Africa

Proyecto comunitario de Kenia Salvando bosques, salvando vidas

– A pesar de la abundancia de reservas de pesca a lo largo de la exuberante costa del condado de Kwale, ubicado en la costa sur de Kenia, los pescadores ya no pueden lanzar sus redes sobre el arrecife de coral y esperar una abundante cosecha de cangrejos o gambas.

La pesca es la base de la comunidad, que representa al menos el 80 por ciento de la economía, y Mwanamvua Kassim Zara, un comerciante de pescado local, dice que las poblaciones de peces han disminuido significativamente.

Los precios del pescado son cada vez más altos, especialmente en el caso de Dagaa, diminuto pescado blanco y comida de la casa principal en Vanga Bay Village. El puerto de Vanga es uno de los 40 sitios de desembarco de embarcaciones costeras en el condado de Kwale.

“Le compro un balde de pescado a los pescadores a 40 o 45 dólares, de 20 a 25 dólares. Los altos precios luego se trasladan a nuestros clientes que compran un kilogramo de pescado cocido, seco y salado por 3 dólares en lugar de 2 (dólares) ”, dice.

Los expertos dicen que estos son los efectos del cambio climático impulsado y acelerado por la actividad humana, y el público está sintiendo el calor.

“Los esfuerzos de la comunidad para diversificarse en el cultivo de maíz y arroz no han tenido éxito debido a las mareas muy altas del Océano Índico y la consiguiente inundación de los senderos y las granjas de arroz cercanos. Otro impacto del cambio climático”, dice Richard Mwangi de Kenya Forest Services.

Hace más de veinte años, esto no era así. La primera línea de defensa del público contra los desastres del Océano Índico estaba intacta debido al extenso bosque de Vanga que cubría más de 4428 hectáreas, aproximadamente 10 900 acres.

Desde entonces, alrededor de 18 hectáreas de manglares se han perdido cada año durante más de 25 años debido a la sobreexplotación de manglares para obtener combustible barato y materiales de construcción, según el Servicio Forestal de Kenia.

“A pesar de la disminución de las poblaciones de peces y la escasez de ciertas especies de peces, Vanga todavía depende de la pesca, y los comerciantes de pescado a pequeña escala solo usan leña para hervir. daga en venta. Al menos el 87 por ciento de los hogares de esta comunidad dependen de la madera de mangle para obtener energía”, dice Mwangi a .

La destrucción del bosque ha afectado gravemente a los ecosistemas del océano de la bahía de Vanga, dice la profesora Jacinta Kimiti de la Escuela de Medio Ambiente, Agua y Recursos Naturales de la Universidad del Sudeste de Kenia.

“Los ecosistemas costeros son fundamentales para capturar las emisiones de carbono y apoyar carreras como la pesca y el turismo. Es importante destacar que los bosques de manglares son un área de cría de peces”, dice.

Dejado frágil y expuesto a los muchos desafíos del cambio climático, el público está eliminando la presión del bosque de manglares al plantar al menos dos hectáreas de especies de árboles de rápido crecimiento para satisfacer las necesidades energéticas domésticas de la comunidad. Los tres pueblos cercanos de Vanga, Jimbo y Kiwegu utilizarán estos cinco acres de árboles madereros.

Zara dice que el público está abierto a tecnologías de preparación de pescado más efectivas para proteger los manglares, ya que los métodos actuales se basan en fogatas abiertas de tres piedras que consumen una gran cantidad de madera de manglares. Ella señala que un buen cónsul ha donado recientemente una gran estufa ahorradora de energía para uso comunitario.

Mwangi dice que el combustible de madera también es fundamental para la vida familiar en África, especialmente en el África subsahariana. Sugiere fuertemente, como ha descubierto la comunidad de Vanga, que los sistemas de dendroenergía existentes son insostenibles y representan una seria amenaza para los medios de subsistencia.

Según el Centro Internacional de Investigación Forestal (CIFOR), más del 63 por ciento de las personas en África no tienen más remedio que usar madera, dependiendo del combustible de madera como su principal fuente de energía. Alrededor del 90 por ciento de la extracción de madera en África se utiliza como combustible.

La perspectiva energética regional de la Agencia Internacional de Energía advierte que el combustible de madera seguirá siendo fundamental para el futuro de África como la principal fuente de energía, ya que las alternativas más limpias o los combustibles sostenibles siguen siendo obsoletos.

El Dr. Julius Ecuru, Gerente de BioInnovate Africa en el Centro Internacional de Fisiología y Ecología de Insectos (ICIPE), dice a que el combustible derivado de materias primas biológicas como la madera, cultivos como sorgo y caña de azúcar, o algas, es un combustible sustentable. Bueno para otros residuos agrícolas.

“También podemos utilizar esta materia prima para producir un combustible que tenga la misma composición química y calidad que el combustible fósil utilizado en motores a reacción o aviones. Si se usa de esta manera para motores a reacción, nos referimos a él como un combustible de aviación sostenible. En el caso del combustible de cocina para uso doméstico, los combustibles sostenibles se pueden preparar o mezclar de formas específicas, pero esto no deja de ser un atractivo”, explica.

“Mientras tanto, en el caso de la madera natural o la leña, se puede alentar a las familias y comunidades a plantar árboles maduros o de crecimiento rápido, como el versátil árbol Grevilia. Sus ramas cortadas regularmente, por ejemplo, se pueden utilizar como leña. También tiene buenas propiedades de conservación del suelo.”

La investigación realizada por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) muestra que, al igual que Vanga Forest, Miombo Woodland, un ecosistema forestal de tierras secas en África, es vulnerable a la sobreexplotación y la destrucción de los medios de subsistencia.

El bosque cubre alrededor de 2,7 millones de kilómetros cuadrados en la parte centro-sur del continente. Es el bosque tropical más extenso de África y forma una vasta zona de ecosistemas en países como Angola, la República Democrática del Congo, Malawi, Mozambique, Tanzania, Zambia y Zimbabue.

La FAO dice que la magnífica zona eco-oceánica proporciona una importante fuente de resiliencia para unos 100 millones de pobres rurales y 50 millones de comunidades urbanas.

Expertos como Mwangi advierten que los bosques están amenazados por la conversión a la agricultura, la ganadería, la producción de carbón vegetal y la tala en pequeña escala.

Enfatiza fuertemente que la urbanización solo aumentará la amenaza de una dependencia excesiva del carbón como fuente principal de energía para los hogares urbanos.

La Agencia considera que las alternativas más limpias, como la energía solar o eólica, aún no son viables, ya que la mayoría de los hogares y los gobiernos no pueden pagar «el precio por kilovatio o el costo total de la infraestructura».

Mwangi insta a las comunidades a trabajar con el gobierno para proteger y conservar los bosques y señala que la comunidad de Vanga, por ejemplo, se está asociando con los Servicios Forestales de Kenia a través de la Ley de Manejo y Conservación de Bosques de Kenia de 2016.

La Ley promueve la participación de la comunidad y tiene como objetivo detener una mayor degradación y la consiguiente destrucción de los medios de subsistencia.

Informe de la Oficina de la ONU

Editorial TMD

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