América Latina y Caribe

Nuevo banco de semillas para apoyar la agricultura del futuro

– Refiriéndose a un estante blanco que contiene semillas de frijol, el biólogo austriaco Peter Wenzl explica que uno de ellos, encontrado en Ecuador, proporcionó un gen para el descubrimiento de que la arcelina, la principal proteína de la semilla, resiste el tizón del frijol.

El descubrimiento ha llevado al desarrollo de variedades que serían tolerantes a esta plaga común y así evitar pérdidas significativas en uno de los cultivos que sostiene a la humanidad.

“Nuestro objetivo es investigar, comprender el desarrollo de variedades mejoradas. El banco de semillas es un seguro genético para el futuro”, dijo el biólogo, quien dirige el banco de germoplasma del Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT) Alliance y Biodiversity International.

Son uno de los 15 centros científicos del CGIAR, anteriormente conocido como el Grupo Asesor de Investigación Agrícola Internacional, un consorcio de organizaciones de investigación alimentaria que promueven la seguridad alimentaria y con sede en Montpellier, Francia.

El nuevo banco de germoplasma, Semillas del Futuro, fue inaugurado el 16 de marzo con la presencia del presidente de Colombia, Iván Duque, en un evento que también anunció una donación de $16 millones del Bezos Earth Fund, creado por el fundador estadounidense e. – El gigante comercial de Amazon, Jeff Bezos.

La instalación representa un avance arquitectónico, ambiental y tecnológico del antiguo banco operado por el CIAT en la localidad de Palmira, en la división suroccidental colombiana del Valle del Cauca.

Fundado en 1973, el antiguo banco de semillas ya almacena la mayor cantidad de semillas de yuca (Manihot esculenta), frijol y forrajes tropicales del planeta.

Seeds of the Future, el nombre del nuevo banco de géneros, busca proteger la diversidad global de cultivos y el futuro de los alimentos, así como estudiar y comprender los rasgos genéticos para cultivos más nutritivos que sean resistentes a las plagas y los efectos de encontrar el alimento. la crisis climática.

También tiene como objetivo compartir semillas, información y tecnología con socios vulnerables y agricultores de todo el mundo.

El nuevo banco de semillas, que inició su construcción en 2018 con una inversión de $17 millones, cuenta con módulos de semillas, un laboratorio digital, un laboratorio de sanidad de semillas y un laboratorio para pruebas in vitro de yuca.

De ese total, la Alianza aportó 11 millones de dólares, el gobierno colombiano aportó tres millones de dólares y algunos donantes hicieron el resto. Emplea a unas 60 personas, y trabaja a unas 900 en el centro.

Además, la nueva instalación planea congelar semillas por crioconservación utilizando nitrógeno líquido, para almacenamiento a largo plazo.

Durante un recorrido por el nuevo banco de semillas realizado por un pequeño grupo de periodistas, incluido , Wenzl dijo que las nuevas instalaciones aumentarán la capacidad para nuevos almacenamientos, investigaciones y nuevos proyectos.

El banco de germoplasma Semillas del Futuro, que abrió el 16 de marzo en Palmira, en el suroeste de Colombia del Valle del Cauca, cuenta con ecotecnologías como captación de agua de lluvia, sistema de reciclaje de agua y paneles solares. AMIGOS: Emilio Godoy /

Al abordar los efectos de la crisis climática en la agricultura, como temperaturas más altas, sequía severa y proliferación de plagas, el trabajo del banco de germoplasma destaca la importancia de la adaptación, la protección de las mejores semillas y la búsqueda de variedades mejoradas.

De hecho, en su informe sobre impactos, adaptación y vulnerabilidad ante la crisis climática, publicado el 28 de febrero, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) abogó por una mayor diversidad en la producción de alimentos.

La afirmación del IPCC parte del hecho de que los riesgos climáticos van más allá de la sequía, ya que a finales de este siglo casi un tercio de las tierras de cultivo del mundo no serán aptas para la producción a menos que el mundo reduzca las emisiones contaminantes.

Desde su creación, el banco ha distribuido más de 500.000 muestras de 141 países a más de 160 naciones.

Lo ha hecho sobre la base de 37.938 variedades de frijol (46 especies de 112 naciones), 23.100 variedades forrajeras (734 variedades de 75 países) y 6.600 variedades de yuca (las más grandes del mundo, con más de 30 especies de 28 países).

El material pertenece a las naciones de origen, pero las muestras están disponibles de forma gratuita.

El banco de genes también contiene variedades silvestres de cinco especies de frijol domesticadas y germoplasma de 40 especímenes silvestres. La colección de yuca contiene 250 genotipos de especies silvestres. Más de un tercio de la variedad de tubérculo proviene de Colombia y casi una cuarta parte de Brasil.

Las operaciones en la nueva sede fortalecerán el trabajo con colecciones similares, como los 100 bancos de genes que operan en México, 88 en Perú, 56 en Brasil, 47 en Argentina y 25 en Colombia.

El proceso de almacenamiento de semillas con embriones de futuras plantas en la nueva instalación de Palmira, en el suroeste de Colombia, comienza con el análisis de sus características, tal como lo practica la investigadora Mercedes Parra del banco de germoplasma Semillas del Futuro. AMIGOS: Emilio Godoy /

Proceso laboral

Cuando el material proviene de una universidad, centro científico o grupo de cultivadores, los investigadores examinan sus características para verificar que cumpla con los requisitos de calidad y bioseguridad. Luego exploran su estructura genética, como un primer paso para revelar propiedades que pueden conducir a la resistencia a plagas o sequías o a mejores resultados.

