Asia y Pacífico

Nuevo esfuerzo de digitalización en Bangladesh podría cambiar la salud comunitaria a nivel mundial

– La transformación digital de miles de trabajadores de la salud comunitarios en Bangladesh ha mejorado enormemente su trabajo, mientras que al mismo tiempo ha creado y rastreado una base de datos de atención médica que cubre a 64 millones de personas. El modelo resultante es muy prometedor para la salud mundial, especialmente en el contexto de las pandemias emergentes.

En medio de la pandemia de COVID-19, BRAC digitalizó el trabajo de nuestros 4100 shasthya kormi, trabajadores comunitarios de la salud especialmente capacitados, en Bangladesh. Shasthya kormi son mujeres con experiencia en educación sanitaria, controles prenatales y posnatales, prevención de enfermedades no transmisibles, salud reproductiva y nutrición. La transformación digital de su trabajo generó beneficios en una cantidad significativa de niveles, resaltó el enorme potencial para una mayor escalabilidad y brindó información directamente relacionada con la mejora de la calidad de la atención médica en todo el mundo.

A cada shasthya kormi se le entregó una tableta Android y se le entrenó en su uso. Esto condujo a ahorros de tiempo inmediatos de varias maneras: mantenimiento de registros más rápido y preciso; informes entregados en línea en lugar de en persona; capacitación realizada en línea y en horarios convenientes en lugar de solo en persona; y evita viajes y costos administrativos asociados. El tiempo ahorrado puede superar un día completo cada dos semanas. Los dispositivos digitales nos han permitido ahorrar aproximadamente USD 3,8 millones por año en costos de monitoreo.

Pero eso es solo el comienzo de los beneficios. Las tabletas digitales mejoran el prestigio de shasthya kormi, ya que ahora tienen acceso a información vital. Pueden detectar enfermedades y afecciones, confirmar diagnósticos, tener total confianza para describir el tratamiento y la gestión necesarios, y concertar videollamadas con médicos y especialistas. Su toma de decisiones es más rápida y precisa, lo que mejora la calidad de la atención y les brinda más tiempo para estar con los pacientes.

La notificación electrónica ha permitido la creación de una base de datos que esperamos abarque a 76 millones de personas. Esa base de datos ahora se puede rastrear y analizar en busca de tendencias: en la incidencia de enfermedades u otras condiciones, en la prestación de servicios y en los resultados. Estas tendencias se pueden analizar y abordar en tiempo real, a nivel local y nacional, porque shasthya kormi BRAC cubre 61 de los 64 distritos de Bangladesh.

En el caso de COVID-19, por ejemplo, se pueden rastrear los informes de síntomas y los resultados de las pruebas, así como las vacunas y los resultados. Identificar la frecuencia de los resultados positivos de las pruebas en las regiones fronterizas de Bangladesh es extremadamente valioso para comprender cómo varían las tendencias entre las regiones.

En el caso de la tuberculosis, se recogieron y rastrearon 1,4 millones de muestras. Del mismo modo, las enfermedades no transmisibles como la hipertensión y la diabetes, ambas en aumento en Bangladesh, pueden ser rastreadas y abordadas. Si alguien tiene presión arterial alta, shasthya kormi puede registrarlo con precisión. Una prueba de glucosa en sangre administrada por shasthya kormi puede detectar niveles anormales de azúcar en sangre que indican una posible diabetes. La base de datos puede rastrear el porcentaje de mujeres embarazadas que están en alto riesgo.

La base de datos completa, con sus 150 puntos de datos hasta la fecha, permite la tabulación cruzada de datos específicos de instalaciones y comunidades. Permite fusionar el análisis de tendencias de BRAC con datos del gobierno y otras instituciones. Corresponde a la migración interna, y los registros médicos de todos están vinculados a su tarjeta de identificación nacional emitida por el gobierno, por lo que el registro de salud de todos se mueve con ellos.

