América Latina y Caribe

Programas de alimentación escolar vuelven a tener éxito en Centroamérica, a pesar de los obstáculos

– Un grupo de estudiantes de preescolar sembró con entusiasmo pepinos y otras verduras en su pequeño huerto escolar en el sur de El Salvador, una señal de que los programas de nutrición escolar se están reactivando a medida que el mundo emerge de la pandemia de COVID-19.

Si bien los efectos del coronavirus aún no se sienten, las escuelas en América Latina, especialmente en América Central, han reabierto sus puertas a clases de aprendizaje semipresenciales y presenciales.

Gradualmente, componentes importantes de los programas de alimentación escolar, como los huertos, han comenzado a volver a la vida.

«¿Alguien sabe qué es esta planta?» La maestra Sandra Peña, de 36 años, le preguntó al pequeño grupo de niños que la seguían, al unísono, hasta la pequeña huerta del Centro Infantil El Zaite, ubicado en las afueras de Zaragoza, ciudad de la región de La Libertad, al sur de El Salvador. .

Los niños respondieron en voz alta: «¡Tomate!», Señalando un arbusto de tomate, que ya mostraba unas flores amarillas.

A duras penas, porque el coronavirus no se ha ido, las escuelas de Centroamérica están haciendo esfuerzos para continuar con los programas de nutrición escolar, que antes de la pandemia avanzaban a buen ritmo.

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), estos programas benefician a 85 millones de estudiantes en América Latina y el Caribe. Además, para casi 10 millones de niños, son una de las principales fuentes confiables de alimentos que encuentran todos los días.

«Los estudiantes están regresando a clases, en un contexto que todavía no se normaliza, pero que está regresando gradualmente», dijo a desde Brasilia Najla Veloso, experta del Programa de Cooperación Internacional Brasil-FAO.

Como resultado de esta cooperación, al inicio de la pandemia, en 2020, varios países de América Latina y el Caribe realizaron acciones conjuntas para mantener activos los programas de nutrición escolar, como parte de la Red de Nutrición Escolar Sostenible (Raes).

Estas naciones fueron Belice, República Dominicana, El Salvador, Granada, Guatemala, Guyana, Honduras, Perú, Paraguay, Santa Lucía y San Vicente y las Granadinas.

El gobierno brasileño creó la Raes en 2018, como parte de la Década de Acción por la Nutrición de las Naciones Unidas (2016-2025), para apoyar a los países de la región en la implementación y reformulación de programas de nutrición escolar, basados ​​en el acceso y la garantía del derecho a una alimentación adecuada.

Las maestras Marta Mendoza (c) y Sandra Peña con sus alumnos en el Centro Infantil El Zaite, ubicado en una comunidad que lucha por prosperar en un contexto de pobreza y violencia, como muchos pueblos y ciudades de El Salvador. AMIGOS: Edgardo Ayala /

Los desafíos continúan

Con el fin de la pandemia y el cierre de las escuelas, cesó la actividad en los huertos escolares y cocinas de preparación de alimentos. Esto significaba que había que idear estrategias para garantizar que los estudiantes tuvieran comida, no en las escuelas, sino en las casas de las familias que estaban encerradas para frenar la propagación del virus.

La solución provisional fue llevar alimentos no perecederos a los hogares de los estudiantes, ya que las comidas no se cocinaban en las escuelas.

El experto de la FAO señaló que Guatemala y El Salvador hicieron un buen trabajo en este sentido y, en general, todos los países centroamericanos trataron de mantener a sus estudiantes solos.

“Algunos países tuvieron que cambiar sus leyes, porque la comida solo se podía dar legalmente a los estudiantes, y con las escuelas cerradas ya no se la podían entregar, y había que dársela a los padres, a las madres y a las familias”, explicó Veloso. .

La logística de programas ya complejos tuvo que ampliarse significativamente, con componentes como compras locales involucrados en la coordinación de la compra de legumbres, granos, hortalizas, frutas y otros productos que formaban parte de los menús escolares de los agricultores locales.

En algunos casos, también se proporcionaron kits de semillas y herramientas agrícolas para que las familias pudieran cultivar hortalizas en sus huertos familiares, ya que los huertos escolares ya no funcionaban.

Ahora que las escuelas están abiertas nuevamente en la mayoría de los siete países centroamericanos con una combinación de aprendizaje en línea y presencial, ya no se entrega comida a los hogares de los estudiantes, pero los padres vienen a las escuelas a recoger los productos.

En el caso de El Salvador, el Ministerio de Educación, para el ciclo escolar que inició en enero y finaliza en noviembre, ha invertido más de $10 millones en el programa de alimentos para atender a más de un millón de estudiantes a nivel nacional, en 5128 escuelas públicas.

