América Latina y Caribe

Pescadores artesanales de Centroamérica exigen política de seguridad social

– En el muelle, el pescador salvadoreño Nicolás Ayala revisó el bolsillo de su pantalón para asegurarse de que llevaba las pastillas para la hipertensión que debe tomar cuando está en el mar en un turno de 24 horas. Sonrió como si no los hubiera olvidado.

A los 63 años, «ahora solo son dolores», dijo a , mostrándole otras pastillas que había llevado consigo para aliviar el dolor de muelas y otras dolencias.

Ayala vive en San Luis La Herradura, un pequeño pueblo ubicado en el tramo costero del departamento de La Paz, en el centro sur de El Salvador, a orillas del estero Estero de Jaltepeque, donde nace el Océano Pacífico.

Olas de vulnerabilidad

“Me preocupa que voy a sufrir un problema de salud y que no voy a poder seguir trabajando y me quedo en la calle, devastado”, dijo al señalar que, como pescador artesanal, no hay ningún tipo de aige. . Cobertura por enfermedad o accidente de trabajo.

Esto no debería ser así, y deberían estar cubiertos, porque es uno de los trabajos más riesgosos del mundo, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

Pero esa es la realidad de miles de personas dedicadas a la pesca artesanal en El Salvador y el resto de Centroamérica en ambas costas de cautiverio, actividad que es vital para la seguridad alimentaria de gran parte de los 43 millones. residentes de esta región, muchos de los cuales sufren graves carencias sociales.

Al igual que otros sectores de la población, los pescadores artesanales operan en una vulnerabilidad prácticamente total, sin medidas sociales que los protejan o brinden una cobertura adecuada de los accidentes o enfermedades que enfrentan a diario, y con solo sistemas de salud precarios que dependen de ellos.

Ayala dijo que debido a que no hay un rompeolas en la boca, el punto donde el estero bordeado de manglares se encuentra con el mar, las olas se vuelven peligrosas y, a veces, se convierten en pequeñas embarcaciones a motor.

E incluso si los pescadores saben nadar, pueden ahogarse de todos modos, porque sus botes les caen encima o se quedan atrapados en las redes. Dos o tres mueren así, dijo.

“No tenemos nada, ni seguro de accidentes ni nada, aquí solo Dios puede bendecirnos si nos ahogamos. Si encuentran nuestros cuerpos, está bien, si no, entonces los cangrejos nos pueden comer ”, dijo, con solo media broma.

Según un informe de la FAO de enero de 2021, en El Salvador en 2018 el sector pesquero empleaba a unas 30.730 personas, con una flota total de 13.764 embarcaciones, de las cuales 55 eran utilizadas por el sector industrial y el resto por pescadores artesanales. el 50 por ciento de estos. los barcos estaban motorizados.

Pescadores pesan parte de la pesca del día, luego de faenar cerca del estero de Jaltepeque, en la costa del Pacífico de El Salvador. La mayoría de los pescadores artesanales de América Central no ganan lo suficiente y tienen que trabajar cada vez más para mantener a sus familias. AMIGOS: Edgardo Ayala /

Bienestar social para todos

La FAO instó a los países centroamericanos a iniciar esfuerzos para incorporar la pesca ocupacional en las políticas nacionales de seguridad social, durante el Foro Mesoamericano sobre Protección Social en la Pesca Ocupacional de Pequeña Escala y Acuicultura, realizado en mayo en Ciudad de Panamá.

La agencia de la ONU ha indicado que la mitad de la producción pesquera mundial son pescadores artesanales a nivel mundial y emplean al 90% de la mano de obra del sector, la mitad de los cuales son mujeres.

Más de 50 millones de hogares en todo el mundo dependen de la pesca artesanal, según datos de la FAO.

En el caso de Centroamérica, José Infante, director regional de la Organización Sectorial de la Pesca y Acuicultura del Istmo Central (OSPESCA), dijo que todos los países están desarrollando sistemas de protección social para sus poblaciones, pero no es así. todos los sectores tienen igual acceso a ellos, aumentando la desigualdad y la vulnerabilidad de los excluidos.

“El sector de la pesca artesanal es un gran ejemplo de esto”, dijo el director de OSPESCA.

Estos trabajadores, como muchos otros que no cuentan con cobertura, se preocupan por llegar a la vejez y no tener energías para hacerse a la mar en el día a día, o que sufran un accidente laboral que los deje sin poder trabajar. .

Un pescador salvadoreño muestra algunos de los camarones y otros mariscos que capturó en la costa del Pacífico de El Salvador. La FAO insta a los gobiernos centroamericanos a promover la protección social de los trabajadores de la pesca artesanal, dada su vulnerabilidad y el importante papel que juegan en la seguridad alimentaria de la región. AMIGOS: Edgardo Ayala /

el futuro es incierto

“Será una situación muy difícil; Si no tenemos pensión mañana lo vamos a pasar mal”, dijo a la pescadora nicaragüense Arelis Flores, de 23 años, madre de uno.