Esta información pasa a la base de datos del centro y al equipo de laboratorio digital, que realiza avances tecnológicos para coordinar, filtrar y correlacionar la información. El paso final es almacenar al vacío en bolsas pequeñas a -18 grados centígrados, en un proceso que lleva de tres a cuatro meses.

El banco solo recolecta semillas individuales, en un intento de proteger eficazmente el germoplasma, del cual forma tres copias.

Los comparte todos con el Centro Internacional para el Mejoramiento de Maíz y Trigo, otro socio de CGIAR con sede en el centro de México, el corazón de la llamada revolución verde que incrementó la producción de alimentos en el mundo en desarrollo a expensas de la contaminación del suelo con sintéticos. fertilizantes

También envía otra a la Bóveda Global de Semillas, el Arca de los Alimentos del Futuro de Noé construida en 2008 y ubicada en la isla noruega de Spitsbergen en el remoto archipiélago ártico de Svalbard, y administrada por el gobierno noruego, Global Top Diversity Trust y Nordic Genetic. Centro de Recursos.

El CIAT, con 400 hectáreas de terreno en el municipio de Palmira, cercano a la ciudad de Cali, la tercera ciudad más poblada y económica de Colombia, ha sembrado 22 hectáreas de yuca, dos con frijol y otras 10 con plantas forrajeras, para probar técnicas . para mejorar estos cultivos.

El CIAT incorpora tecnología de punta, como el robot autónomo “Don Roberto”, en colaboración con Mineral, el proyecto de agricultura sostenible de X, la planta de innovación de la transnacional estadounidense Alphabet, matriz de Google. Don Roberto recopila datos sobre el estado de los frijoles y otras semillas que son fundamentales para la seguridad alimentaria mundial. AMIGOS: Emilio Godoy /

El centro también cuenta con otros cuatro sitios de investigación en fincas de la zona para estudiar cultivos y sistemas de labranza.

Seed tiene secretos ancestrales y al mismo tiempo es memoria y legado, un recuerdo de su gente y un posible anuncio de lo que puede ser.

También existe una paradoja en el banco de semillas, ya que los orígenes de su colección se remontan a una época en la que nadie podía contener un material y alejarlo de su lugar original.

Pero con la llegada de los tratados de protección de especies y biodiversidad en la década de 1990, este flujo, que tenía como objetivo proteger esa misma riqueza biológica, se detuvo.

Hoy, 20 especies son la base del suministro de alimentos del mundo, debido a la concentración y asimilación de dietas antes más diversas. Históricamente, la humanidad ha utilizado 5.000 especies, pero otras 369.000 podrían funcionar como alimento.

“Muchos de estos materiales se han perdido en la agricultura. En el Valle del Cauca ya no hay frijol ni yuca, sino caña de azúcar”, dijo Daniel Debouck, director emérito del banco de germoplasma.

Otra vista del nuevo banco de genes de última generación Semillas del Futuro en Palmira, suroeste de Colombia, en la sede del Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT), donde las semillas agrícolas del mundo almacenan el futuro en el clima incertidumbre sobre la crisis climática. CRÉDITO: Cortesía de International Ciat-Biodiversity Alliance

La revolución de los datos en la agricultura

Una de las innovaciones del CIAT es el uso masivo de datos e inteligencia artificial, es decir, el uso de códigos informáticos para procesar la información.

“Trabajamos para evitar la duplicidad de semillas y para interconectar los datos para mejorar las variedades. Si los datos brindan información importante sobre los genes, pueden usarse para la edición del genoma (cortar genes dañinos)”, dijo a la investigadora del banco de semillas Mónica Carvajal.

Del total de asignaturas, 7.000 ya cuentan con secuencia digital completa; para frijol, solo 400. Este año, el equipo se está enfocando en toda la colección de Frijol Común (Phaseolus vulgaris) y Frijol Tepary (Phaseolus acutifolius), nativos del suroeste de Estados Unidos y noroeste de México y más resistentes a climas secos que el frijol común.

“Nos interesa ganar resistencia al calor y la sequía”, dijo el experto.

La información proveniente de la secuenciación digital ha cobrado relevancia en los últimos años, debido a los avances en las tecnologías de la información. De hecho, CGIAR opera una gran plataforma de datos para mejorar la colaboración entre sus socios y la investigación.

Como parte de su estrategia de vincular investigación y consumo, la Alianza está desarrollando un proyecto para biofortificar arroz, frijol y maíz con hierro y zinc. Desde 2016 han liberado más de 40 variedades de frijol en Centroamérica y Colombia, beneficiando a unas 500.000 personas. En Colombia se han difundido dos variedades de frijol, una de arroz y otra de maíz.

El edificio del banco de semillas tiene una certificación de Liderazgo en Energía y Diseño Ambiental del U.S. Green Building Council y el Living Building Challenge del International Institute for Future Living con sede en Seattle.

Entre sus novedades, trabaja con un sistema de recolección de agua de lluvia que cubre sus necesidades hídricas, apoyado en un esquema de reciclaje de agua; paneles solares que proporcionan la mitad de la electricidad; y una pérgola de madera certificada que evita la acumulación de calor.

Editorial TMD

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