Africa

¿Qué es el Tratado de Libre Comercio Continental Africano para Mujeres?

– Agnes Opus vende cereales en Busia, la ciudad fronteriza entre Kenia y Uganda. Este es su sustento a través del cual satisface las necesidades de su familia inmediata, desde las cuotas escolares hasta la vivienda y la atención médica y el apoyo a su familia extendida. Aunque dedica su energía y tiempo a este trabajo que ama, lucha por satisfacer todas sus necesidades. Se enfrenta a muchas barreras no arancelarias, incluido el acoso oficial y la información poco clara y en constante cambio sobre los requisitos comerciales.

Los desafíos de Agnes no son exclusivos de ella. Reflejan la difícil situación de millones de mujeres en todo el continente que participan en el comercio transfronterizo. Esperan que la Conferencia Mujeres y Jóvenes en el Comercio y la adopción del protocolo Mujeres y Jóvenes en el Acuerdo de Libre Comercio Continental Africano (AfCFTA) faciliten el comercio de las mujeres.

El continente tiene la tasa más alta de mujeres empresarias del mundo con aproximadamente el 26 % de mujeres adultas involucradas en actividades empresariales que contribuyeron entre 250 000 y 300 000 millones de dólares estadounidenses al crecimiento económico de África en 2016, lo que representa alrededor del 13 % del PIB del continente.

El AfCFTA tiene un gran potencial al crear la zona de libre comercio más grande del mundo por número de países -55- que conecta, reuniendo a 1.300 millones de personas y un producto interno bruto (PIB) por valor de 3,4 billones de dólares. La conferencia sobre mujeres y jóvenes en el comercio, organizada por HE Samia Suluhu, presidente de Tanzania, y la secretaría de AfCTA tiene como objetivo ayudar a AfCFTA a trabajar mejor para las mujeres y los jóvenes.

Se espera que la conferencia presente soluciones prácticas y legislación que los gobiernos y otras partes interesadas deben adoptar para implementar el protocolo, pero lo que es más importante, para garantizar que las mujeres puedan beneficiarse de AfCTA. Esta es una misión crítica. El continente tiene la tasa más alta de mujeres emprendedoras del mundo con aproximadamente el 26 % de mujeres adultas involucradas en actividades empresariales que contribuyeron entre 250 000 y 300 000 millones de dólares estadounidenses al crecimiento económico de África en 2016, lo que equivale a alrededor del 13 % del PIB del continente.

A pesar de este potencial, las mujeres ganan en promedio un 34% menos que los hombres. Las barreras estructurales como las que enfrenta Agnes obstaculizan el crecimiento de las empresas dirigidas por mujeres o propiedad de mujeres. Estas barreras incluyen prácticas y marcos jurídicos y procesales discriminatorios, estereotipos, normas y prejuicios de género, y una distribución desigual del trabajo doméstico y de cuidados no remunerado. Juntos, impiden la realización plena e igualitaria de los derechos de las mujeres y su participación y liderazgo plenos, equitativos y significativos en la economía.

Para ver un progreso real, el protocolo debe centrarse en eliminar estas barreras a través de cuatro estrategias.

Al principio, ir más allá de firmar un protocolo a los marcos aplicables en cada país. Por ejemplo, los gobiernos deben aprobar una legislación de contratación preferencial que ordene la selección de servicios, bienes u obras públicas de empresas dirigidas por mujeres o propiedad de mujeres y de empresas que tengan políticas y prácticas justas de género para los empleados y las cadenas de suministro.

Esto sería un cambio de juego. En la actualidad, solo el 1 % del gasto actual en contratación pública de 286 300 millones de USD (15 % del PIB) en el África subsahariana se destina a empresas propiedad de mujeres. La evidencia muestra que si se duplicara el monto del gasto en contratación pública para mujeres empresarias, sería de US$ 5700 millones y las mujeres empresarias en el África subsahariana recibirían más de US$ 143 000 millones de los gobiernos debido a la paridad de género en la contratación pública.

Segundo, los gobiernos deben facilitar el comercio no solo en sectores donde las mujeres son mayoría, sino también apoyar a las mujeres para que ingresen en sectores subrepresentados. Sectores como la fabricación, la construcción y la tecnología de TI se encuentran entre los subsectores de más rápido crecimiento en el continente, pero las mujeres aún están subrepresentadas.

En Kenia, donde el sector de la construcción está creciendo rápidamente, solo el 15,4 % de los contratistas registrados son mujeres. Eliminar las barreras que enfrentan las mujeres en estos sectores, incluida la aceptación social, la discriminación sexual, el acoso sexual y las condiciones laborales, incluida la desigualdad salarial, sería un gran cambio.

Tercero, los gobiernos deben abordar las barreras no arancelarias (BNA). Las BNA se consideran medidas neutrales con impactos de género. Las mujeres se enfrentan a restricciones específicas que socavan sus actividades económicas, su acceso a la información técnica y sus finanzas, y con frecuencia son objeto de hostigamiento y extorsión en las fronteras.

Tienen menos acceso a las redes de comerciantes clave ya la información sobre los procedimientos pertinentes. Además, las mujeres se ven más afectadas por las medidas comerciales y los requisitos documentales. Estos deben abordarse como parte de un proceso más amplio de políticas comerciales sensibles al género.

Y, por último, debe haber mecanismos de rendición de cuentas basados ​​en pruebas para seguir el progreso de la implementación de los nuevos Protocolos de Mujeres en el Comercio. Se necesitan datos desglosados ​​por sexo sobre los volúmenes de comercio, indicadores de género que rastreen la participación de las mujeres en África, así como un cuadro de mando que muestre cómo les está yendo a los países.

El marco de indicadores y el cuadro de mando de CCADP que rastrea la implementación del Compromiso de Malabo por parte de los países es un ejemplo de cómo se pueden usar los datos para hacer que los compromisos del continente rindan cuentas mientras se integran indicadores clave de género.

La conferencia será una prueba de cuán comprometidos están los gobiernos para hacer que el comercio funcione para mujeres como Agnes.

Jemimah Nuki es becaria de Aspen New Voices y escribe sobre temas relacionados con la igualdad de género y el empoderamiento económico de las mujeres

Editorial TMD

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