Asia y Pacífico

Refugiados afganos, nuevos y viejos, aprovechan al máximo la vida en el vecino Pakistán

– “Llegamos aquí en 1979 después de la invasión rusa de Afganistán. Mis nietos y bisnietos han crecido aquí y no quieren volver a ese país devastado por la guerra. De vez en cuando voy allí para llorar la muerte de celebridades”, cuenta Muhammad Jabbar, de 67 años, ex residente de Kabul, la capital afgana.

Esta nación del sur de Asia tiene 3,3 millones de refugiados registrados y más del doble de personas no registradas que huyeron de Afganistán en el vecindario.

Jabbar, que vende frutas secas en Muhajir Bazaar (también conocido como el «mercado de refugiados»), en Peshawar, la capital de Khyber Pakhtunkhwa, una de las cuatro provincias de Pakistán, dijo que no podía persuadir a su familia para que lo visitara de su parte. país debido a la violencia ilimitada.

El último de esa serie de eventos fue la toma del poder por parte de militantes talibanes en agosto de 2021, lo que se sumó a los temores de Jabbar de que ya no pueda visitar su país de origen. Al mismo tiempo, reconoce que Pakistán es ahora el hogar de la familia y llama a los lugareños «amigables».

Esta nación del sur de Asia tiene 3,3 millones de refugiados registrados y más del doble de personas no registradas que huyeron de Afganistán en el vecindario. La mayoría de ellos tienen pequeños negocios o hacen pequeños trabajos y envían remesas a sus familias que se quedan al otro lado de la frontera.

El vendedor de verduras en el mismo mercado, Hayat Shah, dice que el negocio es tan bueno que él y su familia nunca piensan en retroceder. “Estamos muy contentos porque aquí vivimos tranquilos y ganamos dinero para vivir. En Afganistán, la gente está experimentando una situación económica extremadamente difícil. Mis dos hijos y mi hija estudian aquí en una escuela local”, dice Shah, de 49 años.

“Llegamos a Peshawar a principios de 1992 cuando unos desconocidos bombardearon nuestra casa. Murieron mis padres y dos hermanos”, cuenta.

Hay 3,3 millones de refugiados afganos registrados en Pakistán y más del doble de los no registrados que huyeron de Afganistán en el vecindario.

Shah y su familia viven en el campamento Baghlan en Peshawar, una de las 3.500 familias de refugiados en el campamento (aunque ACNUR ahora llama a los campamentos ‘aldeas de refugiados’). Hay 54 campos de refugiados en todo Pakistán, 43 en la provincia de Khyber Pakhtunkhwa, donde vive el 32 por ciento de los refugiados. Más de dos tercios de los refugiados viven en áreas urbanas, donde pueden trabajar legalmente, según ACNUR.

La mayoría de los afganos entrevistados por en el mercado dijeron que ahora sienten que Pakistán está en casa. El noventa por ciento de los comerciantes en el mercado en expansión, que tienen tiendas de ropa, pescado, carne y frutas y verduras, son empresarios afganos. “Un bazar de refugiados está repleto de mujeres y hombres afganos que compran todo tipo de cosas”, dice el vendedor de frutas Ghafoor Shah. “Este mercado no es diferente de cualquier mercado en Afganistán, donde se puede ver a mujeres cubiertas con burkas comprando”, dice.

Sultana, de 51 años, dice que a menudo visitan el bazar para hacer compras al por mayor para el festival islámico Eidul Fitre, las ceremonias de boda y otras festividades. “Podemos encontrar todo tipo de artículos que queramos según la tradición afgana. Las mujeres podemos hablar fácilmente con los compradores y accesorios afganos en nuestro propio idioma en comparación con Pakistán, con el que es difícil conversar”.

El vocero de ACNUR para Pakistán, Qaisar Khan Afridi, dijo a que la llegada de nuevos refugiados tras la toma de Kabul por los talibanes causó grandes problemas.

“Más que eso, 250.000 afganos han venido aquí en los últimos 18 meses, son solo los refugiados registrados. La agencia de refugiados de la ONU está en conversaciones con el gobierno anfitrión para encontrar una solución al problema de aquellos que aún no están registrados en Pakistán”, agrega, “Pakistán no está aceptando nuevos refugiados”, dice.

El programa de repatriación voluntaria de refugiados a Afganistán de ACNUR ha llegado a su fin. Solo 185 familias han regresado desde enero de este año, cada una recibiendo US$ 250 en asistencia. Alrededor de 4,4 millones de refugiados han regresado desde 2002.

