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Retiro anticipado del carbón: ¿Qué tal una subasta global?

– Informe tras informe destaca que no podemos lograr las reducciones en las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) requeridas por los objetivos climáticos del Acuerdo de París a menos que se elimine gran parte de nuestra capacidad de generación de energía de carbón existente. Con ese fin, hay un concepto que vale la pena considerar más que lanzar una subasta para el retiro anticipado de centrales eléctricas de carbón en todo el mundo: una subasta global de retiro de carbón. Este artículo expone las formas en que podría funcionar esta subasta global.

La Agencia Internacional de Energía (AIE) ha estimado que hay más de 8500 centrales eléctricas de carbón en todo el mundo, con más de 2100 GW de capacidad. Aunque estas plantas se concentran en un número limitado de países (especialmente China, seguida de India y EE. UU.), hay plantas de carbón en funcionamiento en más de 100 países con más de 2.000 propietarios.

Estas plantas generan unas 10 gigatoneladas de CO2 emisiones al año, casi el 30% del total mundial. Este nivel de emisiones del carbón no es consistente con «muy por debajo de 2».oC” o la persona más ambiciosa” 1,5oC” objetivos de temperatura establecidos en el Acuerdo de París.

En consecuencia, las organizaciones climáticas/de desarrollo, como el Banco Asiático de Desarrollo (ADB), el Banco Mundial, la IEA y RMI, están investigando programas para completar el retiro anticipado de estas plantas de carbón.

La Agencia Internacional de Energía ha estimado que hay más de 8500 centrales eléctricas de carbón en todo el mundo, con más de 2100 GW de capacidad. Aunque estas plantas se concentran en un número limitado de países (especialmente China, seguida de India y EE. UU.), hay plantas de carbón en funcionamiento en más de 100 países con más de 2.000 propietarios.

Pero hay dos desafíos importantes para cerrar estas plantas. En primer lugar, si se descontinúan estas plantas, se elimina la producción de electricidad de la que muchos países dependen para su desarrollo económico… producción que tendría que ser reemplazada por fuentes de elección bajas en carbono. En segundo lugar, los propietarios suelen estar dispuestos a cerrar plantas generadoras de ingresos y quieren una compensación financiera por los reembolsos en los que incurrirían por el retiro prematuro de sus activos. Este artículo aborda esta segunda limitación.

Hay varios mecanismos regulatorios que se pueden usar para forzar la jubilación anticipada, como ordenar el cierre de plantas o imponer un impuesto al carbono u otro costo que haga que la operación de la planta no sea rentable.

Atraer el cierre pagando a los propietarios para que lo hagan es una tarea completamente diferente. Esta es la base, por ejemplo, del innovador Mecanismo de Energía de Transición del ADB.

Pero, ¿qué es un precio justo? Quizás, sin embargo, esa no sea la pregunta correcta. Más bien, ¿a qué precio están dispuestos los propietarios a cerrar sus plantas? Dado que hay más de 8.500 centrales eléctricas de carbón operando con diferentes características técnicas y de ingresos, y más de 2.000 propietarios de centrales en diferentes situaciones financieras siguiendo estrategias corporativas específicas (incluidas numerosas empresas estatales), la respuesta será diferente.

Una técnica utilizada en este tipo de contexto multijugador es una «subasta». Mientras que en el contexto tradicional, un vendedor busca obtener el precio más alto de múltiples compradores a través de una subasta, en este caso, tenemos un comprador que está interesado en pagar el precio más bajo a varios propietarios de plantas (es decir, los vendedores) por el cierre. abajo de sus plantas de carbón.

Esto se llama una «subasta inversa». Esta herramienta se ha utilizado para obtener nueva producción de energía, incluida la energía renovable, a precios bajos, y especialmente en el contexto climático para atraer inversiones rentables que reduzcan las emisiones de metano.

El mecanismo de subasta inversa podría utilizarse para solicitar propuestas de los propietarios de centrales eléctricas de carbón en cuanto al precio al que estarían dispuestos a cerrar su central. Conceptualmente, esto podría hacerse sobre la base de los MW de capacidad instalada de generación de energía. Según la subasta, el propietario de una planta de carbón interesado ofrecería vender sus MW de la capacidad de la planta, específicamente, con una persiana, durante un período determinado a un precio propuesto.

Es importante destacar que el beneficio climático buscado por la subasta no proviene del desmantelamiento de MW de capacidad en sí, sino de las emisiones de GEI que se evitarían si se retirara esa capacidad. En consecuencia, en relación con cualquier propuesta de eliminación del carbón, será necesario considerar el nivel de emisiones que se evitará.

