Asia y Pacífico

¿Puede la acción legal por sí sola poner fin al matrimonio infantil?

– El 22 de diciembre de 2021, el Proyecto de Ley de Prohibición del Matrimonio Infantil (Enmienda), 2021, que busca aumentar la edad legal para el matrimonio de las mujeres de 18 a 21 años, fue remitido a un comité parlamentario permanente para su discusión.

El proyecto de ley se basa en la premisa de que la práctica del matrimonio infantil se destruirá al aumentar la edad para contraer matrimonio. Sin embargo, este razonamiento no tiene evidencia previa que lo sustente, pues aun cuando la edad legal se fijó en 18 años, los matrimonios infantiles continuaron realizándose sin ningún temor a la ley. Esto plantea la pregunta: ¿Puede la legislación por sí sola restringir el matrimonio infantil?

Prevalencia del matrimonio infantil

En una sociedad patriarcal como la India, las niñas a menudo se crían con el objetivo final del matrimonio. Están confinados a la familia y no reciben educación y no se espera que ingresen a la fuerza laboral. Por lo tanto, hasta que se casan, las familias los ven como una carga financiera, y no solo es acorde con la tradición sino que casarlos temprano, sino que también es más factible económicamente.

El matrimonio infantil, según Unicef, se define como «el matrimonio de una niña o un niño antes de los 18 años, y se refiere a los matrimonios formales y uniones informales donde los niños menores de 18 años viven con una pareja como si estuvieran casados». Es una consecuencia de normas socioculturales profundamente arraigadas y una desigualdad de género arraigada, que en última instancia afecta de manera desproporcionada a las niñas.

En una sociedad patriarcal como la India, las niñas a menudo se crían con el objetivo final del matrimonio. Están confinados a la familia y no reciben educación y no se espera que ingresen a la fuerza laboral. Por lo tanto, hasta que se casan, las familias los ven como una carga financiera, y no solo es acorde con la tradición, sino que es económicamente más factible casarlos temprano.

Dado el riesgo de un embarazo extramatrimonial, que puede poner en peligro las perspectivas matrimoniales y generar una responsabilidad financiera indefinida para la niña, el matrimonio infantil también parece ser una solución en lugar de un problema para muchas comunidades indias.

Entonces, si bien son ilegales, los niños casados ​​​​tienen una amplia sanción social. Esto es evidente en la quinta ronda de la Encuesta Nacional de Salud Familiar recientemente publicada, que informó que casi una cuarta parte de las mujeres de entre 20 y 24 años se casaron antes de los 18 años.

Ha habido poca reducción desde la última ronda de la encuesta realizada en 2015-16, a pesar de que la ley actual sobre el matrimonio infantil ha estado en vigor durante más de cuarenta años. Si bien el matrimonio infantil disminuyó significativamente desde 2005-06 y 2015-16, esto puede deberse a mejores oportunidades educativas y factores distintos a la ley.

Inquietudes sobre la legislación propuesta

La legislación propuesta para elevar la edad legal de matrimonio de las niñas a 21 años podría tener muchas consecuencias perjudiciales.

1. Posible abuso de la ley

Según una encuesta realizada por Partners for Developmental Law, el 65 por ciento de los casos actuales de la ley de matrimonio infantil fueron en respuesta a una fuga (no necesariamente relacionada con el matrimonio) y fueron presentados por padres o familias no autorizadas.

Estos casos se presentarían injustamente para acosar a la pareja, independientemente de su edad o de la legalidad del matrimonio. Al aumentar la edad a 21 años, más adultos que eligen el matrimonio se verán amenazados por dicho acoso, y podría ser una herramienta para que las personas se opongan a los matrimonios interreligiosos y mixtos.

2. Mujeres discapacitadas
Un informe de la Comisión Jurídica de 2008 sobre la reforma del derecho de familia recomendó una edad de matrimonio uniforme para niños y niñas a los 18 años y no a los 21. La razón: si todos los ciudadanos pueden votar, celebrar tratados, convertirse en tutores, ser juzgados como adultos por los delitos que cometen a los 18 años. años de edad. , ¿por qué no se les debe permitir casarse también, independientemente de su género? La nueva ley podría restringir la libertad de elección de más mujeres.

3. Aumento potencial de las prácticas selectivas por sexo
Debido al sistema socioeconómico actual, la gente quiere casarse con sus hijas lo antes posible o elige no tener ninguna hija. Un aumento en la edad legal legal sin cambiar las normas sociales patriarcales puede hacer que los padres se sientan más ‘cargados’ por la responsabilidad adicional de la niña, lo que puede conducir a un aumento en las prácticas de selección de sexo.

alabanzas

Hay una serie de estrategias que han funcionado en todo el mundo para reducir la frecuencia de los matrimonios infantiles. Algunas posibles soluciones que funcionan en el contexto indio se analizan a continuación.

