Asia y Pacífico

Pacific Agricultural Gene Bank gana premio mundial

– Proteger los suministros de alimentos abundantes y nutritivos para la generación actual de habitantes de las islas del Pacífico y las generaciones futuras como objetivo principal después de la pandemia y la amenaza constante de las condiciones climáticas extremas para la agricultura insular. Pero la región, donde entre el 50 y el 70 por ciento de la población depende de la agricultura y la pesca para su sustento e ingresos, ahora está un paso adelante en ese objetivo. El banco de genes agrícolas de la región, establecido por la organización de desarrollo Pacific Community (SPC), ahora es reconocido como un pionero mundial y líder en la construcción de futuros suministros de alimentos.

El Centro Comunitario del Pacífico para Cultivos y Árboles del Pacífico administra el principal centro de investigación para la biodiversidad genética de plantas y un depósito de semillas, cultivo de tejidos y ADN. El banco de genes, que actualmente conserva más de 2000 tipos de árboles y cultivos en las Islas del Pacífico, fue el ganador del Premio a la Investigación de las Islas Innovadoras en los Premios a la Innovación de las Islas de este año en abril. El expresidente Bill Clinton lanzó el nuevo programa de premios el año pasado y cuenta con el apoyo de su Iniciativa Global Clinton, con sede en Nueva York.

“Ganamos el premio por nuestros sólidos programas de investigación y nuestro uso del cultivo de tejidos para preservar el material genético de las plantas. A través de la investigación, estamos desarrollando el cultivo de tejidos como un medio para preservar de forma sostenible el material genético a largo plazo. A través del cultivo de tejidos, también podemos mejorar la propagación masiva y multiplicar los recursos genéticos para satisfacer un alto nivel de demanda. El cultivo de tejidos también es mejor para la distribución segura y el intercambio de material vegetal a través de las fronteras nacionales”, dijo a Logotonu Waqainabele, líder del programa de Recursos Genéticos de la Comunidad del Pacífico en Fiji.

Los premios tienen como objetivo recompensar y elevar el perfil de las personas y organizaciones que lideran un cambio positivo en la vida de las personas en las naciones y comunidades insulares de todo el mundo. También son parte de la misión de la Fundación Clinton de usar soluciones innovadoras y efectivas para algunos de los desafíos más apremiantes del mundo. Este año, Anote Tong, expresidente de la República de Kiribati, y James Michel, expresidente de la República de Seychelles, junto con Peter Thompson, Enviado Especial del Secretario General de las Naciones Unidas para los Océanos, y María Concepción estuvieron entre los veinte jueces , Gerente de Programas de Oxfam América.

El banco de genes del Centro de Cultivos y Árboles del Pacífico ganó el Premio a la Investigación Innovadora de las Islas en los Premios Globales a la Innovación de las Islas de este año en abril. El nuevo programa de premios fue lanzado por el presidente Bill Clinton el año pasado y cuenta con el apoyo de su Clinton Global Initiative, con sede en Nueva York. Crédito: Comunidad del Pacífico

Karen Mapusua, Directora de la División de Recursos de la Tierra de la Comunidad del Pacífico en Fiji, cree que el premio también dará más certeza al futuro de su trabajo. “Creo que la financiación y la sostenibilidad de las operaciones del banco de genes serán uno de los beneficios importantes. Para pasar a un modelo de financiación cada vez más sostenible, necesitamos más inversión. Y aumentar la conciencia de lo que podemos brindar, para que la gente sepa lo que tenemos en el Pacífico, el contenido y su disponibilidad, para que el mundo también lo vea», dijo a .

“Expandir nuestra base de socios y atraer a otros socios dispuestos a apoyar nuestros programas, investigación y distribución nos ayudará a lograr la seguridad alimentaria total”, agregó Waqainebele.

El banco de germoplasma es un servicio mundial: proporciona cultivo de tejidos, semillas y material de plantación a países de todas las regiones. Estos incluyen los 22 estados insulares del Pacífico, pero también naciones africanas, incluidas Ghana, Nigeria y Burkina Faso, el Caribe y, en la región asiática, Filipinas, India e Indonesia, entre otros.

Este año, Pacific Community abrió dos nuevas instalaciones para apoyar su distribución internacional. Un laboratorio molecular, que proporciona pruebas de patógenos de material genético con estándares internacionales, y un invernadero de cuarentena, que será el centro de recepción de nuevas plantas importadas.

