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Reimaginar la agricultura urbana con la agricultura vertical

– Ciudades de todo el mundo, incluidas Nueva Jersey y California, un estado con una industria agrícola multimillonaria, continuaron sufriendo eventos extremos relacionados con el cambio climático, incluidas temperaturas abrasadoras, eventos de calor extremo, tormentas severas e inundaciones con efectos devastadores. agricultura, seguridad alimentaria y sistemas alimentarios.

Los desafíos en la agricultura y los sistemas alimentarios, especialmente en áreas urbanas y ciudades de todo el mundo, ofrecen una oportunidad para reinventar la agricultura urbana y aumentar la producción y el procesamiento de alimentos en las áreas urbanas y sus alrededores. Podría generar miles de millones, pero requerirá inversión, colaboración, investigación e innovación.

El crecimiento de la agricultura vertical y las granjas urbanas y la evidencia de investigación que la acompaña de que la agricultura urbana puede ser muy productiva es una tendencia positiva que debe ser apoyada por los gobiernos, la industria privada, los filántropos, las organizaciones no gubernamentales y los institutos de investigación y universidades.

Sorprendentemente, existen muchos enfoques innovadores para cultivar alimentos en áreas urbanas de todo el mundo que ya están ayudando. Un ejemplo es la agricultura vertical que utiliza edificios, almacenes y rascacielos abandonados para cultivar alimentos. Otro enfoque incluye el cultivo de alimentos en modernos jardines en azoteas.

En Nueva Jersey, Aerofarms, por ejemplo, tiene la capacidad de producir unas 19 000 libras de verduras al año. En Chicago, Wilder Fields, una granja vertical tiene capacidad para producir 25 millones de lechugas frescas.

La agricultura tradicional tiene varias ventajas sobre estos enfoques del crecimiento alimentario urbano que ya no son un concepto futurista. Primero, estos enfoques no requieren suelo. En su lugar, utilizan otros medios de cultivo como la hidroponía y otros medios de cultivo mejorados con nutrientes. En segundo lugar, debido a que la producción se lleva a cabo en interiores sin temporadas de crecimiento definidas, se puede llevar a cabo una producción confiable durante todo el año. En tercer lugar, las granjas verticales usan menos agua y tienen tiempos de producción cortos.

Además, los alimentos frescos cultivados en granjas verticales viajan menos millas a las tiendas de comestibles en comparación con los productos tradicionales que deben viajar miles de millas en avión o camión. Debido a que los cultivos están protegidos de algunos de los desafíos que enfrenta la agricultura convencional, incluidos los fenómenos meteorológicos extremos y las plagas de insectos que se alimentan de cultivos, la agricultura vertical puede significar mayores rendimientos y producción de alimentos. De hecho, la agricultura vertical puede satisfacer las necesidades de producción de alimentos de una manera ambientalmente sostenible.

Los consumidores de las ciudades urbanas también han contribuido al auge de las granjas verticales, teniendo más en cuenta la huella ecológica de los alimentos que consumen.

Alentado, en los últimos años, ha habido un aumento gradual en el número de empresas agrícolas verticales, especialmente en Asia y América del Norte. En los Estados Unidos, hay varias granjas verticales, incluidas AeroFarms, Green Spirit Farms, BrightFarms, Gotham Greens, Freight Farms, Chicago, New Jersey y Detroit.

El crecimiento de la agricultura vertical y las granjas urbanas y la evidencia de investigación que la acompaña muestra que la agricultura urbana puede ser altamente productiva es una tendencia positiva y debe ser apoyada por los gobiernos, la industria privada, los filántropos, las organizaciones no gubernamentales y los institutos de investigación y universidades.

Para fomentar el crecimiento continuo de la agricultura vertical y el cultivo de alimentos en las áreas urbanas, y para hacer que las zonas urbanas sean potencias agrícolas, debe haber una investigación sostenida, innovación y apoyo financiero de una variedad de fuentes de financiamiento.

La buena noticia es que algunas de las cosas clave que deben hacerse para sostener el crecimiento de la agricultura vertical están ocurriendo. El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, por ejemplo, llevó a cabo un taller de partes interesadas que se centró por completo en la agricultura vertical y los ecosistemas urbanos sostenibles y tuvo más debates en grupos pequeños que se centraron en muchas áreas críticas para el éxito de las granjas verticales, como el fitomejoramiento, la ingeniería y las plagas. administración. Además, el USDA emitió una convocatoria de financiamiento para apoyar la investigación sobre agricultura urbana.

Al mismo tiempo, han aumentado los artículos revisados ​​por pares y la investigación sobre la agricultura vertical. Esto incluye investigaciones que aborden su viabilidad económica, diseños y optimización de sistemas, mejoramiento de variedades de plantas, optimización de nutrientes utilizados en la agricultura vertical, uso de tecnología robótica para automatizar la cosecha y mejores prácticas eficientes para el manejo de plagas.

Por supuesto, para mejorar la agricultura vertical y garantizar que cada ciudad tenga al menos una granja vertical, y no solo unas pocas ciudades, se necesitará mucho más. Entre las cosas que se necesitan está el establecimiento de grupos de trabajo compuestos por diferentes partes interesadas que se encargarán de elaborar planes estratégicos, políticas, recomendaciones y evaluaciones de lo que se necesitará para hacer crecer las granjas urbanas en las ciudades. En los Estados Unidos, por ejemplo, la Casa Blanca en colaboración con el USDA y todos los alcaldes de ciudades electos y las universidades de investigación públicas y privadas pueden unir esfuerzos.

Complementando los esfuerzos anteriores está la necesidad de mantener la creación de bases de datos de iniciativas de agricultura urbana, alentar más financiamiento del sector privado, crear políticas para apoyar el crecimiento sostenible de las granjas urbanas, incluidas las granjas verticales, y enviar iniciativas de investigación sobre agricultura urbana ubicadas en universidades ubicadas. cerca de las ciudades.

Es hora de reinventar la agricultura urbana con la agricultura vertical. La crisis alimentaria mundial en curso, especialmente en las zonas urbanas, ofrece una oportunidad única para hacer crecer y fortalecer este enfoque revolucionario y sostenible para la producción de alimentos.

Dra. Esther Ngumbi es profesor asistente en la Universidad de Illinois en Urbana Champaign y miembro principal de seguridad alimentaria en el Instituto Aspen, New Voices.

Editorial TMD

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