Africa

Política digital: «Se mantiene a los ciudadanos desconectados de la oportunidad»

– En 2022, Arabia Saudita condenó «silenciosamente» a Salma al-Shehab a 34 años de prisión por su activismo en Twitter, lo que marca la sentencia más larga en Arabia Saudita para un activista pacífico. El galardonado autor ugandés Kakwenza Rukirabashaija ha sido acusado de dos cargos de «comunicación ofensiva» después de hacer comentarios improvisados ​​sobre el presidente y su hijo en Twitter. El mensaje es claro: tus 280 personajes bien elaborados pueden llevarte a la cárcel.

Pero, ¿qué pasaría si su discurso en línea no solo lo llevara a la cárcel, sino que cerrara Internet, la ventana actual al resto del mundo? Sin conexión a Internet en absoluto, 100% fuera de línea. Esta no es una trama de una película de ciencia ficción que salió mal, esto está sucediendo hoy. Access Now y la coalición #KeepItOn documentaron en 2021, por ejemplo, al menos 182 cortes de Internet en 34 países como táctica para reprimir la disidencia y calmar los disturbios.

En una encuesta que recopiló las opiniones de más de 7500 organizaciones de la sociedad civil que atienden a un total de 190 millones de personas, el 95 % dijo que Internet es fundamental para su capacidad de hacer su trabajo, pero el 78 % dijo que hay una falta de acceso a Internet, herramientas o limitaciones de habilidades. existir. su capacidad para servir eficazmente a sus comunidades.

Los datos, basados ​​en la mayor encuesta de la sociedad civil sobre las barreras a las que se enfrentan en un mundo digitalizado, se publicaron hoy en un informe de Connect Humanity: “El estado de la desigualdad digital: perspectivas de la sociedad civil sobre las barreras al progreso en nuestro mundo digitalizado«.

La encuesta encontró que, si bien la sociedad civil considera que Internet es vital, la falta de acceso a la tecnología limita su impacto.

Digitalización: lo que las redes de la sociedad civil tienen que decir

Para comprender algunos de los desafíos y soluciones actuales de la digitalización basada en derechos, nos comunicamos con las redes de la sociedad civil de África para abordar este problema.

Los avances tecnológicos han traído consigo una mayor vigilancia y nuevos riesgos para el espacio cívico; por ejemplo, en la República Democrática del Congo, el acceso a servicios de Internet y mensajes de texto estuvo limitado durante los períodos electorales. De repente no podías escribir un mensaje en WhatsApp, sin importar de qué tipo sea.

“Los países africanos que han acudido a las urnas en los últimos años han desarrollado una afinidad por restringir el acceso a internet antes, durante y después de las elecciones, especialmente en países donde hay disputas”, explica Leah Mitaba del Consejo de Zambia para el Desarrollo Social.

Zambia celebró elecciones en 2021 en medio de una volatilidad política y legal sin precedentes. Las elecciones implicaron enormes riesgos no solo para los votantes y activistas políticos, sino también para las organizaciones de la sociedad civil que trabajan en la lucha contra la corrupción y los derechos ambientales. Pero, lamentablemente, hay muchos otros ejemplos: solo en 2021, los gobiernos cerraron Internet en Chad, Zambia, Níger y Uganda antes y durante los días de las elecciones nacionales.

«Durante los últimos cinco años, hemos visto una estrecha correlación entre los cortes de Internet y los momentos clave de la controversia política de Chad», agregó. dice Abdoulaye Diarra, investigador de África Central de Amnistía Internacional. Shed ha experimentado más de dos años y medio de cortes o interrupciones de Internet desde 2016 en medio de una mayor represión de la sociedad civil y los activistas de derechos humanos, incluida una «lucha sangrienta» en octubre que mató al menos a 50 manifestantes e hirió a muchos otros.

También hay casos extremos de “oscuridad digital” en la región. Desde que comenzó el conflicto en Tigray, Etiopía, en noviembre de 2020, las autoridades han utilizado los bloqueos de Internet como arma de control y censura de la información. El 4 de noviembre de 2022, dos años de apagones de Internet deliberados están afectando la vida de aproximadamente seis millones de personas en Tigray e indirectamente millones más.

“El cierre ha tenido un gran impacto en mi vida y dudo que las palabras realmente puedan expresarlo. Parecía mi peor pesadilla”, dice Mulu, estudiante de doctorado en Tigray.

Efectos de los apagones de Internet

En palabras de Felicia Anthonio, directora de la campaña #KeepItOn y luchadora contra el cierre de Internet con Access Now, «durante demasiado tiempo, cerrar Internet ha sido una decisión demasiado fácil de tomar para los gobiernos y demasiado fácil de implementar». Es casi como si tuviera un interruptor que pudiera encender y apagar estratégicamente a voluntad.

Las restricciones al espacio de las organizaciones de la sociedad civil africanas se han vuelto más severas en el contexto dual de la pandemia de COVID-19 y la inseguridad que afecta a los países de la región, explica Comlan Julien Agbessi, Coordinador Regional de la Red de Plataformas de ONG de África Occidental (REPAOC). . Se acusa a ONG y asociaciones de tener «agendas ocultas» o de beneficiarse de importantes fondos de «redes ocultas».

“El gobierno ve a algunas entidades u organizaciones en la sombra como contrapoderes o asociadas a la oposición por su papel legítimo de alertar, cuestionar, sensibilizar y denunciar abusos y violaciones a los derechos humanos”.