El banco de genes del Pacific Community Tree and Crop Center proporciona cultivo de tejidos, semillas y material de plantación a países de todas las regiones, incluidos 22 estados del Pacífico, varias naciones de África, el Caribe y, en la región asiática, Filipinas, India e Indonesia. , entre otros. Crédito: Comunidad del Pacífico

“Un papel clave del banco de germoplasma es proporcionar material seguro y limpio. Nuestro laboratorio molecular filtra el material genético, para que sea seguro enviarlo a otros países sin enfermedades”, explicó Mapusua.

No se puede subestimar la importancia del trabajo del PSC en recursos genéticos. No hay alimento sin semillas. Y, mirando hacia el futuro, ‘se necesitan mejoras de cultivos y la entrega de semillas y material de siembra de alta calidad de variedades seleccionadas a los productores para asegurar una mejor producción de cultivos y abordar los crecientes desafíos ambientales’, informa la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO ). ).

Las Islas Cook son uno de los beneficiarios del banco de genes. Es vital para la “conservación a largo plazo de los importantes recursos genéticos de las Islas Cook. El Centro de Cultivos y Árboles del Pacífico tiene más de 50 clones de taro, bananos o plátanos y batatas de las Islas Cook para la conservación a largo plazo y el futuro trabajo de mejoramiento para mejorar los recursos genéticos de cultivos en el Pacífico y en otras partes del mundo. ”, dijo a William Wigmore, director de Investigación de Cultivos del Ministerio de Agricultura de las Islas Cook.

“Nosotros también [from the gene bank] nuevas variedades con mayor potencial productivo y mejor adaptabilidad, tolerancia a plagas y clima. Estos son cultivos alimentarios importantes para la seguridad alimentaria”, dijo.

Los técnicos del Centro Comunitario del Pacífico para Cultivos y Árboles del Pacífico almacenan un banco de genes y analizan muestras.... El centro está ganando reconocimiento mundial por la innovación alimentaria. Crédito: Comunidad del Pacífico

Ahora, mientras las Islas del Pacífico luchan por superar los impactos económicos y sociales de la pandemia, un suministro confiable de semillas para cultivar alimentos es aún más importante. El desempleo y la inflación han aumentado, los ingresos han disminuido y las redes de suministro de alimentos se han interrumpido ampliamente. Una encuesta del Banco Mundial en Papua Nueva Guinea en 2020 encontró que alrededor del 25 por ciento de las personas que estaban empleadas antes del comienzo del virus habían perdido sus trabajos y el 28 por ciento de las familias habían reducido su consumo de alimentos. En las Islas Salomón, la encuesta mostró que el 60 por ciento de las familias con niños menores de 5 años habían reducido su consumo de alimentos esenciales.

En respuesta, muchos gobiernos de las islas del Pacífico han convertido en una alta prioridad fomentar un mayor consumo de alimentos básicos en los hogares. Por ejemplo, en Tuvalu, el gobierno organizó talleres para capacitar a los jóvenes en agricultura, como la siembra de taro, y el Ministerio de Agricultura de Fiji lanzó un programa para proporcionar plántulas directamente a las familias.

“Hacer que los materiales de plantación estén disponibles para su recuperación es fundamental. Es muy importante mantener la seguridad alimentaria en la región”, dijo Mapusua a . «Fue muy difícil durante la pandemia porque tuvimos que enviar estos materiales de plantación a diferentes países, pero aun así pudimos mantener la recolección y entregar estos materiales a los países».

Pero, incluso antes de la aparición de la COVID-19, las naciones insulares enfrentaban numerosas amenazas a la productividad agrícola, como una alta exposición a climas extremos, desastres naturales, plagas y enfermedades y una tendencia hacia un mayor consumo de alimentos procesados ​​importados. Según los últimos hallazgos del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) de las Naciones Unidas, las naciones insulares del Pacífico se encuentran entre las más ‘vulnerables y expuestas a los efectos del cambio climático’, incluidos ciclones tropicales más frecuentes y extremos, olas de calor y sequías. , aumentando el agua. y la inseguridad alimentaria y la pérdida de la biodiversidad marina y terrestre.

Para abordar todos estos desafíos, la Comunidad del Pacífico tiene una visión a largo plazo y un plan de acción que comienza con invertir en la investigación de plantas y el desarrollo de cultivos para el próximo siglo. «Nuestro papel es preservar para el futuro, pero también desarrollar nuevas variedades. Para el futuro, el cambio climático, la seguridad alimentaria y la nutrición son los problemas más importantes. Por lo tanto, estamos muy enfocados en preservar nuestra diversidad de plantas para ayudarnos a desarrollar nuevas variedades con alta resiliencia climática”, expresó Waqainabele.

Informe de la Oficina de las Naciones Unidas

Editorial TMD

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