Norte América

Racismo ambiental y desigualdad social en Camp Lejeune y otras bases militares

Construido en 1942 y todavía en funcionamiento, Camp Lejeune es una base militar cubriendo más de 153,000 acres en Jacksonville, Carolina del Norte. Poco después de su establecimiento, se convirtió en un gran problema contaminado con químicos tóxicos como percloroetileno, benceno, tricloroetileno, cloruro de vinilo y, más recientemente, PFAS. Sin embargo, los militares sólo se dio cuenta de la gravedad del problema en 1982cuando el Cuerpo de Marines encontró compuestos orgánicos volátiles en la base.

El percloroetileno es un líquido incoloro que se utiliza para limpiar en seco las telas. La fuente de la contaminación por percloroetileno fue un negocio de limpieza en seco Limpiadores desechables ABC, ubicado fuera de la base. La contaminación por benceno y tricloroetileno, ambos solventes industriales, provino de años de uso y eliminación inadecuados de productos químicos en Camp Lejeune empleados para limpiar armas y equipos.

Los afroamericanos respiran un 56 % más de aire contaminado del que producen, y los latinos inhalan un 63 % más. En comparación, los blancos respiran un 17 % menos de aire tóxico del que emiten

Los PFAS, un grupo de sustancias químicas peligrosas que pueden tardar más de mil años en descomponerse en el medio ambiente, se encuentran en la espuma contra incendios (AFFF). Como resultado del uso y entrenamiento de los bomberos con AFFF en la base, PFAS contaminó al menos 14 sitios de la base militar. Contiene AFFF, un extintor de incendios. entre 50% y 98% PFAS y se usó regularmente en Camp Lejeune.

El nivel de percloroetileno detectado fue en la base militar 43 veces más alto que el límite seguro, y el nivel de tricloroetileno superó el límite de seguridad en 280 veces. PFAS se encontró en Camp Lejeune en concentraciones más de 2450 veces superior al límite de seguridad. La exposición a una mezcla peligrosa de tales químicos puede resultar problemas de salud debilitantes tales como cáncer de pulmón, enfermedad de Parkinson, cáncer de riñón, leucemia, mieloma múltiple y cáncer de ovario.

Cómo la exposición tóxica afecta más a los miembros negros del servicio que a sus homólogos blancos

Más de un millón de personas vivían en Camp Lejeune bentre 1953 y 1987 cuando la exposición tóxica en la base militar era extrema. Durante este tiempo más de 20.000 hombres fueron entrenados en una base de la Marina segregada racialmente conocido como Montford Point, que ahora es parte de Camp Lejeune, en preparación para la Segunda Guerra Mundial.

Las condiciones de vida en Montford Point eran inferiores a las de Camp Lejeune. Los infantes de marina estacionados en Montford sufrieron racismo y no se les permitió ingresar a Camp Lejeune sin estar acompañados por un miembro del servicio blanco.

Los militares usaron Montford Point hasta unos siete años antes de que el gobierno federal prohibiera la segregación racial. Aunque esta base militar no formaba parte de Camp Lejeune en ese momento, también estaba muy contaminada con algunos de los mismos agentes tóxicos.

Para los militares en servicio activo, es importante tener en cuenta los negros actualmente no representan el 19% de todo el personal alistado. Solo el 9% de ellos son oficiales. Hace unos años, había incluso menos miembros negros en el servicio y un número muy pequeño que ocupaba un alto rango.

Según datos del Pentágono y el Departamento de Asuntos de Veteranos, es menos probable que los miembros negros del servicio se conviertan en oficiales. Como resultado, es más probable que sufran lesiones mientras sirven a su país que sus contrapartes blancas.

Varios militares negros resultaron heridos debido a la exposición diaria a productos químicos tóxicos en bases militares como Camp Lejeune. Dado que la mayoría son de rango inferior, tienen que pasar tiempo en instalaciones militares corruptas, a diferencia de la mayoría de los oficiales, tenientes y generales. Por lo tanto, el riesgo de exposición tóxica entre los miembros negros del servicio en general es mucho mayor.

Exposición tóxica, mucho más frecuente entre las comunidades que viven cerca de bases militares contaminadas

En los Estados Unidos, la raza es el principal indicador de si vive o no cerca de posibles exposiciones tóxicas. Hay un patrón constante en este país de colocar desechos peligrosos e industrias peligrosas en áreas privadas de derechos, a menudo en vecindarios predominantemente de color.

La disponibilidad de tierras asequibles, la pobreza, la discriminación histórica y la falta de poder político para luchar contra las corporaciones contribuyen al racismo ambiental. Como resultado, los vecindarios de minorías se agrupan alrededor de sitios industriales, bases militares, rutas de camiones, puertos y otros lugares de contaminación del aire.

Actualmente, la población de Jacksonville, Carolina del Norte, es de 74.313. El extra 170.000 personas viven en Camp Lejeune. La mitad de la población de la ciudad vive en la base militar, lo que pone a la población civil en gran riesgo de exposición tóxica. Como resultado, 37.156 personas pueden sufrir enfermedades terribles y potencialmente mortales en un futuro próximo. Esto no es raro, ya que hay comunidades civiles viviendo allí o cerca. las 679 bases militares corruptas en los Estados Unidos.

Miedo, ordenó a los militares. quema encubierta de más de 20 millones de libras de AFFF y desechos de AFFF entre 2016 y 2020, a pesar de que no hay evidencia de que las PFAS puedan ser destruidas por incineración. La mayor cantidad de restos de AFFF se queman en Nueva York, cerca de la Base de la Fuerza Aérea Plattsburgh, la Estación de Reserva Aérea de las Cataratas del Niágara y la Base de la Fuerza Aérea Griffiss. Al quemar este retardante de fuego y los desechos que dejó en bases militares como Camp Lejeune, las comunidades que viven cerca, las toxinas emitidas al aire por este proceso imprudente inevitablemente tendrán un impacto.

¿Cómo podemos abordar el racismo ambiental?

Para combatir el racismo ambiental, debemos tratar de frenar el crimen ambiental y buscar justicia por el daño que causa. Aproximadamente 1/3 de la carga total de morbilidad en todo el mundo puede atribuirse a peligros ambientales. americanos negros respirar un 56% más de aire contaminado de lo que producen, y la inhalación latina un 63% más. En comparación, los blancos respiran un 17 % menos de aire tóxico del que emiten.

Cuando una industria crea un peligro ambiental que daña a las comunidades, los esfuerzos legislativos y las condenas penales a veces pueden ser un elemento disuasorio eficaz. Sin embargo, los esfuerzos para frenar los delitos ambientales de esta manera a menudo se han topado con la resistencia de las organizaciones profesionales que ven la política como un obstáculo para el interés económico.

Si el estado hace la vista gorda, el derecho privado puede ayudar a las comunidades marginadas, perjudicadas por agravios tóxicos y demandas colectivas. Los esfuerzos comunitarios y las alianzas con grupos legales y empresas privadas pueden ser una opción exitosa de satisfacción.

Chandler Blythe Duncan es abogado y MPH en Grupo de Litigios Ambientales de PC, cuya principal área de práctica es el derecho de daños tóxicos. La experiencia de Chandler es brindar asistencia legal de calidad en casos relacionados con la contaminación del agua y la exposición a sustancias tóxicas. También es miembro de la Asociación Estadounidense de Abogados, la Asociación de Abogados de Birmingham y el Registro de Abogados Voluntarios de Birmingham.

Editorial TMD

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