Europa

Por qué la guerra rusa contra Ucrania amenaza la seguridad alimentaria mundial

– La situación en Ucrania es una crisis humanitaria en primer lugar, y la seguridad alimentaria y el bienestar del pueblo ucraniano deberían ser una preocupación inmediata para nosotros. Sin embargo, dados los roles dominantes de Rusia y Ucrania en los mercados mundiales de alimentos, combustibles y fertilizantes, también hay enormes consecuencias para las personas en todo el mundo. Esto es especialmente cierto en el caso del suministro y el costo de los alimentos. Aquí hay tres formas en que la invasión de Ucrania podría generar riesgos para la seguridad alimentaria en otros países.

1. Disminución de la disponibilidad mundial de alimentos

Ucrania es conocida como la canasta de pan europea, y Rusia y Ucrania han sido importantes exportadores de alimentos en los últimos años. En 2020, estos dos países representaron un tercio del comercio mundial de trigo y una cuarta parte del comercio mundial de cebada. Solo Ucrania exportó el 15 por ciento del maíz del mundo y la mitad de su aceite de girasol comercializado a nivel mundial.

Dos posibles consecuencias de la crisis en curso son la disminución de las exportaciones de Ucrania debido a la interrupción de la producción y el comercio, y la reducción de las exportaciones de Rusia, debido a las sanciones económicas diseñadas para dañar la economía rusa. Las exportaciones comerciales desde los principales puertos ucranianos como Odessa ya se han suspendido. Por lo tanto, habrá menos trigo, maíz, cebada y aceite de cocina disponibles en los mercados mundiales durante mucho tiempo.

50 países dependen de Rusia y Ucrania para el 30 por ciento o más de su trigo. Muchos son países de bajos ingresos y escasez de alimentos en el norte de África, Medio Oriente y Asia, como Bangladesh, Egipto, Nigeria, Sudán y Yemen, que actualmente están al borde de la hambruna.

2. Aumento de los precios de los alimentos

Los precios de los alimentos aumentarán debido a la reducción del suministro de alimentos. Esto se suma al hecho de que los precios de los alimentos ya estaban aumentando antes de la invasión rusa de Ucrania. En febrero, el índice de precios de los alimentos de la FAO alcanzó un máximo histórico, en parte debido a la recuperación de la demanda mundial después de la COVID-19, y en parte reflejando la perspectiva de una interrupción temprana de las exportaciones de trigo y maíz de Rusia y de Ucrania.

El aumento de los precios del petróleo, el gas y la gasolina estimulará aún más la inflación de los alimentos, ya que los movimientos de los precios de los alimentos y los combustibles tienden a seguirse de cerca. A medida que los hogares pobres gastan un mayor porcentaje de sus ingresos en alimentos, el aumento de los precios de los alimentos afectará a los consumidores de bajos ingresos ya los países más desfavorecidos. Los precios del pan ya están aumentando en países de todo el mundo. En Irak, las comunidades pobres ya organizaron protestas por los precios de los alimentos a principios de marzo tras los aumentos en los precios de la harina y el aceite de cocina en los mercados locales, culpando a los funcionarios por el conflicto en Ucrania.

3. Disminuye la producción de alimentos en los países de bajos ingresos

Rusia es el mayor exportador mundial de fertilizantes e ingredientes de fertilizantes como potasio, amoníaco, urea y gas natural para la fabricación de fertilizantes a base de nitrógeno. El 2 de febrero, Rusia suspendió la exportación de fertilizantes, aparentemente para proteger a sus agricultores. Bielorrusia es también un importante exportador de fertilizantes potásicos. El 2 de marzo, la Unión Europea aprobó a Bielorrusia por apoyar la invasión de Ucrania por parte de Ucrania. Estas sanciones incluyeron la prohibición de todas las importaciones de potasa de Bielorrusia.

Muchos países dependen en gran medida de las importaciones de fertilizantes nitrogenados y potásicos de Rusia y Bielorrusia. Estos son países de bajos ingresos con escasez de alimentos en África occidental y central. Pero la reducción del suministro de fertilizantes y el aumento de los precios de los fertilizantes también tendrán un impacto negativo en los países de ingresos medios y altos que importan grandes cantidades de fertilizantes, como Brasil, India, Estados Unidos y gran parte de Europa occidental. Los precios de los fertilizantes en los Estados Unidos ya han aumentado un 10 por ciento. Por lo tanto, la producción de alimentos podría verse comprometida en muchos países del mundo.

¿Cuán malo se pondrá?

La gravedad de la afectación de la seguridad alimentaria mundial depende de una serie de cosas que aún no se conocen. Ahora nos quedan una serie de problemas a corto y largo plazo, muchos de los cuales los gobiernos y los líderes mundiales deberían considerar como parte de la preparación y respuesta a las crisis de seguridad alimentaria.

En primer lugar, ¿qué tan grave será la guerra y cuánto durará? ¿Qué tan gravemente se verán afectadas las exportaciones de Ucrania? ¿Se impondrán sanciones contra las exportaciones ucranianas si Rusia eventualmente se hace cargo de Ucrania, y cuándo se levantarán las sanciones contra Rusia?

En segundo lugar, ¿hasta dónde subirán los precios de los alimentos y la energía? ¿Cuánto tiempo se mantendrán altos los precios? ¿Qué nuevos niveles de referencia se estabilizarán después del conflicto?

En tercer lugar, ¿qué tan resilientes son los sistemas alimentarios mundiales y nacionales? Un sistema alimentario resiliente tiene el potencial de proporcionar de manera sostenible alimentos adecuados, adecuados, inocuos y accesibles para todos a lo largo del tiempo, incluso frente a crisis y tensiones. ¿Pueden los hogares y las naciones pagar precios más altos por los alimentos y la energía? ¿Con qué rapidez pueden las familias y las naciones diversificarse desde Ucrania y Rusia en busca de alimentos, energía y fertilizantes?

Finalmente, ¿qué medidas tomarán los gobiernos y las agencias internacionales para mitigar los efectos? Los gobiernos ya están luchando por reducir su dependencia de las importaciones de Rusia, Ucrania y Bielorrusia. ¿Qué medidas de protección social proporcionarán los gobiernos a los agricultores y consumidores afectados? ¿Apuntarán los países a la autosuficiencia alimentaria y una menor dependencia de los combustibles fósiles y los fertilizantes químicos? Este puede ser un efecto secundario positivo.

Todavía no sabemos las respuestas a estas y otras preguntas relacionadas. Pero una cosa es segura: por desgracia, solo empeorará para Ucrania y el mundo antes de que mejore.

Oficina de las Naciones Unidas

Editorial TMD

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