departamento de Agricultura de los EE. UU. estima que la friolera de $ 161 mil millones en alimentos se vierten en los vertederos en los Estados Unidos anualmente.

El déficit se ve exacerbado por la reducción de los suministros de trigo y cereales de Ucrania y Rusia alimentada por el conflicto en curso, así como por las secuelas de la crisis climática y el impacto negativo de la pandemia de Covid-19 de tres años.

Si bien las necesidades están por las nubes, los recursos han tocado fondo. El WFP dice que se necesitan $22,2 mil millones para llegar a 152 millones de personas en 2022. Sin embargo, con la economía mundial tambaleándose por la pandemia de COVID-19, la brecha entre las necesidades y la financiación es mayor que nunca.

“Estamos en una encrucijada crítica. Hacia desastre de hambruna el mundo se enfrenta, todo el mundo tiene que dar un paso adelante junto con los donantes gubernamentales, se encuentran algunas de las donaciones más generosas de la financiación del PMA. Las empresas del sector privado pueden apoyar nuestro trabajo a través de asistencia técnica y transferencia de conocimientos, así como contribuciones financieras. Pueden participar tanto personas de alto poder adquisitivo como ciudadanos comunes, y jóvenes, personas influyentes y celebridades pueden alzar su voz contra la injusticia del hambre en el mundo”, dijo la agencia con sede en Roma.

En 2019, Rusia y Ucrania juntas exportaron más de una cuarta parte (25,4 por ciento) del trigo mundial, según el Observatorio de Complejidad Económica (OEC).

Danielle Nierenberg, presidenta y fundadora de Food Tank, dijo a que la cantidad de alimentos desperdiciados en el mundo no es un problema ambiental importante: si el desperdicio de alimentos fuera un país, sería el tercer mayor emisor de gases de efecto invernadero.

Pero el desperdicio y la pérdida de alimentos también son cuestiones morales. Me parece absurdo que se desperdicien o se pierdan tantos alimentos debido a la falta de infraestructura, malas decisiones políticas o regulaciones de mercadeo que exigen que los alimentos se desechen si no cumplen con ciertos estándares.

Esto es particularmente grave ahora que nos enfrentamos a una crisis alimentaria mundial, no solo debido a la agresión de Rusia contra Ucrania, sino también a numerosos conflictos en todo el mundo.

“Hemos hecho un buen trabajo durante la última década creando conciencia sobre el desperdicio de alimentos, pero no hemos hecho lo suficiente para convencer a los legisladores de que tomen medidas concretas. Ahora es el momento de que el mundo aborde el problema del desperdicio de alimentos, especialmente porque conocemos las soluciones y muchas de ellas son baratas”, dijo.

Mejor regulación de las fechas de caducidad y de mejor compra, políticas que separan la materia orgánica en los municipios, multas a las empresas que gastan demasiado, mejor recolección de fechas en torno al desperdicio de alimentos, más infraestructura e innovaciones prácticas que ayuden a los agricultores.

“Y todavía hay más soluciones. Podemos resolver este problema, y ​​tenemos el conocimiento. Solo tenemos que implementarlo”, dijo Nierenberg.

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) dijo en noviembre pasado que se estima que el desperdicio de alimentos en los Estados Unidos representa entre el 30 y el 40 por ciento del suministro de alimentos.

“El desperdicio de alimentos es la categoría de material más grande que se coloca en los vertederos municipales y representa la nutrición que podría ayudar a alimentar a las familias necesitadas. Además, el agua, la energía y la mano de obra utilizada para producir alimentos desperdiciados podrían emplearse para otros fines’, dijo la FDA.

La reducción efectiva del desperdicio de alimentos requerirá la cooperación entre los gobiernos federal, estatal, tribal y local, las instituciones religiosas, las organizaciones ambientales, las comunidades y toda la cadena de suministro.

El profesor Dr. David McCoy, jefe de investigación del Instituto Internacional para la Salud Global (UNU-IIGH) de la Universidad de las Naciones Unidas, dijo a que la desgarradora imagen de los alimentos vertidos en vertederos y la hambruna y la inseguridad alimentaria deben compaginarse con los daños ecológicos causados ​​por . el principal medio de producción de alimentos, profundizando aún más la crisis de inseguridad alimentaria generalizada.

