Africa

Poiters de arena alimentan el daño ambiental en Zimbabue

– En Chitungwiza, justo al lado de la carretera, Nesbit Gawanga, de 36 años, y sus cinco colegas usan palas para cargar camiones con arena.

Los seis parecen estar cazando arena furtivamente y explican abiertamente que se involucran en batallas con los funcionarios ambientales que intentan frenar la degradación de la tierra aquí cada dos días. La cantera de arena informal del grupo se encuentra a 25 kilómetros al sureste de la capital de Zimbabue, Harare.

Para Gawanga y sus colegas, la caza furtiva de arena ha sido una fuente de ingresos durante muchos años, ya que la pandilla nunca ha tenido un empleo formal.

Gawanga, junto con los demás, invadió un terreno en Chitungwiza para comenzar a extraer arena hace unos ocho años.

“Este pedazo de tierra nos ha dado dinero a lo largo de los años, y no podemos darnos el lujo de dejarlo. Estamos aquí para quedarnos y estamos aquí para convertir la arena en dinero», dijo Gavanga a .

Gawanga no teme la gravedad del daño que él y sus colegas han causado a las vastas extensiones de tierra que invadieron Chitungwiza.

Lo único que les importa es el dinero, y Gawanga, junto con sus colegas, ha logrado establecer una gran base de clientes a lo largo de los años.

“Simplemente traemos nuestros picos y palas aquí, y los clientes vienen con sus camiones, y llenamos los camiones con la arena que vendemos. Sí, esta no es nuestra tierra, pero tenemos que vivir de ella aunque (las autoridades dicen) no se nos permite minar», dijo a Melford Mahamba, de 34 años, uno de los compañeros de Gawanga.

Gawanga afirmó que ganan al menos entre 30 y 40 dólares estadounidenses por día con la empresa.

Pero esas son malas noticias para el medio ambiente.

Los cazadores furtivos de arena han dejado enormes cicatrices en la tierra de Zimbabue al retirar la arena del río. Estos cazadores furtivos dejan hoyos descubiertos.

Sus clientes son personas desesperadas que construyen casas urbanas.

Según la Agencia de Gestión Ambiental (EMA), el organismo estatutario de Zimbabue responsable de garantizar la gestión sostenible de los recursos naturales y la protección del medio ambiente, la caza furtiva de arena ha afectado a unas 1694 hectáreas de tierra en el país, y Harare ha contribuido a más de 850 hectáreas. de las estadisticas

La EMA no logró detener a los cazadores furtivos de arena.

“Las autoridades nos persiguen de los lugares donde extraemos arena, pero siempre regresamos en poco tiempo, incluso cuando a veces nos arrestan. Todo lo que tenemos que hacer es sobornar a los funcionarios y continuamos con el negocio”, dijo Mahamba.

Ambientalistas como Happison Chikova, con sede en Harare, culparon a la mala economía de Zimbabue por la degradación de la tierra provocada por los cazadores furtivos de arena.

“Esta gente no tiene trabajo. Piensan cavando suelos arenosos para vender, creyendo que podrían liberarse de la bancarrota y la pobreza, pero ¡ay! Solo aguantan el medio ambiente porque reciben muy poco dinero que no cambia sus vidas muy a menudo”, dijo Chikova a .

Pero para los cazadores furtivos de arena como Mahaamba, las ganancias son significativas.

“Las ganancias son enormes ya que la arena se vende a 6 u 8 dólares estadounidenses por metro cúbico. Vendemos a los clientes usando su propio comportamiento”, dijo Mahamba.

De hecho, los cazadores furtivos de arena incurren en muy pocos costos, y los únicos costos que incurren son los sobornos dados a la policía del municipio.

Las autoridades del Consejo, por ejemplo, en Chitungwiza, aunque realizan redadas periódicas contra la extracción furtiva de arena, no están al máximo de su capacidad.

“Ataqueamos a los cazadores furtivos de arena, pero no siempre lo hacemos por falta de recursos, por lo que los cazadores furtivos de arena siempre vuelven a sus actividades ilegales. Es como un juego del gato y el ratón”, dijo Lovemore Meya, oficial de relaciones públicas del municipio de Chitungwiza.

Para ambientalistas como Chikova, los cazadores furtivos de arena «dañan la vegetación al cavar pozos anchos y profundos que luego se inundan cada temporada de lluvias».

En medio de la creciente caza furtiva de arena en Zimbabue, los abogados ambientalistas señalan que esta práctica contribuye al cambio climático.

«La caza furtiva de arena aumenta la vulnerabilidad de Zimbabue a las inundaciones en áreas que reciben mucha lluvia, y la práctica de la caza furtiva de arena también amenaza los humedales, pero la caza furtiva de arena también afecta la disponibilidad de agua río abajo, lo que afecta el uso del agua con fines de adaptación climática», Ray Ncube, abogado ambientalista. . en la práctica privada, dijo .

Las estadísticas de la EMA muestran que 9,5 millones de metros cuadrados de tierra en Zimbabue se habían degradado en diciembre de 2019 debido a la extracción ilegal de arena.

A medida que se degradan vastas extensiones de tierra, activistas ambientales como Kudakwashe Murisi en Masvingo, la ciudad más antigua de Zimbabue, han culpado a la política polarizada del país por permitir que los cazadores furtivos de arena lo hagan porque les gusta el medio ambiente.

«Los jóvenes suelen ser cazadores furtivos de arena con vínculos con el partido gobernante Zanu-PF, por supuesto protegidos por su liderazgo político, lo que dificulta que alguien los llame cuando comienzan a cavar por todas partes en busca de la tierra arenosa», dijo Murisi a .

En el poder durante 42 años, la Unión Nacional Africana de Zimbabue-Frente Patriótico (Zanu-PF) es el partido político gobernante en esta nación sudafricana.

Informe de la Oficina de las Naciones Unidas

Editorial TMD

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