Africa

Proyecto de Extensión Universitaria Enseñando Cultivo de Tejidos a Productores de Papa

– Hasta hace unos años, un agricultor de papas de Kenia, Richard Mbaria, cosechó solo cuatro toneladas de la cosecha de un acre de tierra gracias a semillas de mala calidad, combinadas con el ataque de plagas y enfermedades.

El agricultor de mediana edad seleccionaba semillas de su cosecha anterior, recogiendo los tubérculos más pequeños que no podían alcanzar buenos precios en el mercado. Esta fue la práctica seguida por otros pequeños agricultores en su aldea Kapsita en Elburgon, condado de Nakuru en la región del Valle del Rift de Kenia y más allá. La razón es que muchos raramente dan semillas certificadas, y los que no saben la importancia de usar semillas aprobadas.

“Ese fue el caso y hoy, pero hoy obtengo un promedio de casi 8 toneladas de producto de un acre de tierra y quiero mejorar la cosecha a 10 o 12 toneladas de la misma tierra en un futuro cercano”, revela Mbaria con orgullo.

El padre de cuatro hijos no cambió milagrosamente su agricultura. Ha sido capacitado en un mejor manejo de cultivos y también en la selección y conservación de semillas de siembra sanas, que ahora vende a los agricultores locales.

Su agricultura ha sufrido una transformación más radical. Ahora está en camino de capacitarse para producir material de plantación de cultivo de tejidos certificado, gracias a la capacitación que recibió de la Universidad de Egerton para mejorar el acceso a semillas de papa de calidad para mejorar la productividad y los ingresos de los pequeños agricultores en el condado de Nakuru (HQSPIPI), implementado bajo el Programa de Investigación de Acción Comunitaria (CARP+).

El cultivo de tejidos es el cultivo de tejidos u órganos de plantas en una solución nutritiva especialmente formulada en un laboratorio o en un entorno controlado utilizando principalmente brotes u hojas similares a tejidos, cultivados en un medio con nutrientes y productos químicos que matan enfermedades. De esta manera, se regenera una planta entera a partir de un solo tejido.

Esto se hace en un ambiente controlado, generalmente en un laboratorio o invernadero para producir plantas, también conocidas como esquejes de raíces apicales y minitubérculos (pequeñas semillas de papa), pero que están limpias y libres de enfermedades, explica el profesor Anthony Kibe, profesor asociado. de Agronomía en la Universidad de Egerton.

Cuando se trasplantan en el campo, el resultado son semillas de papa que se pueden vender a los agricultores con altos rendimientos ya precios relativamente asequibles.

La planta resultante o sus pequeños tubérculos en la base de las raíces se pueden trasplantar en los campos. El cultivo suele ser de alto rendimiento y libre de enfermedades cuando se maneja adecuadamente.

«El cultivo de tejidos (también conocido como cultivo in vitro) ofrece una forma excelente de propagar rápidamente patatas de siembra y proporciona material de plantación libre de enfermedades y de alto rendimiento utilizando tecnologías hidropónicas o aeropónicas», dice Kibe.

La técnica, dice, es vital en la producción de frutas y verduras libres de enfermedades y de alto rendimiento, y se usa ampliamente en bananos en África Oriental. En papas, es practicado principalmente por grandes fincas comerciales, compañías de semillas e institutos de investigación gubernamentales debido a los costos y la complejidad para el agricultor promedio.

La implicación es que las semillas certificadas son relativamente caras y no están disponibles para la mayoría de los casi 1 millón de pequeños agricultores involucrados en el cultivo de papa en Kenia.

El programa es una de las actividades bajo la Transformación de las Universidades Agrícolas Africanas para contribuir significativamente al crecimiento y desarrollo de África (TAGDev), una iniciativa del Foro de Universidades Regionales para el Desarrollo de Capacidades en Agricultura (RUFORUM) con sede en Uganda, en asociación con la Fundación MasterCard. .

Uno de sus objetivos es capacitar a los agricultores para que siembren semillas de calidad, analicen sus suelos, manejen eficazmente enfermedades y plagas, entre otros, para aumentar la productividad, y organizarlos en comercialización cooperativa para obtener mayores ingresos, explica Kibe.

“Hace unos diez años, el rendimiento medio de patatas por hectárea en Kenia era de 22,5 toneladas; hoy ha bajado a unas siete toneladas por hectárea debido, entre otras cosas, a la transmisión de enfermedades a través de las semillas”, dice.

Es una preocupación que su proyecto de divulgación para agricultores está abordando al ofrecer asesoramiento gratuito, abordando las principales limitaciones en la producción del cultivo alimentario vital.

“Una forma de abordar el problema es capacitar a algunos agricultores para que se conviertan en productores de semillas libres de enfermedades para venderlas a sus colegas y obtener mayores rendimientos y mayores ingresos”, dice. Tristemente, señala, solo alrededor del 2% de los agricultores de Kenia que cultivan papas usan semillas certificadas, lo que afecta los rendimientos.

«Esto contrasta fuertemente con los principales productores del mundo, como los Países Bajos, donde el 99 % de los agricultores utilizan semillas certificadas», explica Kibe.

En Kenia, el rendimiento promedio es de unas 10 toneladas por hectárea, y la capacidad de cultivo es de hasta 30 toneladas para el tamaño. La razón principal de esta brecha en el rendimiento es la falta de semillas de calidad y libres de enfermedades de variedades mejoradas. Esto contrasta con países como Egipto y Sudáfrica, donde la producción es de 40 toneladas por hectárea, dijo a .

«Los agricultores producen, almacenan y comercializan el material de plantación que muchos agricultores usan cada temporada para un nuevo cultivo sin regulación», dice Kibe.

Los agricultores eligen las semillas de su cosecha anterior. Parte del desafío es que solo un puñado de fincas privadas y un puñado de empresas de semillas estatales producen semillas de papa certificadas.

Donde se produjeron y propagaron nuevas variedades bajo la tecnología, los rendimientos fueron de hasta 30 toneladas por hectárea.

Señala que la papa es un cultivo alimenticio de baja prioridad en el sistema de investigación agrícola de Kenia, a pesar de su importancia como alimento básico y su contribución potencial a la seguridad alimentaria del país.

Bajo su proyecto, casi 5000 agricultores han sido contactados y capacitados en buenas prácticas agrícolas para obtener mayores rendimientos desde 2017.

De los tres roles asignados a las universidades: enseñanza, investigación y extensión, el segundo es el menos implementado, con universidades que investigan con la esperanza de que los brazos extendidos del gobierno hagan la transferencia de conocimiento, dice Anthony Egeru, quien dirige el proyecto TAGDeV. . en RUFORO.

“Sin embargo, las universidades deben tener visibilidad y ser relevantes para las comunidades en las que operan y afirmar sus roles como facilitadores del desarrollo”, dice.

Bajo la iniciativa, las universidades llegan a agricultores como Mbaria y aprovechan el conocimiento que poseen, que en su mayoría permanece en publicaciones periódicas. Por su parte, las universidades cumplen con su deber de retribuir a la sociedad.

Aunque la hidroponía es una tecnología a la que pocos productores tienen acceso, es esencial para la rápida multiplicación de semillas, según Michael Cherutich, experto en patatas de la Corporación de Desarrollo Agrícola de Kenia.

Los productores de semillas, incluida la corporación estatal, difícilmente pueden satisfacer la demanda de semillas certificadas. Una forma de garantizar la asequibilidad es que haya muchos productores de semillas en las aldeas en las áreas de cultivo de papa.

Informe de la Oficina de las Naciones Unidas

Editorial TMD

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