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Nuevos remedios pueden ayudar a acabar con el SIDA, pero los precios altos y los monopolios pueden encerrar a los pobres

– Estas son las buenas noticias: un nuevo conjunto de medicamentos avanzados para la prevención y el tratamiento del VIH, llamados «de acción prolongada» porque se pueden tomar cada pocos meses en lugar de todos los días, está entrando en vigencia. Si, tal como se implementan, están disponibles a escala, podrían ayudar a salvar muchas vidas y ayudar a poner fin a la pandemia del SIDA.

Pero aquí están las malas noticias: en la forma actual, la mayoría de las personas que los necesitan no podrán obtenerlos en el corto plazo, ya que los altos precios y los monopolios mantendrán a flote a las personas en los países de bajos y medianos ingresos. Ahí es donde vamos, otra vez.

ONUSIDA reúne a algunos de los principales científicos e investigadores del mundo. Han destacado que es un fármaco de acción prolongada prevención ahora disponible – inyecciones cada pocos meses que protegen eficazmente contra la transmisión del VIH. Está aprobado en los EE. UU. y ahora está siendo revisado por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Y a corto plazo, se están desarrollando medicamentos estimulantes para la acción prolongada. tratamiento – lo que puede hacer que sea mucho más fácil para las personas continuar con el tratamiento del VIH de por vida, incluso cuando es difícil obtener pastillas todos los días de sus vidas.

Las nuevas herramientas de prevención del VIH, como la profilaxis previa a la exposición prolongada (PrEP), son particularmente necesarias para combatir la pandemia en curso. En 2020, año en el que el mundo se había fijado como objetivo común reducir los nuevos contagios por debajo de los 500.000, hubo, de hecho, 1,5 millones; y en muchas comunidades están aumentando las nuevas infecciones por el VIH.

Las inyecciones de PrEP a largo plazo podrían ayudar a satisfacer las necesidades críticas de prevención del VIH para las personas con mayor riesgo de contraer el VIH en el mundo, especialmente aquellas cuyas vidas, contextos logísticos y legales son difíciles de acceder y prepararse oralmente.

Esto incluye a personas que enfrentan discriminación, incluidos hombres homosexuales, personas transgénero, trabajadores sexuales y usuarios de drogas en África, Asia, América Latina y el Caribe y Europa del Este. Las jóvenes africanas, que corren un riesgo mucho mayor que los hombres jóvenes de su edad, necesitan nuevas opciones de prevención del VIH.

Los estudios han demostrado que muchas personas quieren una opción de acción prolongada y, de hecho, alrededor de 74 millones de personas en todo el mundo usan inyecciones de acción prolongada para prevenir el embarazo. Los estudios cuidadosamente realizados presentados en la Conferencia sobre retrovirus e infecciones por herpes (CROI) han demostrado que la PrEP de acción prolongada puede prevenir más infecciones nuevas que tomar una píldora todos los días.

Si la OMS respalda su uso y cuando lo haga, el mundo debería moverse rápidamente para que esté disponible a gran escala. La mejor manera de garantizar que esta ciencia de vanguardia se traduzca en un cambio de juego global es ponerla a disposición de todos los que la elijan de forma gratuita.

Los estados miembros de la ONU acordaron el año pasado una nueva Declaración Política sobre el VIH/SIDA que establece un objetivo ambicioso de 11 millones de personas con acceso a la PrEP para 2025. Para ello, los gobiernos y las instituciones tendrán que realizar compras a gran escala. deben poder hacerlo a un precio que puedan pagar.

Actualmente, la PrEP de acción prolongada en los EE. UU. cuesta miles de dólares. Pero los miembros de ONUSIDA en Comité Asesor Científico y Técnico (STAC) evalúa que la preparación longitudinal se puede fabricar a un precio asequible: miles de dólares en lugar de miles. Podría bajar los precios y asegurar una rentabilidad continua para los productores.

En términos de tratamiento, la ciencia también avanza rápidamente y las tecnologías prometedoras pueden ser transformadoras. Hasta el año pasado, 28,2 millones de personas estaban en tratamiento contra el VIH, más de 10 mil millones de veces al año que las personas con VIH toman una píldora.

Pero otros 10 millones de personas aún necesitan acceso al tratamiento del VIH. Poder elegir una pastilla que dure una semana o una inyección que dure meses facilitaría que muchos comenzaran y mantuvieran el tratamiento, salvando vidas y deteniendo la transmisión del VIH.

Una barrera estructural clave que pone en peligro el acceso generalizado es el hecho de que la producción de estos medicamentos hasta ahora ha sido monopolizada por un pequeño número de empresas con sede en un pequeño número de países, lo que mantiene los precios altos y restringe (y focaliza) el suministro. Sabemos por experiencia (primeros ARV, ARV de segunda generación y vacunas y medicamentos contra la COVID-19) que esta barrera solo se puede superar mediante la intervención.