“La necesidad de una transformación radical y total en la forma en que producimos, distribuimos y consumimos alimentos ha sido reconocida durante muchos años. Sin embargo, los actores poderosos, especialmente las instituciones financieras privadas y las corporaciones oligopólicas gigantes que obtienen enormes ganancias de los sectores agrícola y alimentario, tienen un interés personal en mantener el statu quo. Su oposición al cambio debe ser superada si queremos evitar que la crisis del hambre y la crisis ecológica empeoren aún más, advirtió».

Frederic Mousseau, director de Políticas del Instituto Oakland, dijo a que según la Organización para la Agricultura y la Alimentación (FAO), la producción y las existencias mundiales de alimentos se encuentran en niveles históricamente altos en 2022, con solo una leve contracción en comparación con 2021.

“El aumento vertiginoso de los precios de los alimentos este año se debe a la especulación y la rentabilidad más que a la guerra en Ucrania. Es terrible que la especulación haya obligado al WFP a expandir sus operaciones de ayuda alimentaria en todo el mundo, y que también deba recaudar más fondos ya que los costos de proporcionar ayuda alimentaria han aumentado en todas partes”, dijo.

Mousseau señaló que los costos del PMA solo en África Occidental aumentaron $136 millones debido a los altos precios de los alimentos y el combustible, pero al mismo tiempo, las corporaciones de alimentos más grandes anunciaron ganancias récord por un total de miles de millones.

Louis Dreyfus y Bunge Ltd han visto aumentar sus ganancias un 82,5 % y un 15 %, respectivamente, en lo que va del año. Cargill tuvo un aumento del 23% en los ingresos. Las ganancias del puñado de corporaciones de alimentos que dominan los mercados mundiales ya superan los $ 10 mil millones este año, equivalente a la mitad de los $ 22 mil millones que el PMA está tratando de abordar las necesidades alimentarias de 345 millones de personas en 82 países.

En una conferencia de prensa en Estambul, el secretario general de las Naciones Unidas, Antonio Guterres, ofreció un rayo de esperanza cuando dijo a los periodistas el 20 de agosto que más de 650 000 toneladas métricas de granos y otros alimentos ya están en camino a los mercados de todo el mundo.

“Acabo de regresar del Mar de Mármara, donde equipos de Ucrania, Rusia, Turquía y las Naciones Unidas están realizando inspecciones conjuntas de los barcos que pasan por el Mar Negro al entrar o salir de los puertos de Ucrania. Es una operación muy emocionante”.

“Vi un barco fletado por el Programa Mundial de Alimentos, el Comandante Brave, que está esperando ser lanzado al cuerno de África para brindar el alivio que tanto necesitan quienes padecen hambre aguda. Justo ayer, estaba en el puerto de Odesa y vi por mí mismo la carga de un cargamento de trigo en un barco.

Dijo que “fue tan tierno ver el trigo llenar el vientre del barco. Fue el faro de esperanza para muchos en todo el mundo”.

“Pero no olvidemos que lo que vemos aquí en Estambul y Odesa es solo la parte más visible de la solución. El resto de este paquete es el acceso sin restricciones a los mercados mundiales de alimentos y fertilizantes de Rusia, que no están sujetos a sanciones.

Guterres señaló que es importante que todos los gobiernos y el sector privado trabajen juntos para llevarlos al mercado. Sin fertilizantes en 2022, dijo, es posible que no haya suficientes alimentos en 2023.

Sacar más alimentos y fertilizantes de Ucrania y Rusia es fundamental para relajar los mercados de productos básicos y bajar los precios para los consumidores.

“Estamos al comienzo de un proceso mucho más largo, pero ya han demostrado el potencial de este acuerdo vital para el mundo.

Así que vengo con un mensaje de felicitación a todos los que están en el Centro de Mediación Coordinada y para pedir que se siga salvando esa labor vital.

Pueden contar con el pleno compromiso de las Naciones Unidas para apoyarlos”, declaró.

Informe de la Oficina de las Naciones Unidas

Editorial TMD

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