Muhammad Hashim, reportero de los canales de televisión Shamshad en Jalalabad, dijo a que los talibanes no permiten que los periodistas operen libremente y sospechan de cualquiera que haya trabajado durante el período posterior al gobierno. “Vine con mi esposa y mis dos hijas a Pakistán usando carreteras secundarias y ahora estamos buscando asilo en los EE. UU. o en cualquier país europeo. El asunto no va a volver atrás”, dijo a , mientras esperaba el registro frente a la oficina de ACNUR en Peshawar.

Hashim, de 41 años, dice que sobrevivió a un intento de asesinato un día antes de partir hacia Pakistán y se fue tan rápido que sus pertenencias permanecen en Afganistán.

Dice que las mujeres periodistas están sentadas en casa. Por temor al enjuiciamiento de los talibanes, cientos de personas que trabajaban en la policía o en las oficinas del antiguo gobierno afgano también han huido a Pakistán, dice. «La gente está sufriendo por la violencia y la falta de trabajo, instalaciones educativas y de salud».

Hay 3,3 millones de refugiados afganos registrados en Pakistán y más del doble de los no registrados que huyeron de Afganistán en el vecindario.

La maestra de escuela Mushtari Begum, de 39 años, se encuentra entre los nuevos refugiados. “Hice una maestría en informática de la Universidad de Kabul y enseñé en una escuela privada para niñas durante ocho años. Ahora, las escuelas de mujeres están cerradas y las maestras y las alumnas están sentadas en sus casas”, dice Begum, madre de dos hijos. «Vivimos temporalmente con familiares en Peshawar y tenemos dinero», dijo.

El 12 de junio, el gobierno pakistaní aprobó una política de emisión de visas de tránsito a los solicitantes de asilo afganos para que puedan viajar a cualquier país de su elección. Al mismo tiempo, el gabinete federal dijo que Pakistán siempre ha recibido refugiados y seguirá acogiéndolos en sus momentos difíciles.

Gul Rahim, que conduce un taxi en el área de Nowshera cerca de Peshawar, dice que llegó aquí en 2002 y tuvo la suerte de educar a sus dos hijos. “Pakistán es una bendición para mí. En Afganistán no podría criar a mis hijos, que ahora enseñan en una escuela de refugiados y me ayudan económicamente”.

Hay 3,3 millones de refugiados afganos registrados en Pakistán y más del doble de los no registrados que huyeron de Afganistán en el vecindario.

Fazal Ahmed, un funcionario local del comisionado afgano en Peshawar, que supervisa todos los campos de refugiados en la provincia, dice que ocasionalmente organiza sesiones de sensibilización para refugiados sobre temas como la violencia y el género, la salud y la educación. “En más de 30 campos de refugiados llevamos a cabo programas de desarrollo de habilidades, particularmente para permitir que las mujeres se ganen la vida.

“Las actividades deportivas son parte de nuestro programa, que organizamos en conjunto con ACNUR”, dice. También dice que los estudiantes afganos han sido admitidos en las escuelas, universidades y facultades de medicina de Pakistán.

Sin embargo, no todo es bueno. Muchos refugiados se quejan de ser acosados ​​por la policía, acusación que las autoridades rechazan enérgicamente.

“Vinimos aquí en febrero de 2022 por miedo a la venganza de los talibanes. No tenemos documentos porque Pakistán no está registrando nuevos refugiados y, a menudo, la policía nos arresta y nos libera solo cuando pagamos sobornos ”, dice Usman Ali, quien trabajó como agente de policía en el gobierno anterior en Kabul. Ali, de 24 años, dijo que los talibanes mataron a su hermano mayor, un exsoldado del ejército, en diciembre de 2021.

“Para salvar mi vida, huí a la frontera con Pakistán en un autobús de pasajeros y terminé en Peshawar”, dice.

Jehanzeb Khan, funcionario del gobierno local, dijo a que Afganistán es tratado como un invitado. «Hay algunos casos en los que los lugareños abusan de los afganos, pero tomamos medidas cuando se presentan denuncias», dice.

En Nasir Bagh Road, donde Ali vende cosméticos hechos a mano, el oficial de policía Ahmad Nawaz dijo a que solo arrestan a los afganos que están involucrados en delitos y son amigos de personas inocentes. “Los afganos cometen robos e incluso asesinatos y regresan a Afganistán. No acosamos a los afganos (que viven aquí) porque están en problemas”, dice Nawaz.

Editorial TMD

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