1. Cumplimiento de la paridad a la edad legal para contraer matrimonio

Apoyamos la recomendación de la Comisión de Leyes de 2008 de que la edad legal para contraer matrimonio para niños y niñas sea uniforme a los 18 años y no a los 21 años. Cuando las personas puedan votar a la edad de 18 años, también se les debería permitir elegir a sus parejas a esa edad.

2. Invertir en la educación de las niñas

Existe evidencia clara de que permitir que las niñas completen su educación retrasa el matrimonio y les brinda la oportunidad de ser financieramente independientes. Según el NFHS-4, la edad media de matrimonio aumenta de 17,2 años para las mujeres sin escuela a 22,7 años para las mujeres con 12 o más años de escuela. La educación les permite cumplir sus deseos y vivir una vida digna, y les da la oportunidad de defender sus derechos sexuales y reproductivos al elegir el matrimonio.

Los matrimonios infantiles están estrechamente relacionados con los bajos niveles de educación, la pobreza y la ruralidad. El NFHS-4 revela que las niñas que viven en áreas rurales con poca o ninguna educación y que pertenecen al quintil más bajo de riqueza tienen más probabilidades de casarse antes de los 18 años.

El gobierno debe abordar las barreras a la educación de las niñas proporcionando un entorno seguro, mejorando la calidad de la educación y haciendo que la educación de las niñas sea una inversión más útil para los padres.

3. Empoderamiento económico y social de las niñas

Invertir en el desarrollo de capacidades y habilidades de las adolescentes es fundamental para alcanzar su potencial económico. El empoderamiento financiero a menudo les da a las personas más voz en sus propias familias y futuros. Puede darles a las niñas la capacidad de no decir casarse temprano, y la familia no las verá como una responsabilidad. También se debe prestar más atención a la creación de oportunidades seguras de trabajo remunerado entre las mujeres y las niñas.

4. Campañas de comunicación centradas en el cambio social y de comportamiento (SBCC).

Para poner fin al matrimonio infantil, debemos realizar inversiones en PCSD específicas. Deben cambiarse las normas sociales que excluyen a las niñas y los niños de la toma de decisiones relacionadas con el matrimonio.

Los resultados de la evaluación de la iniciativa emblemática de SBCC de la Fundación de Población de la India, ‘Jefe Kuch Bhi Kar Sakti Hoon’, mostraron un aumento en la conciencia sobre los peligros del matrimonio infantil y un cambio positivo en las actitudes de las niñas y los padres expuestos al programa con mensajes reforzados.

Necesitamos iniciativas más integrales de SBCC apoyadas por el liderazgo local, incluidos representantes electos, líderes comunitarios y religiosos, para cambiar radicalmente los estereotipos de género de humildad y discriminación institucional negados por la agencia de las mujeres.

5. Políticas y programas que llegan a los más marginados

Las comunidades marginadas son más vulnerables a los matrimonios precoces. Según la NFHS-4, las mujeres de categoría general suelen casarse a una edad más avanzada, mientras que la edad media de matrimonio para las mujeres de 25 a 49 años es de 19,5 años. Esta cifra es 18,5 para mujeres de otras castas atrasadas, 18,4 para castas registradas y 18,1 para castas registradas.

Necesitamos más políticas y programas que conecten a las niñas y las mujeres jóvenes y sus familias, especialmente de las comunidades marginadas, con las instituciones financieras, la educación, la información, la salud (incluida la salud sexual, reproductiva y mental) y los servicios de nutrición.

6. Asegurar el registro de matrimonio

A pesar de un fallo de la Corte Suprema que hizo obligatorio el registro del matrimonio, los gobiernos estatales han hecho poco para hacer cumplir el veredicto. Los gobiernos deben desarrollar un mecanismo para garantizar que todos los matrimonios (incluidas las uniones civiles, religiosas y consuetudinarias), los nacimientos y las defunciones se registren obligatoriamente a través de un sistema, como medio de seguimiento de los matrimonios y la edad del matrimonio.

Además, se deben tomar medidas contra quienes autorizan y facilitan los matrimonios infantiles en las zonas rurales.

Cualquier enfoque para poner fin al matrimonio infantil debe centrarse en garantizar los derechos de las niñas, especialmente aquellas en riesgo de matrimonio precoz. Necesitamos pensar más allá de las medidas punitivas y la legislación y cambiar el sistema socioeconómico patriarcal que fomenta los matrimonios infantiles.

BAJO LAS AUTORIDADES

Martand Kaushik trabaja como especialista en medios y comunicaciones en la Fundación de Población de la India.

Alok Vajpeyi a cargo de la gestión del conocimiento y las subvenciones clave en la Fundación de Población de la India.

Poonam Muttreja es el Director Ejecutivo de la Fundación de Población de la India

Esta historia fue publicada por primera vez por India Development Review (IDR)

Editorial TMD

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