Los acusados ​​continúan siendo objeto de intimidación, hostigamiento judicial y arrestos por sus actividades en línea en Nigeria, Etiopía, Togo y Burkina Faso. Afortunadamente, los ciudadanos y los activistas también están a la altura de las circunstancias. Hay muchos más casos de ciudadanos que acuden a los tribunales para impugnar las decisiones del gobierno en temas de Internet. Está el ejemplo de Togo, donde los ciudadanos togoleses y las organizaciones de la sociedad civil acudieron a los tribunales para impugnar el cierre de Internet por parte del gobierno y ganaron el caso.

“Los ciudadanos desvinculados son ciudadanos que no tienen oportunidades”, en palabras de Gbenga Sesan de Paradigm Initiative, una organización panafricana que brinda oportunidades digitales a los jóvenes.

«Tanto una bendición como una maldición»

En 2021, los nigerianos comenzaron a usar redes privadas virtuales para evitar la prohibición del gobierno en Twitter. El gobierno ordenó a los proveedores de Internet que bloquearan el sitio de microblogging, alegando que se estaba utilizando para socavar la «vida corporativa de Nigeria» mediante la difusión de noticias falsas que podrían tener «consecuencias violentas». Una vez más, expresar sus puntos de vista en línea podría llevarlo a la cárcel.

Las noticias falsas y las críticas constantes a la sociedad civil en línea se suman a las percepciones e intensifican la polarización en un contexto ya frágil.

«Hay muchos mitos sobre el trabajo sin fines de lucro en Nigeria, que deben disiparse, y el espacio digital es clave para esto y muy importante para este tipo de trabajo». según Oyebisi Oluseyi, Coordinador de la Red de ONG de Nigeria.

En palabras de la plataforma de la sociedad civil de Cabo Verde, PLATONG, la digitalización es “tanto una bendición como una maldición«. La pandemia de COVID-19, en particular, ha alentado a muchas organizaciones de la sociedad civil africana a adoptar plataformas virtuales para llevar a cabo muchas de sus actividades.

Con el surgimiento de las pandemias, las herramientas digitales se han convertido en una «herramienta de resiliencia» que ha permitido que actores limitados o con movilidad limitada sigan operando, explica el líder de la sociedad civil Comlan Julien Agbessi. «Si no existieran, habría que inventarlos, o toda actividad humana fuera de las funciones biológicas y fisiológicas de los individuos habría cesado».

Pero el alto costo del acceso a Internet sigue siendo un desafío. Y la situación es peor para las comunidades rurales donde el acceso no está disponible o es muy limitado debido a la mala conectividad y los costos insostenibles. Aquellas personas atendidas por la sociedad civil a menudo no tienen acceso a Internet, lo que limita el impacto que pueden tener las organizaciones. Solo el 12 por ciento de los encuestados en la encuesta Connect Humanity estuvo totalmente de acuerdo en que las comunidades a las que sirven tienen conectividad a Internet. La falta de habilidades digitales también es una barrera importante y las organizaciones tienen dificultades para pagar las tecnologías principales. El 43 por ciento de las organizaciones dijo que el acceso a Internet era demasiado costoso y el 64 por ciento tuvo problemas para pagar las computadoras. El 67 por ciento dijo que el costo del acceso a Internet es demasiado alto para sus comunidades.

El acceso a Internet es un derecho fundamental: si tenemos problemas comunes, también tenemos soluciones comunes.

Las comunidades están construyendo su propia infraestructura de Internet para conectarse y proteger a los desconectados. Las redes descentralizadas, donde los servicios de Internet o de comunicaciones están localizados en lugar de monopolizados por gobiernos o gigantes corporativos, están aumentando y brindan más control y protección a los usuarios en países donde la censura y los cierres de Internet enfrentan una amenaza creciente de «autoritarismo digital».

“Cuando cerramos las brechas digitales, ampliamos las oportunidades educativas, mejoramos la salud pública, fortalecemos las economías y creamos nuevas oportunidades laborales. Tenemos el conocimiento y las herramientas para hacer esto; ahora necesitamos que los gobiernos, los inversores y los donantes filantrópicos hagan lo que el sector empresarial no ha podido hacer: trabajar con las comunidades y comprometerse con las finanzas para lograr la equidad digital para todos”. dijo Chris Woman, directora de estrategia de Connect Humanity.

Durante la pandemia de Covid-19, el acceso a Internet fue un salvavidas para muchos, y hoy debe entenderse como un bien público esencial para las personas y organizaciones que brindan servicios. Esto se reflejó en la encuesta realizada por Connect Humanity y TechSoup, con distribución adicional de CIVICUS, FORUS, NTEN y WINGS, que mostró que el 91 por ciento de los encuestados cree que el acceso a Internet es un derecho fundamental.

Escuchamos las promesas de que el espacio digital era para ampliar nuestros derechos en lugar de restringirlos, mientras veíamos con nuestros propios ojos cómo se distorsionaba y tergiversaba esta promesa. La brecha o deberíamos decir – el cráter – que caracteriza a quienes tienen acceso al espacio digital y quienes no, con el paso de los años, como se suele decir, irá disminuyendo, pero eso no significa que nuestros derechos sean colectivos. estar de pie ¿Qué es el acceso desprotegido? ¿Qué tiene de democrático el espacio digital si la mayoría de la población mundial no tiene voz en cómo se está construyendo y cómo evolucionará? ¿Estamos construyendo aliados o nuestro peor enemigo? Y finalmente, ¿nos sentimos parte del proceso digital, o consumidores pasivos, o peor aún, actores con un blanco en la espalda?

Oficina de las Naciones Unidas

Editorial TMD

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