Cuando estos beneficios se combinan con la naturaleza rentable de este enfoque digital, el potencial de escalamiento aumenta drásticamente. Cada tableta digital cuesta unos 100 dólares, por lo que se pueden equipar 4100 shasthya kormi por menos de medio millón de dólares. Además, ahorran dinero a través de las eficiencias descritas anteriormente. Los pacientes también ahorran: los gastos de bolsillo representan el 63% de los costos médicos en Bangladesh, y las pruebas realizadas por shasthya kormi a menudo cuestan una décima parte de lo que costarían en una clínica privada. Esto también ejerce presión sobre los establecimientos de salud.

La iniciativa tiene un enorme potencial para ampliar aún más, dentro de Bangladesh y en todo el mundo. Shasthya kormi se puede reclutar localmente y entrenar en unas pocas semanas. Se pueden equipar digitalmente sin grandes gastos. La calidad de su trabajo se puede monitorear digitalmente y todos se benefician del acceso mejorado resultante a la atención médica.

Hay algunas ideas críticas sobre el escalado que han surgido a medida que implementamos esta transformación digital.

Primero, era fundamental realizar un seguimiento de cerca de la entrada de datos desde el principio, para identificar a cualquiera que tuviera problemas con la transformación. Uno de los primeros consejos fue ingresar muchos datos después de las 5:00 p. m. No fue porque la gente no supiera cómo entrar, sino porque estaban nerviosos por usar los dispositivos en público y no querían cometer errores frente a personas en las que confiaban.

Una vez que vimos esto en los datos y descubrimos el motivo, pudimos trabajar fácilmente con todos para superarlo. Poco después, creamos un equipo de 40 oficiales técnicos que brindaron capacitación adicional y apoyo a cualquiera que tuviera dificultades. La asistencia se brindó en algunos casos por teléfono, pero en otros casos en persona. Al principio, la mayoría de la gente lo necesitaba, pero ahora solo alrededor del 10% de las personas necesitan ayuda.

En segundo lugar, las tabletas digitales permitieron el desarrollo profesional continuo bajo demanda. Las necesidades, los equipos y las tendencias cambian regularmente en el sector de la salud y estos cambios pueden ocurrir rápidamente. Shasthya kormi podría evaluar sus habilidades en cualquier momento conveniente para ellos utilizando las pruebas disponibles en la tableta, y el módulo identificaría las debilidades y recomendaría capacitación adicional para abordarlas. Los gerentes también podían seguir el progreso del supervisor. Esto se sumó a la experiencia de la red en general.

En tercer lugar, observamos una tendencia a omitir entradas críticas pero más difíciles de obtener, como números de identificación nacional y números de registro de nacimiento. Afortunadamente, a menudo podemos llenar los vacíos mediante la tabulación cruzada con nuestro sistema de transferencia de dinero basado en dispositivos móviles. También notamos que la información de consejería registrada no era tan seria como los datos del servicio. El entrenamiento iterativo ha resuelto gradualmente estos desafíos.

En cuarto lugar, la transformación digital abordó un desafío de décadas: el prestigio. Shasthya Kormi a menudo se da por sentado y, a veces, es bienvenido, a veces no. Sin embargo, para establecer las relaciones que necesitan para hacer su trabajo, que a menudo es delicado, especialmente en comunidades conservadoras, es esencial que sean aceptados en todas las familias. El nivel de respeto que reciben en la comunidad ha aumentado, especialmente entre los hombres, debido a la digitalización.

El éxito de esta transformación digital, si se realiza a escala, podría transformar la salud pública en todo el mundo. El resultado sería una mejor prestación de servicios de atención primaria de la salud, eficiencia operativa y el establecimiento de una infraestructura para el análisis en tiempo real de las tendencias de la salud, en un momento en el que nunca hemos tenido más dificultades con la calidad y la accesibilidad de la atención médica en todo el mundo.

morseda chowdhury Director del Programa de Salud, Nutrición y Población de BRAC en Bangladesh.

Oficina de las Naciones Unidas

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