Norte América

Por qué Biden declara que las bombas de calor y los paneles solares son necesarios para la defensa nacional

– Los paneles solares, las bombas de calor y el hidrógeno son los componentes básicos de una economía de energía limpia. Pero, ¿son indispensables para la defensa nacional?

El presidente Joe Biden anunció que son a principios de junio cuando autorizó el uso de la Ley de Producción de Defensa para aumentar su producción en EE. UU., junto con el aislamiento y los componentes de la red eléctrica.

Como profesor de ingeniería ambiental, estoy de acuerdo en que estas tecnologías son esenciales para mitigar nuestros riesgos del cambio climático y la sobredependencia de los combustibles fósiles. Sin embargo, las políticas impulsadas por la demanda deben ir acompañadas de esfuerzos para expandir la capacidad de producción si Biden quiere acelerar la transición de los combustibles fósiles a la energía limpia.

Ley de Energía y Producción Protegida

Estados Unidos promulgó la Ley de Producción de Defensa de 1950 al comienzo de la Guerra de Corea para asegurar los asuntos que se consideraban necesarios para la defensa nacional. Los presidentes pronto reconocieron que lo esencial va mucho más allá de las armas y las municiones. Han demandado la ley para obtener suministros domésticos de todo, desde equipos de comunicación hasta recursos médicos y fórmula infantil.

En cuanto a la energía, los expresidentes utilizaron la acción para expandir los suministros de combustibles fósiles, no para alejarlos. Fue utilizado por Lyndon Johnson para renovar petroleros durante el embargo petrolero árabe en 1967, y Richard Nixon para asegurar materiales para el oleoducto Trans-Alaska en 1974. Incluso cuando Jimmy Carter utilizó el acto en 1980 para buscar un sustituto del petróleo, combustibles sintéticos hechos de. el carbón y el gas natural fueron el foco principal.

Hoy en día, la atención se centra en alejarse de todos los combustibles fósiles, lo que se considera necesario para hacer frente a dos amenazas clave: el cambio climático y la volatilidad de los mercados energéticos.

El Departamento de Defensa ha identificado muchos riesgos de seguridad nacional derivados del cambio climático. Estos incluyen amenazas al suministro de agua, la producción de alimentos y la infraestructura, lo que podría fomentar la migración y la competencia por los escasos recursos. Los combustibles fósiles son la mayor fuente de emisiones de gases de efecto invernadero que impulsan el calentamiento global.

La invasión de Ucrania por parte de Rusia destaca los riesgos adicionales asociados con la dependencia de los combustibles fósiles. Rusia y otros enredos se encuentran entre los principales productores de estos combustibles. La dependencia excesiva de los combustibles fósiles de EE. UU. y sus aliados los expone a amenazas y choques de precios en mercados volátiles.

Incluso como el mayor productor mundial de petróleo y gas natural, Estados Unidos está atrapado en picos de precios y nuestros aliados evitan los combustibles rusos.

Centrarse en 4 pilares de la energía limpia

Puede mitigar estos riesgos cambiando de combustibles fósiles a energía más limpia.

Como explico en mi libro, “Facing Climate Congestion Traffic”, la construcción de una economía de energía limpia requiere cuatro pilares que se refuerzan mutuamente: eficiencia, electricidad limpia, electrificación y combustibles limpios.

Reduce la demanda y los costos de energía, así como las cargas sobre los otros pilares. La electricidad limpia elimina las emisiones de gases de efecto invernadero de las centrales eléctricas y permite la electrificación de vehículos, calefacción e industria. Mientras tanto, se necesitarán combustibles limpios para aviones, barcos y procesos industriales que no se pueden electrificar fácilmente.

Las tecnologías destinadas a las actividades de Biden están bien alineadas con estos pilares.

El aislamiento es fundamental para la eficiencia energética. Los paneles solares proporcionan una de las opciones más baratas y limpias para la electricidad. Se necesitan componentes de la red eléctrica para integrar más energía eólica y solar en la combinación energética.

Las bombas de calor, que pueden calentar y enfriar una casa, son mucho más eficientes que los hornos tradicionales y reemplazan la electricidad con gas natural o combustible para calefacción. Los electrolitos producen hidrógeno para su uso como combustible o materia prima para productos químicos.

Generar demanda es crucial

La producción es sólo un paso. Para que este esfuerzo tenga éxito, Estados Unidos también debe aumentar la demanda.

Estimular la demanda fomenta el aprendizaje práctico, lo que impulsa la reducción de costos, lo que a su vez fomenta una mayor demanda. La adopción de tecnologías crecientes y costos decrecientes, como la energía eólica y solar, las baterías y otras tecnologías, podría ser un ciclo crucial.

Las tecnologías en las que Biden se enfoca difieren en su preparación para que funcione este ciclo optimista.

El aislamiento ya es económico y se produce abundantemente en el hogar. Las medidas requeridas en este caso son políticas tales como códigos de construcción e incentivos que puedan estimular la demanda a través de un mayor uso de aislamiento para ayudar a que los hogares y edificios sean más eficientes energéticamente, en lugar de más productivos.

Los paneles solares actualmente son económicos, pero la mayoría se fabrican en Asia. Incluso si Biden logra triplicar la capacidad de fabricación nacional, la producción estadounidense por sí sola no es suficiente para satisfacer la creciente demanda de nuevos proyectos solares. Biden también detuvo la amenaza de nuevos aranceles sobre las importaciones de energía solar para mantener el flujo de suministros y la producción de EE. UU. Tratando de aumentar, y anunció el apoyo a proyectos de fortalecimiento de la red para impulsar el crecimiento de las instalaciones de EE. UU.

Los electrolizadores abordan un camino más difícil. Son caros, y actualmente cuesta mucho más producir hidrógeno a partir de electricidad y agua que producir hidrógeno a partir de gas natural, un proceso que produce emisiones de gases de efecto invernadero. El Departamento de Energía tiene como objetivo reducir los costos de electrolizadores en un 80% dentro de diez años. Hasta que tenga éxito, habrá poca demanda de los electrolizadores que Biden espera producir.

Ayude a las bombas de calor a tener éxito

Esto significa que las bombas de calor son la tecnología con más probabilidades de beneficiarse de la afirmación de Biden.

Las bombas de calor pueden reducir el uso de energía, pero también cuestan más por adelantado y muchos contratistas y consumidores desconocen las tecnologías.

El uso de la Ley de Producción Protegida junto con los incentivos para los clientes, el aumento de las compras y la financiación del gobierno para la investigación y el desarrollo puede proporcionar un ciclo crítico de aumento de la demanda, mejora de las tecnologías y reducción de costos.

La energía limpia es esencial para mitigar los riesgos del cambio climático y la volatilidad de los mercados. La derogación de la Ley de Producción de Defensa puede fortalecer la oferta, pero el gobierno también tendrá que estimular la demanda y financiar investigaciones específicas para estimular los ciclos virtuales necesarios para acelerar la transición energética.La conversación

Daniel Cohan, Profesor Asociado de Ingeniería Civil y Ambiental, Universidad de arroz

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

Editorial TMD

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