Asia y Pacífico

Reimaginando el envejecimiento: las personas mayores como agentes de desarrollo

– Las personas mayores son muy prominentes en toda Asia y el Pacífico: trabajan en campos agrícolas produciendo nuestros suministros de alimentos, pedaleando sus productos como vendedores ambulantes, conduciendo tuk-tuks y autobuses, haciendo ejercicio en nuestros parques, encabeza algunas de las empresas más exitosas en la región y es parte integral de nuestras familias.

De hecho, el envejecimiento de la población es una de las principales tendencias que contribuyen al desarrollo sostenible. Las personas viven más que nunca y se mantienen activas debido a una mejor salud. Necesitamos ampliar la estrechez de miras de las personas mayores como demandantes de nuestro cuidado para reconocer que ellas también son agentes de desarrollo. Con muchas partes de la región de Asia y el Pacífico envejeciendo rápidamente, podemos tomar medidas concretas para proporcionar entornos en los que nuestros antepasados ​​​​vivan de manera segura y digna y contribuyan a las sociedades.

En primer lugar, debemos invertir en protección social y acceso a la atención médica universal durante toda la vida. Actualmente se estima que el 14,3% de la población de Asia y el Pacífico tiene 60 años o más; se prevé que esa cifra aumente al 17,7 % para 2030 y a una cuarta parte en 2050. Además, el 53,1 % de todas las personas mayores son mujeres, una proporción que aumenta con la edad. Por lo tanto, se necesita seguridad financiera para que las personas mayores puedan mantenerse activas y saludables durante períodos más prolongados. En muchos países de la región, menos de un tercio de la población en edad de trabajar está cubierta por pensiones obligatorias y muchos aún no tienen acceso a una atención médica asequible y de alta calidad.

Dicha protección es crucial ya que las personas mayores continúan contribuyendo a la fuerza laboral, especialmente en los sectores informales. En Tailandia, por ejemplo, un tercio de las personas mayores de 65 años participan en la fuerza laboral; El 87 por ciento de las mujeres trabajadoras de 65 años o más trabajan en el sector informal, en comparación con el 81 por ciento de los hombres trabajadores en la misma cohorte. Esta tendencia general es evidente en otros países de la región.

Las personas mayores, especialmente las mujeres mayores, también hacen una contribución importante como cuidadoras de niños y otras personas mayores. Este cuidado no remunerado permite que los jóvenes de sus familias acepten un trabajo remunerado, a menudo en áreas urbanas en el hogar o en el extranjero.

Las personas mayores también deberían tener oportunidades de aprendizaje permanente. La alfabetización digital mejorada, por ejemplo, puede brecha digital gris. Las mujeres y los hombres mayores deben mantenerse al tanto de los avances tecnológicos para acceder a los servicios, mantener vínculos con familiares y amigos y seguir siendo competitivos en el mercado laboral. A través de iniciativas intergeneracionales, los jóvenes pueden capacitar a las personas mayores en el uso de la tecnología.

También debemos invertir en sistemas de atención a largo plazo de alta calidad para garantizar que las personas mayores necesitadas puedan acceder a una atención asequible y de alta calidad. Con el aumento de la demencia y otras condiciones de salud mental, las necesidades de atención se vuelven cada vez más complejas. Muchos países de la región aún dependen de los miembros de la familia para brindar dicho cuidado, pero es posible que haya menos cuidado no remunerado en el futuro, y el cuidado familiar no siempre es de calidad.

Finalmente, abordar la discriminación por edad y las barreras será crucial para permitir la plena participación de las personas mayores en las economías y sociedades. Las mujeres y los hombres mayores trabajan activamente en asociaciones de personas mayores u otras organizaciones. Ayudan a distribuir alimentos y medicinas en emergencias, incluso durante la pandemia de COVID-19, monitorean la salud de vecinos y amigos, o se enseñan mutuamente cómo usar dispositivos digitales. Las personas mayores también desempeñan un papel activo en la lucha contra el cambio climático al compartir conocimientos y técnicas de mitigación y adaptación. La discriminación por edad trasciende y exacerba otras desventajas, incluidas las relacionadas con el sexo, la raza y la discapacidad, y contribuye a la salud y el bienestar de todos los que luchan.

Esta semana, los países de Asia y el Pacífico se reunirán para revisar y evaluar el Plan de Acción Internacional de Madrid sobre el Envejecimiento (MIPAA) en su vigésimo aniversario. MIPAA proporciona direcciones de política para construir sociedades para todas las edades con un enfoque en las personas mayores y el desarrollo; salud y bienestar en la vejez; y la creación de entornos propicios. La reunión brindará una oportunidad para que los Estados miembros discutan el progreso del plan de acción e identifiquen los nuevos desafíos, brechas y prioridades restantes.

Si bien muchos países de la región ya cuentan con algún tipo de política sobre el envejecimiento, el contenido debe integrarse en todas las políticas y planes de acción, y traducirse en estrategias nacionales intersectoriales coherentes que lleguen a todas las personas mayores de nuestra región, incluidas las que viven en lugares remotos. islas, desiertos o cadenas montañosas.

Las personas mayores son miembros valiosos de nuestra sociedad, pero a menudo se las pasa por alto. Nos aseguraremos de que puedan contribuir plenamente a nuestro futuro sostenible.

Armida Salsiah Alisjahbana Secretario General Adjunto de las Naciones Unidas y Secretario Ejecutivo de la Comisión Económica y Social para Asia y el Pacífico (CESPAP)

Oficina de las Naciones Unidas

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