Asia y Pacífico

Recordando nuestro futuro

– La región de Asia-Pacífico se encuentra hoy en una encrucijada: romper aún más o lograr un futuro más verde, mejor y más seguro.

Desde el establecimiento de la Comisión Económica y Social de Asia y el Pacífico (CESPAP) en 1947, la región ha logrado un enorme progreso, emergiendo como un acelerador del crecimiento económico mundial que ha sacado a millones de personas de la pobreza.

Pero, mientras ESCAP celebra su 75 aniversario este año, nos enfrentamos a nuestra mayor prueba compartida de los impactos en cascada y superpuestos de la pandemia de COVID-19, los conflictos violentos y la crisis climática.

Pocos han escapado a los efectos de la pandemia, con 85 millones de personas empujadas de vuelta a la pobreza extrema, millones más perdiendo sus trabajos o medios de subsistencia, y una generación de niños y jóvenes perdiendo un tiempo valioso para la educación y la formación.

A medida que la pandemia se propaga por las naciones, el mundo sigue enfrentando las terribles consecuencias de no poder mantener las temperaturas por debajo de 1,5 °C y continúa degradando el medio ambiente natural. Durante 2021 y 2022, los países de Asia y el Pacífico se vieron nuevamente afectados por una secuencia de desastres naturales implacables, lo que aumentó la incidencia y la gravedad del cambio climático.

Recientemente, la crisis que se desarrolla rápidamente en Ucrania tendrá impactos socioeconómicos de gran alcance, con precios más altos del combustible y los alimentos que aumentarán la inseguridad alimentaria y el hambre en toda la región.

El rápido crecimiento económico en Asia y el Pacífico ha tenido un alto precio, y la convergencia de estas tres crisis ha expuesto las fallas en un espacio de tiempo muy corto. Desafortunadamente, los más afectados son aquellos que tienen menos recursos para soportar las dificultades. Esta presión desproporcionada sobre los pobres y los más vulnerables está aumentando y ampliando las desigualdades de ingresos y oportunidades.

La historia es fundamental. Muchas comunidades están cerca de puntos de inflexión y no será imposible recuperarse. Pero no es demasiado tarde.

La región es dinámica y adaptable.

En este mundo más rico pero más peligroso, necesitamos políticas preparadas para crisis para proteger a nuestras poblaciones más vulnerables y hacer que la región de Asia y el Pacífico vuelva a encaminarse para alcanzar sus Objetivos de Desarrollo Sostenible. A medida que se acerca el año objetivo de 2030, nuestro análisis muestra que estamos . ya 35 años para el final y no alcanzará los Objetivos hasta 2065.

Para ello, debemos proteger a las personas y al planeta, aprovechar las oportunidades digitales, comerciar e invertir juntos, recaudar recursos financieros y gestionar nuestra deuda.

La protección de los grupos más vulnerables debe ser la primera prioridad para los gobiernos, mediante el fortalecimiento de los sistemas universales de salud y protección social. Al mismo tiempo, los gobiernos, la sociedad civil y el sector privado deben actuar para preservar nuestro precioso planeta y mitigar y adaptarse al cambio climático y proteger a las personas de la devastación de los desastres naturales.

Para muchas medidas, los gobiernos pueden aprovechar las innovaciones tecnológicas. Las actividades humanas se están volviendo «digitales por defecto». Para convertir la brecha digital en un dividendo digital, los gobiernos deben fomentar una infraestructura digital más fuerte y más extendida y mejorar el acceso, así como la educación y la capacitación necesarias para mejorar el uso de la información: Internet intensivo.

Gran parte de la inversión en servicios dependerá del crecimiento económico sostenible, impulsado por el comercio internacional equitativo y la inversión extranjera directa (IED). La región es ahora la mayor fuente y receptora de flujos globales de ICD, lo cual es extremadamente importante en un entorno de recuperación de pandemia fiscal ajustado.

Si bien los vínculos comerciales han surgido en un complejo tazón de fideos de acuerdos bilaterales y regionales, hay mucho margen para reducir aún más los costos de transacción de comercio e inversión a través de procedimientos simplificados, digitalización y estrategias climáticamente inteligentes. Estos cambios son estrategias comerciales rentables. Por ejemplo, la facilitación digital total podría reducir los costos comerciales promedio en más del 13 por ciento.

Los gobiernos pueden crear suficiente espacio fiscal para permitir una mayor inversión en desarrollo sostenible. Se pueden recaudar recursos financieros adicionales mediante reformas fiscales progresivas, instrumentos de financiación innovadores y una gestión de la deuda más eficiente. Instrumentos como los bonos verdes o los bonos de sostenibilidad, y la organización de canjes de deuda para el desarrollo, podrían tener los mayores impactos en la inclusión y la sostenibilidad.

Se requieren esfuerzos significativos para ver lo que está por venir. En todo lo que hacemos, debemos escuchar y trabajar con jóvenes y mayores, fomentando la solidaridad intergeneracional. Y las mujeres deben estar en el centro de la acción política preparada para la crisis.

Se espera que esta semana la Comisión acuerde una agenda común para el desarrollo sostenible en Asia y el Pacífico, que establecerá las ambiciones de la región para avanzar juntos aprendiendo y trabajando juntos.

Durante los últimos siete años y medio, ESCAP ha sido una fuente vital de conocimientos y apoyo para los gobiernos y las comunidades de Asia y el Pacífico. Seguimos listos para servir en la implementación de esta agenda común.

Para citar al Secretario General de la ONU, Antonio Guterres, «son las elecciones que hacemos, o no hacemos hoy, las que darán forma a nuestro futuro. Nunca volveremos a tener esta oportunidad.”

Armida Salsiah Alisjahbana es Secretario General de las Naciones Unidas y Secretario Ejecutivo de la Comisión Económica y Social para Asia y el Pacífico

Oficina de las Naciones Unidas

Editorial TMD

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