Es presidenta de la cooperativa Abraham Moreno en la Comunidad de Venecia, un pueblo de pescadores y agricultores de 400 familias, ubicado en el municipio de El Viejo, en la costa del Pacífico de la provincia de Chinandega, en el occidente de Nicaragua.

«Por aquí solo se jubilan los maestros (con pensión)», dijo Flores en una entrevista telefónica, y agregó que su comunidad está formada por familias pobres con muy bajos niveles de escolaridad.

La pesca en su pueblo consiste principalmente en criar un pargo rojo (Lutjanus guttatus) en jaulas acuáticas hechas con redes en los manglares.

El pescador salvadoreño José Santos Martínez, quien también vive en San Luis La Herradura, dijo a que los pescadores artesanales están por concretar una propuesta para presentar a las autoridades del país, exigiendo cobertura social, para reducir su vulnerabilidad.

Martínez es presidente de la Federación Salvadoreña de Pesca Artesanal, Acuacultura y Pequeña Ganadería, primera de su tipo en el país, que agrupa a tres federaciones con una membresía total de 3.500 hombres y mujeres.

“Si estamos enfermos podemos ir a un hospital nacional, como todos los ciudadanos, pero no tenemos cobertura de accidentes ni baja por enfermedad para los días que tenemos que quedarnos en casa en recuperación”, dijo Martínez, de 57 años.

En cambio, quienes tienen un empleo en el sector formal, trabajando para una empresa privada o estatal, están cubiertos por el Instituto Salvadoreño del Seguro Social (ISSS).

Si bien el ISSS tiene muchos requerimientos, se estima que brindará un mejor servicio que la red nacional de hospitales públicos, que cubre a todos en este país de 6.7 millones de habitantes.

Martínez dijo que lograr algo similar fue un gran paso adelante para el sector artesanal, dados los accidentes y enfermedades que sufren los pescadores en su trabajo.

Los pescadores salvadoreños pueden incorporarse al ISSS como trabajadores por cuenta propia, pero los entrevistados por dijeron que no pueden pagar los 40 dólares mensuales que cuesta la cobertura.

Martínez, en su caso, dijo que sufre de fuertes dolores de espalda por el impacto del constante rebote de la embarcación sobre las olas.

«Por eso, ya casi no puedo ir a pescar», dijo.

Agregó: «La enfermedad se vuelve más complicada y al final morimos, no tenemos pensión, no tenemos un buen seguro, nuestras familias son todas vulnerables».

Martínez dijo que el gobierno debería crear un mecanismo que ofrezca cobertura, pero el problema es cómo pagarla.

Sin embargo, se pueden analizar varias recomendaciones, dijo. Por ejemplo, señaló que durante muchos años los pescadores profesionales han pagado un impuesto de circulación que se cobra a los conductores en $ 0,20 centavos por galón de combustible comprado, aunque claramente no están utilizando el combustible para conducir en el país.

“Hemos pagado millones de dólares al Estado, sin compensación. Pues parte de ese dinero nos lo podrían devolver en la cobertura médica que necesitamos”, argumentó.

Este cobro de 0,20 centavos por galón de gasolina fue abolido recientemente, ya que no tenía sentido cobrar a los pescadores artesanales por el uso de las carreteras.

Gregorio Torres, presidente de la Federación de Cooperativas de Producción y Servicios Pesqueros de La Paz, que agrupa a 900 pescadores de esta división en el centro de El Salvador, denunció que los pescadores artesanales son vulnerables a enfermedades y accidentes de trabajo, y necesitan el apoyo de los gobiernos. . tal cobertura. AMIGOS: Edgardo Ayala /

Buen trabajo

Su colega, Gregorio Torres, dijo que el sector de la pesca artesanal es crucial, ya que abastece de productos frescos a los mercados del país y ayuda a mejorar la seguridad alimentaria, pero los trabajadores son vulnerables, sin pensiones ni seguro de accidentes.

“Nosotros no tenemos nada de eso, y sería bueno impulsar esa idea de la FAO”, dijo en referencia a la propuesta de incluirlos en el sistema de seguridad social.

Torres es presidente de la Federación de Cooperativas de Producción y Servicios Pesqueros de La Paz, que agrupa a 900 pescadores.

La experta en políticas públicas Nayda Acevedo dijo a que las estrategias de seguridad social son herramientas gubernamentales para minimizar el impacto de la desigualdad en poblaciones vulnerables.

Para los pescadores artesanales salvadoreños, el gobierno debe enfocarse en promover el «trabajo digno» en ese sector, de manera que se pueda superar la estacionalidad e irregularidad de sus ingresos, dijo.

Y dentro del ámbito de las políticas de seguridad social, el Estado podría enfocarse en las más urgentes, como la cobertura médica, dijo.

En tanto, el pescador Nicolás Ayala, en el muelle de San Luis La Herradura, subió a su lancha, descargó su motor de 60 caballos y se hizo a la mar, por el estero.

«Mientras no muera hoy, eso es suficiente», dijo con su humor negro y su sonrisa, subiendo a su bote.

Editorial TMD

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