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¿Quién debería ser el próximo líder de cambio climático de la ONU?

– El 15 de julio finaliza el sexenio de Patricia Espinosa como Secretaria Ejecutiva del secretariado de cambio climático de la ONU. Durante su tiempo en el cargo, lideró los esfuerzos para implementar el Acuerdo de París de 2015 y agregar más urgencia al proceso diplomático. Aunque el progreso fue difícil, la COP26 en Glasgow cobró cierto impulso y podría decirse que llevó el proceso de la ONU al comienzo de su siguiente paso: la implementación.

Mientras uno piensa en este próximo paso crucial, ya están circulando muchos nombres para el próximo líder. Incluyen a Alok Sharma del Reino Unido, expresidente de la COP26, el exlíder del FMAM Naoko Ishii de Japón y la ministra de Medio Ambiente de Egipto, Yasmine Fouad, el ministro de Finanzas de Indonesia, Sri Mulyani Indrawati, y la embajadora Liz Thomson de Barbados, entre otros.

Entonces, ¿quién debería ponerse los zapatos de Espinosa? ¿Y qué tipo de calificaciones necesitarán para tener éxito?

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Cualquier líder que crea que todo depende de ellos, o que pueden seducir u obligar a los gobiernos a actuar, estará condenado al fracaso. Este es un peligro particular para los candidatos que han sido altos cargos políticos en el pasado. Tendrían que refrenar el instinto de coleccionar titulares para ellos mismos. En este rol, la capacidad de escuchar, no solo hablar, será crucial.

Para cualquier puesto de alto nivel de la ONU, el cálculo geopolítico está en su lugar. Con una mayor demanda del Sur Global para abordar el cambio climático, se argumenta que el próximo Secretario Ejecutivo debería provenir de un país en desarrollo. Algunos observadores sienten que esto ayudaría a generar confianza en las conversaciones sobre el clima.

Aquí también hay un argumento de equidad en juego. Históricamente, los primeros tres líderes de la CMNUCC fueron europeos: Michael Zammit Cutajar de Malta, luego Joke Waller-Hunter e Yvo de Boer, ambos de los Países Bajos. Las siguientes dos vinieron de América: Christiana Figueres de Costa Rica y Patricia Espinosa de México.

Se podría argumentar fácilmente que el próximo líder debería provenir de Asia-Pacífico o África. Curiosamente, las próximas dos COP serán en estas regiones: COP27 en Egipto y COP28 en los Emiratos Árabes Unidos.

Pero, ¿cuál debería ser: África o Asia-Pacífico? En este sentido, vale la pena señalar que otros dos africanos ya están a cargo de las llamadas Convenciones de Río: Ibrahim Thiaw es responsable de los esfuerzos de la ONU sobre los desiertos, y Elizabeth Mrema está a cargo de la biodiversidad. En base a esto, existe un caso sólido para designar a un país en desarrollo de Asia o el Pacífico o tal vez de los Pequeños Estados Insulares en Desarrollo como exacerbado por los impactos del cambio climático.

Buscando valiente, ego – redes libres

Independientemente de la geografía, ¿qué tipo de cualidades necesitaría un futuro líder? Creemos que alguien con excelentes habilidades para establecer contactos es esencial, especialmente cuando pasamos de la negociación a la implementación.

Una persona verdaderamente carismática que sea capaz de construir relaciones de confianza y unir a las personas será crucial. Estas son cualidades que Christiana Figueres está desplegando de manera muy efectiva para ayudar a concretar el Acuerdo de París.

Cualquier futuro líder climático de la ONU también deberá ser consciente de la necesidad de sutileza. De hecho, sugeriríamos que el próximo líder debe ser casi «erudito» en su búsqueda del progreso. Los mejores líderes de la ONU saben cuándo dejar que sus socios (los políticos que ocupan la presidencia de la COP, por ejemplo, así como otros líderes gubernamentales) vayan al centro de la feria.

Saben no solo cuándo dar un paso al frente, sino también cuándo dar un paso atrás y compartir la claridad. En este sentido, Michael Zammit Cutajar, quien dirigió la secretaría climática de la ONU en sus primeros años, fue un maestro, al igual que el líder adjunto Richard Kinley (2006-2017).

Aquí hay una lección importante: cualquier líder que crea que tiene el control, o que pueda persuadir u obligar a los gobiernos a actuar, estará condenado al fracaso. Este es un peligro particular para los candidatos que han sido altos cargos políticos en el pasado. Tendrían que refrenar el instinto de coleccionar titulares para ellos mismos. En este rol, la capacidad de escuchar, no solo hablar, será crucial.

Idealmente, el próximo Secretario Ejecutivo debería estar activo en las negociaciones climáticas durante algún tiempo. Esta es un área compleja y necesitarán tener una buena comprensión no solo de los temas políticos o las posiciones de los diversos grupos de países, sino también de las personas involucradas en las negociaciones.

La diplomacia es siempre una red compleja de posiciones geopolíticas, pero los individuos sufren. Un líder efectivo conocerá a las personas involucradas y buscará generar confianza personal. Alguien que ya conozca a las personas clave involucradas lo ayudará a ponerse a trabajar.

El papel también requerirá coraje y perseverancia. Estas son cualidades que creemos que son esenciales para cualquier líder exitoso en acuerdos ambientales multilaterales. Es algo que exploramos profundamente en nuestro libro, Héroes de la diplomacia ambiental: perfiles valientes. Sí, la ciencia nos dice que debemos sobrecargar nuestros esfuerzos y correr hasta la línea de meta. Sin embargo, todos aquellos que asuman este importante papel necesitarán perseverancia y el conocimiento de que toda diplomacia es una maratón.

Finalmente, esta es una cita importante que recomendaríamos en el proceso de contratación actual. Lo que queremos decir con esto es que puede haber «histings» para que los estados miembros y las partes interesadas cuestionen a los candidatos, como es la posición del Secretario General de la ONU. Las reuniones de “ayuntamiento” con el personal también serían útiles para que se puedan evaluar sus aportes.

No es exagerado dar a entender que este nombramiento llega en un momento crucial para nuestro planeta. La necesidad de un liderazgo motivado, valiente y excepcional es cada vez mayor.

Deseamos a los seleccionadores, ya su elección, mucho éxito.

chris spence y Félix Dodds coeditores de Heroes of Environmental Diplomacy: Profiles in Courage (Routledge, 2022). Felix también es profesor asistente en la Universidad de Carolina del Norte (UNC) y miembro asociado del Instituto Tellus. Chris es un consultor y escritor ambiental ganador de premios. Ambos han estado involucrados en las negociaciones climáticas de la ONU desde la década de 1990.

Editorial TMD

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