Cuando el tratamiento para el VIH estuvo disponible por primera vez a fines de la década de 1990, los monopolios de ARV significaron que el precio superaba los $ 10,000 por persona por año, un precio que estaba lejos de alcanzar a millones de personas que viven con el VIH.

Como resultado, 12 millones de africanos murieron. Los antirretrovirales solo se han utilizado ampliamente para detener el sida cuando los países de ingresos bajos y medianos enfrentaron presiones y alentaron la competencia de genéricos, y cuando la sociedad civil mundial presionó a los gobiernos y empresas occidentales para que dejaran de trabajar para bloquearlos.

Debido a esa experiencia, el mundo nunca ha dicho una palabra sobre permitir que las personas en los países en desarrollo bloqueen el acceso a la tecnología médica de rescate. Pero el mismo enfoque exclusivo y letal ha negado a África el acceso a vacunas adecuadas en la crisis de COVID-19.

Y de la forma actual vamos camino de repetir la situación con nuevos medicamentos contra el VIH. Pueden pasar años antes de que los nuevos medicamentos en Nueva York o Londres lleguen a las personas más necesitadas en Manila, Freetown, Maputo, São Paolo y Port-au-Prince.

Hay otros enfoques disponibles que aseguran la transferencia de la ciencia en su impacto. Los fabricantes de medicamentos contra el VIH pueden establecer precios a niveles asequibles para los países de ingresos bajos y medianos. Para garantizar esto a largo plazo, la producción de genéricos en países de ingresos bajos y medianos es crucial.

Para hacer eso necesitamos vencer los monopolios. Al agrupar patentes y transferir tecnología de manera proactiva, una gama más amplia de fabricantes en África, Asia y América Latina pueden fabricar ARV de largo alcance a bajo costo. Esta debe ser una práctica estándar, y el intercambio de información puede comenzar incluso antes de que se permita el uso del controlador.

Por supuesto, el precio y la producción locales no son las únicas barreras para garantizar un uso eficiente. Algunos sistemas de salud pública pueden requerir solidaridad global y apoyo para comprar productos básicos, logística y almacenamiento, capacitación para adquisiciones eficientes y compromiso con las comunidades para garantizar la demanda de tratamiento y alfabetización para la detención. Todos estos cuentan con el apoyo del Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/SIDA y nuestros socios.

Sobre la base de la acción de emergencia en COVID-19, debemos poner fin a las desigualdades en los derechos de acceso trasna tecnologías sanitarias, fomentando y adquiriendo la mejor ciencia para todos, invirtiendo en todas las innovaciones sanitarias como bienes públicos globales.

Para detener las pandemias de hoy y prevenir pandemias futuras, es fundamental pasar del monopolio del conocimiento de las tecnologías sanitarias que salvan vidas a su distribución mundial. Necesitamos reformar las reglas de protección de la propiedad intelectual que hemos fallado en estas pandemias, para que el acceso a la ciencia de rescate ya no dependa de tu pasaporte o del dinero en tu bolsillo.

Necesitamos que los gobiernos usen sus poderes para forzar el intercambio de ciencia y tecnología pandémica y formas de obligar a las empresas y países a usar los mecanismos liderados por la OMS. Necesitamos separar los incentivos a la innovación de los monopolios de fabricación. Los monopolios restringen la oferta, perpetúan precios inasequibles, amplían las desigualdades y demuestran que inspiran una innovación poco confiable, especialmente para aquellos problemas de salud que afectan de manera desproporcionada a las personas que viven en la pobreza.

Necesitamos invertir ahora para desarrollar la capacidad de producción de salud en todo el mundo. Debemos priorizar la inversión en universidades y otras instituciones públicas de investigación para mejorar nuestra capacidad técnica para desarrollar tecnologías médicas para todos.

Podemos poner fin a la pandemia del SIDA. Y la Pandemia del COVID-19. Y detener las pandemias del futuro. Pero no estamos en el camino correcto, en parte porque los avances biomédicos no están llegando a quienes más los necesitan. Si actuamos sobre los ARV de acción prolongada, no muchas personas se infectarán con el VIH. Las personas que viven con el VIH y que de otro modo habrían muerto de SIDA no lo contraerán. Y se puede mejorar el bienestar y la dignidad de quienes corren el riesgo de contraer el VIH o viven con el VIH.

El acceso global equitativo a las tecnologías de combate contra la pandemia no se puede lograr solo con la operación predeterminada del mercado. Depende de la política y la práctica. El trabajo sobre estas políticas no puede esperar hasta que todas estas tecnologías se implementen a gran escala en los países ricos, pero debe acelerarse ahora.

Los líderes de las redes de la sociedad civil, especialmente aquellos dirigidos por personas que viven con el VIH y poblaciones clave, nos instan a actuar ahora para garantizar el acceso global a las nuevas tecnologías del VIH. Podemos y debemos.

La ciencia compartida salvará a las personas y detendrá las pandemias.

Oficina de las Naciones Unidas

Editorial TMD

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