Asia y Pacífico

Por qué vale la pena invertir en agua, saneamiento e higiene

– Mientras las horribles imágenes de las inundaciones en Pakistán daban la vuelta al mundo y el país declaraba el estado de emergencia, a unas 4.000 millas de distancia en Estocolmo, los delegados acababan de llegar para la Semana Mundial del Agua, un punto focal anual para los problemas mundiales del agua.

Para muchos de los asistentes internacionales, muchos de los cuales pertenecían al mundo corporativo, los titulares fueron un recordatorio mortal no solo del poder y el valor del agua, sino también de las fallas del sistema global para administrarla adecuadamente.

No puede haber debate de que la crisis climática se ha visto exacerbada por el último desastre de inundaciones en Pakistán. Con la COP27 en el horizonte en noviembre y la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Agua que tendrá lugar en marzo del próximo año, los líderes empresariales, los gobiernos y las partes interesadas clave deben colocar los problemas del agua en la parte superior de la agenda y enfrentarlos más allá de la sala de juntas y a través de las cadenas de suministro.

Es justo decir que a menudo se ha pasado por alto el importante papel de las empresas para garantizar el acceso sostenible al agua. Un suministro de agua seguro, confiable y resistente es esencial para la mayoría de los procesos de producción y para la salud y el bienestar de los empleados, y también tiene sentido desde el punto de vista financiero.

En la Semana Mundial del Agua, WaterAid lanzó su última investigación’Fortalecimiento empresarial: por qué vale la pena invertir en agua, saneamiento e higiene‘ demostrar a las empresas los beneficios comerciales y los rendimientos financieros potenciales de invertir en estas instalaciones.

Esta investigación pionera y primera en su tipo fue financiada por Diageo, Gap Inc., HSBC, Twinings y ekaterra (anteriormente parte de Unilever). La investigación se llevó a cabo durante cuatro años, en cuatro países diferentes, en cuatro sectores diferentes, incluida la producción de té, la industria de la confección y el cuero y la agricultura a pequeña escala.

La perspectiva de WaterAid:

El aspecto cuantitativo de nuestro programa piloto es crucial ya que se relaciona con cómo y por qué la inversión en grifos, inodoros y transporte higiénico es buena para el negocio. No solo pudimos entregar un trabajo de proyecto que invitara a la reflexión con beneficios tangibles para la fuerza laboral y las comunidades más amplias, sino que también pudimos cuantificar cómo eso impactó en la productividad; cuántos jeans se cosieron juntos, cuánto té se recogió, cuánto disminuyó el ausentismo, cuánto redujo la empresa las facturas médicas pagadas, etc. Luego extrapolamos estos datos a cifras significativas: el retorno de la inversión (República de Irlanda).

En resumen, la instalación de agua limpia e instalaciones sanitarias decentes ayuda a los empleados a mantenerse saludables. Esto significa menos ausentismo, menores costos médicos, mejor moral y productividad. Por cada dólar invertido en agua limpia, nuestra investigación mostró que los sectores de la confección y el cuero combinados recibieron un retorno de la inversión de $1,32 y el sector del té pronostica un retorno de $2,05.

Para resaltar los ejemplos obvios: una de las fábricas de prendas confeccionadas (RMG) en Bangladesh mostró un ROI de $ 9 por cada $ 1 invertido en WASH, y en una de las plantaciones de té Twinings en India, hubo $ 5. a $1 ROI durante el programa piloto.

Con una inversión continua durante una década, los rendimientos son aún mayores; de hecho, se estima que una de las fábricas de RMG tiene un ROI de $ 30 a $ 1, y si las empresas también apoyan a las comunidades de sus empleados, muchas más personas se beneficiarán.

También es importante considerar que el gasto de capital inicial afectará a algunos negocios y que los resultados no siempre son inmediatos. Sin embargo, las soluciones de bajo costo a menudo pueden brindar grandes resultados a largo plazo.

Integrado dentro de esto está la higiene, que se ha convertido en un tema de consideración a nivel de directorio durante la pandemia y la repentina atención que el mundo ha prestado a mejorar el lavado de manos con un impacto duradero como la primera y más rentable defensa contra la infección.

Lo más importante ahora es pensar en cómo mantener ese cambio beneficioso en el comportamiento. Cada lugar de trabajo es diferente, pero es hora de que las empresas pongan el bienestar de su fuerza laboral en el centro de sus estrategias comerciales y hagan del agua, el saneamiento y la higiene una prioridad.

Perspectiva empresarial:

En Diageo, creemos firmemente que, dado que el acceso al agua limpia y el saneamiento son derechos humanos básicos, se debe hacer todo lo posible para lograr este objetivo global. El acceso al agua es fundamental para la educación, la promoción de la salud y el aumento de la empleabilidad, y aborda las desigualdades de género en las comunidades, ya que las mujeres soportan la mayor parte de la carga de la recolección de agua.

Entendemos completamente el enorme impacto positivo de invertir en WASH y elegimos ser el socio comercial líder en este estudio innovador para que finalmente podamos construir el caso de inversión a través de investigaciones y datos sólidos, y compartir el mensaje con otras empresas.

Tomaremos los resultados y los incorporaremos a nuestras estrategias comerciales. La sólida evidencia cuantitativa necesaria para respaldar la inversión en instalaciones WASH es una parte clave de nuestro plan de acción ambiental, social y de gobernanza (ESG): Spirit of Progress 2030, y ahora tenemos los datos y la evidencia para acelerar con esto. trabajar aún más tiempo.

Cadenas de suministro preparadas para el futuro

La inversión en instalaciones de agua y saneamiento debe considerarse una prioridad comercial y parte de una estrategia de administración del agua, en lugar de un acto de filantropía o responsabilidad social corporativa. Ya no se verá como un signo de caridad, o como una forma de hacer verde el negocio, sino como una forma sensata e inteligente de proteger el futuro: para que las comunidades y los negocios tengan éxito.

Las empresas ahora deben pensar más allá de los límites de la fábrica y observar sus cadenas de suministro y el bienestar de sus empleados dentro.

A medida que ocurren más eventos climáticos extremos en todo el mundo, y una población en constante crecimiento significa una demanda creciente de agua, más empresas deben hacer lo mismo y tener una mayor presencia en una plataforma global para abordar la crisis. Las empresas tienen un interés personal en garantizar un acceso sostenible al agua y, ahora, un claro incentivo financiero para garantizar un cambio duradero.

Si las empresas, los gobiernos y la sociedad civil se unen, se pueden abordar importantes criterios ESG y se pueden lograr los objetivos de desarrollo sostenible (ODS) para lograr el 100% de acceso a agua, baños e instalaciones de higiene seguras y sostenibles para 2030.

*ruth loftus es asesor sénior del sector privado en WaterAid y Miguel Alejandro es Directora Global de Agua, Medio Ambiente y Sostenibilidad Agrícola de Diageo.

Oficina de las Naciones Unidas

Editorial TMD

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