Africa

Queremos ser legales; ‘Zama Zama’ No somos criminales, dicen mineros artesanales sudafricanos

– Los pueblos mineros de Sudáfrica se han convertido en rehenes de una economía minera ilegal en auge pero sangrienta.

Las familias reales adineradas, principalmente de Lesotho, dirigen sindicatos criminales y reclutan trabajadores afectados por la pobreza para ingresar a pozos subterráneos en desuso para extraer la riqueza mineral del país. Conocidos como ‘Zama Zama’, muchos de ellos son ex mineros que han visto desaparecer las grandes minas legales y conocen las peligrosas pero lucrativas operaciones mineras.

Paps Lethoko, presidente de la Asociación Nacional de Mineros Artesanales (NAAM), dice que Zama Zama pasa meses en los pozos subterráneos. Sus jefes criminales dirigen tiendas de dulces en el oscuro vientre del mundo.

“Las confiterías venden pan por R200 (precio normal alrededor de R20), pescado enlatado por R300 (normalmente alrededor de R25). Después de meses de vivir en las claustrofóbicas catacumbas en condiciones peligrosas, los mineros terminan con alrededor de 30.000 rands (alrededor de 1800 dólares) y pagan más del doble de lo normal por comida y otras necesidades para que los propios jefes los contraten”, dijo. .

Mineros de Zama Zama en un asentamiento informal en Johannesburgo, Sudáfrica.  Crédito: Fawzia Moodley/

Lethoko dice que la mayoría de los pozos subterráneos en Klerksdorp, un pueblo minero en la Provincia del Noroeste, están a cargo de un rico político de Lesotho.

“Los mineros basotho se ven obligados a pagar hasta 20.000 rands (alrededor de 1700 USD) a los guardias de seguridad para entrar en las minas en las que trabajan. Se les trata peor que a los esclavos, al igual que les tratan las empresas mineras bajo el apartheid”.

La violencia es inevitable. Las comunidades locales y los mineros artesanales, que hasta hace poco no podían ser legales, a menudo se ven envueltos en batallas territoriales entre bandas rivales de Zama Zama.

En julio de 2022, se desató el infierno después de la horrible violación en grupo de un equipo de filmación que arrojaba minas cerca de West Village en Krugersdorp en West Rand. La policía arrestó a 80 Zama Zama, 14 de los cuales estuvieron directamente involucrados en el incidente de violación pero luego fueron absueltos.

Los mineros artesanales, que ya luchan con la burocracia y la falta de un régimen legal adecuado para obtener licencias para trabajar legalmente, dicen que el incidente de la violación perjudicó aún más su causa.

Lethoko dice: «Estamos tratando de establecer cooperativas y obtener permisos para operar legalmente, pero las empresas mineras, los medios de comunicación e incluso la policía nos agrupan con el criminal Zama Zama».

Un abogado que los asiste en el Centro de Recursos Legales (LRC) está de acuerdo: «La gente e incluso la policía no entienden que los mineros artesanales, básicamente gente local que ha estado minando durante cientos de años como medio de supervivencia, quieren obedecer la ley». . ciudadanos, pero se ven frustrados por un sistema roto en cada paso del camino”.

El LRC publicó un informe en 2016 sobre las condiciones en las que operan los mineros artesanales, y poco ha cambiado desde entonces.

En la Provincia del Noroeste, NAAM intentó negociar con el gigante minero Harmony Gold para permitir que los mineros artesanales continuaran explotando en el perímetro de la mina. “Los lugareños saben dónde encontrar el oro en los vertederos de minas abandonadas. Esto es conocimiento indígena porque lo han estado haciendo durante mucho tiempo, pero queremos ser legales, entonces formamos una cooperativa y tuvimos una reunión con la empresa.

«Lo siguiente, la seguridad de Harmony les impidió minar en la tierra a pesar de que había estado abandonada durante mucho tiempo, y la empresa solicitó una orden judicial contra mí y los mineros por allanamiento», dice Lethoko.

Peor aún, siguió una fiebre del oro cuando se corrió la voz de la abundancia de oro en el área.

“El Basotho Zama Zama venía mucho; tienen mucho dinero, así que sobornaron a la seguridad de la mina y se apoderaron del área donde los mineros artesanales locales tenían prohibido el acceso a la mina”.

La minería artesanal ahora está reconocida por el Departamento de Recursos Minerales y Energía (DMRE), pero obtener un permiso es costoso y engorroso.

“Los mineros artesanales viven al día; la mayoría de nosotros no tenemos detalles ni siquiera dinero para los permisos, y los funcionarios del DMRE a nivel local no parecen saber que las cooperativas mineras artesanales ahora pueden ser reconocidas legalmente”.

Lethoko dice que el otro problema es la falta de un marco regulatorio. «El DMRE regional y la mayoría de los funcionarios del gobierno local no saben que tenemos derecho a ser reconocidos, por lo que ellos y la policía continúan tratándonos como delincuentes en lugar de ayudarnos a obtener licencias».

La obtención de permisos es un «campo minado». Hasta la fecha, solo una cooperativa en Kimberley, en la provincia de Northern Cape, ha recibido reconocimiento legal desde que se modificó la ley en 2017.

Toto Nzamo, miembro de la Organización Comunitaria Tujaliano, dice que las tensiones xenófobas estallan regularmente y que la violencia de Zama Zama afecta a las comunidades locales.

No ayuda la Política de Minería Artesanal y de Pequeña Escala que reconoce el potencial de la minería artesanal como una estrategia de subsistencia, que reserva el sistema de permisos para los sudafricanos.

Nzamo trabaja con mineros artesanales y Zama Zama en el asentamiento informal de Makause en Germiston, cerca de Johannesburgo, quienes están involucrados en la extracción de oro a cielo abierto en una mina en desuso y están luchando para obtener permisos.

“Tienen que formar cooperativas, identificar la tierra que quieren explotar y hacer evaluaciones ambientales. Estas personas no tienen las habilidades ni el acceso al tipo de dinero que necesitan. El informe de un geólogo cuesta al menos R82000; ¿De dónde se supone que esta pobre gente va a sacar esa cantidad de dinero? pregunta Nzamo.

Él dice que la única forma de poner fin a la violencia y la criminalidad de Zama Zama es que el Departamento del Interior y el DMRE trabajen juntos para garantizar que los ciudadanos extranjeros que califiquen obtengan sus documentos rápidamente.

“La tragedia es que entre los sindicatos criminales, las grandes casas mineras que están regresando a las minas que una vez abandonaron porque la tecnología está disponible para mí de nuevo de manera rentable, y los ineptos DMRE, gente que respeta la ley para ganarse la vida. legalmente», dijo el abogado.

Informe de la Oficina de las Naciones Unidas

Editorial TMD

Amplia experiencia en el campo informativo. Recogemos las noticias más importantes alrededor del mundo de las fuentes oficiales para ti. En tu Mundo al Día monitoreamos el acontecer global y recogemos los testimonios y comentarios de las fuentes originales resumidas para ti en este portal.

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Información básica sobre protección de datos
Responsable Jacinto Pabón Rodarte +info...
Finalidad Manage and moderate your comments. +info...
Legitimación Consentimiento del interesado. +info...
Destinatarios Automattic Inc., EEUU para filtrar el spam. +info...
Derechos Acceder, rectificar y suprimir los datos, así como otros derechos. +info...
Información adicional Puedes consultar la información adicional y detallada sobre protección de datos en nuestra página de política de privacidad.

Botón volver arriba