En esta nación centroamericana de 6,7 millones de habitantes, se han comenzado a entregar dos canastas de alimentos, una que contiene una bolsa de 1,1 kilogramos de cereal para el desayuno y siete litros de leche líquida UHT, cada una con arroz, frijoles, azúcar, aceite, leche en polvo y bebida fortificada con vitaminas.

Cuando la visitó, los padres de familia y docentes de la escuela del cantón San Isidro, en el municipio de Izalco, en el occidente de Sonsonate, se encontraban enfrascados en la entrega trimestral de las canastas de artículos, que actualmente reemplazan a toda la administración. comidas en las escuelas públicas.

La foto muestra brotes sembrados por estudiantes del Centro Infantil El Zaite, en el sur de El Salvador, en la huerta escolar que vuelve a producir hortalizas tempranas para sus comidas escolares, como parte del esfuerzo por mantener viva la huerta y la comida sana, ahora que los escolares comenzando a regresar a la escuela a medida que la pandemia de COVID empeora. AMIGOS: Edgardo Ayala /

“Tuvimos que sobrellevar la pandemia y ahora la huerta poco a poco va retrocediendo, por ejemplo”, dijo Manuel Guerrero, director de la escuela.

La escuela de San Isidro, semiabierta desde 2021, atiende a 1.500 alumnos de primaria y secundaria.

“Los maestros ya están trabajando con los estudiantes en los jardines para recuperar el tiempo perdido”, dijo el director de 57 años.

Antes de la pandemia, cultivaban tomates, pimientos verdes, yuca, repollo y una planta local llamada ciprés (Crotalaria longirostrata), cuyas hojas se agregan a las sopas por su alto contenido vitamínico.

“Por nuestra experiencia, y porque he visitado muchas escuelas, diría que la idea de los huertos escolares está bien asimilada desde el principio, por eso tenemos que trabajar mucho para mantenerla”, dijo Guerrero. .

Preescolar de última generación

En el Centro Infantil El Zaite, las actividades de cocina vuelven a estar en pleno apogeo, aunque no como antes de la pandemia, cuando la chef Dinora Gómez se esmeraba en que los menús disfrutaran de los menús. .

Un poco nostálgica recordó a aquellos días en que trabajaba sobre ollas y sartenes.

“Por ejemplo, para el almuerzo les hacía visón de verduras, con carne de soya, salsa de tomate y arroz”, dijo Gómez, de 50 años. Otras veces eran sopas de lentejas y otras verduras.

Para el desayuno, «haría huevos revueltos, frijoles fritos y plátanos», dijo.

También se hacen paquetes de alimentos no perecederos donados por Convoy of Hope, una organización evangélica, a las familias de los estudiantes.

Marta Mendoza y Sandra Peña forman parte del cuerpo docente del Centro Infantil El Zaite en el sur de El Salvador, donde están haciendo todo lo posible para volver a los estándares de educación y nutrición previos a la pandemia. AMIGOS: Edgardo Ayala /

Ahora, mientras la cocina aún está formalmente cerrada, Gómez está preparando algo de comer para un pequeño grupo de estudiantes cuyos padres no pueden proporcionarles bocadillos a media mañana.

A veces también hace una ensalada con las verduras que cultiva en el jardín.

Esta pequeña escuela de El Zaite, inaugurada en 1984, atiende a 110 alumnos de entre cuatro y seis años, con seis profesores.

La escuela está ubicada en una comunidad semirrural de bajos ingresos con personas que se establecieron aquí en la década de 1980, huyendo de los bombardeos y operaciones militares durante la guerra civil salvadoreña (1980-1992). Ahora hay 563 familias.

“Estamos de pasto para el ganado de la gente adinerada de Zaragoza”, le dijo a IOS Carlos Díaz, director del Patronato Lidia Coggiola, la iniciativa de apoyo a la comunidad de la ONG en esta zona, incluida la escuela.

La escuela es un proyecto comunitario que se sale de la red del Ministerio de Educación, que sigue su currículo en lo necesario pero pone énfasis adicional en temas como el derecho al agua o el cuidado del medio ambiente.

En 1999, como parte de las actividades del Patronato, se lanzó un programa de becas y patrocinios a distancia con el apoyo de donantes de Italia, Francia y Estados Unidos, para beneficiar a jóvenes de la comunidad que deseen continuar sus estudios secundarios y universitarios.

Una de las beneficiarias de la iniciativa fue Marta Mendoza, quien cursó el preescolar en el centro, se graduó de la universidad y ahora regresa al centro como maestra.

“Reunimos los grupos y estamos trabajando en la lectura”, dijo Mendoza a . “Los niños salieron de la esclusa con un comportamiento muy enérgico.

“Estamos volviendo poco a poco a la dinámica que teníamos en el salón de clases antes de la pandemia”, dijo.

Editorial TMD

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