Esta decisión se basará en una serie de factores, incluida la eficiencia de la planta en particular, la vida útil restante y otras características técnicas, el tipo de carbón utilizado y la cantidad de producción de electricidad que se prevé que se prescindirá mediante la jubilación anticipada dado las expectativas de electricidad del sistema eléctrico. de esa planta.

Las ofertas deben contener información suficiente para evaluar estos elementos y, por extensión, el nivel de emisiones evitadas y el beneficio climático asociado que se derivará del retiro propuesto. Esto, a su vez, determinará cuánto debería estar dispuesto a pagar el comprador de la subasta por la oferta.

Además, dado que sería en gran medida contraproducente para el clima pagar para retirar las plantas de carbón existentes para usar ese dinero directa (o indirectamente) para generar una nueva construcción de combustibles fósiles, debería ir acompañado de una oferta del propietario de la planta. un compromiso de no reinvertir en nueva generación de combustibles fósiles.

Como se ha explicado varias veces, CO2 las emisiones tienen un impacto global que esencialmente no se ve afectado por la ubicación geográfica de la planta emisora. Dada la naturaleza global de las emisiones, la subasta también se llevaría a cabo a nivel global como una subasta global. Desde India hasta Indonesia, desde Sudáfrica hasta Corea del Sur, desde Polonia hasta Australia, cualquier planta en cualquier lugar sería elegible para participar en la subasta global.

Debido a ese alcance, una organización internacional como las Naciones Unidas o un banco multilateral de desarrollo estarían bien posicionados para proporcionar una plataforma para esta subasta. Uno podría imaginar un sistema en el que el proceso de licitación de la subasta establezca los criterios de elegibilidad de los proyectos, la metodología para evaluar las reducciones de emisiones de GEI y otros parámetros clave para presentar una oferta.

Significativamente, aunque el proceso de licitación se gestionaría de forma integrada, la financiación y la selección de los ganadores no necesariamente lo serían. En su lugar, se podría utilizar un sistema que permitiría emparejar a los compradores de retirada de carbón con propietarios de plantas individuales.

Por ejemplo, los compradores y su financiación podrían movilizarse planta por planta sobre la base de la información presentada por el propietario de la planta a través del proceso de subasta. De hecho, muchos financiadores potenciales tienen áreas de enfoque que pueden atraerlos hacia los activos de carbón que se retiran solo en ciertos países (p. ej., financiadores interesados ​​en un conjunto específico de países en desarrollo). La estructura de subasta propuesta podría acomodar esas opciones. Además, la subasta mundial podría funcionar junto con enfoques específicos de cada país.

Una fuente potencial de financiamiento para el retiro del carbón que se ofrece en la subasta son las grandes cantidades de capital que podrían usarse a través de los mecanismos ampliados de créditos de carbono que se están desarrollando. Puede ser necesario establecer criterios de elegibilidad de proyectos definidos, marcos para calcular las reducciones de emisiones de GEI y sistemas de monitoreo y verificación asociados para permitir pagos por reducciones de emisiones en el momento de la clausura en función de un precio para los créditos de reducción de emisiones («carbono») a tomar. ventaja de estos mecanismos.

También es importante recordar la primera limitación mencionada anteriormente, que es que los países, y especialmente los países en desarrollo, necesitarán más electricidad para impulsar un mayor desarrollo económico y social. En consecuencia, cualquier subasta global para eliminar las plantas de carbón debe combinarse con un programa para financiar nueva generación de electricidad renovable.

El cambio climático es un desafío global que se ve afectado por las emisiones de GEI desde cualquier lugar. Necesitamos reducir las emisiones de la generación de energía con carbón y eso requiere algún programa para alentar y atraer a los propietarios a cerrar sus plantas. Una subasta global, realizada por las Naciones Unidas o una organización internacional similar, ayudaría a identificar oportunidades en las que los propietarios de plantas dispuestos y los financistas interesados ​​puedan hacer un trato.

Felipe Benoit tiene más de 20 años trabajando en temas internacionales de energía, finanzas y desarrollo, incluidos puestos gerenciales en el Banco Mundial y la Agencia Internacional de Energía. Actualmente es director de investigación en Análisis de infraestructura global y sostenibilidad 2050.

Chandra Shekhar Sinha es asesor del Grupo de Cambio Climático del Banco Mundial y trabaja en el financiamiento del clima y el carbono. Anteriormente trabajó en JPMorgan, TERI-India, PNUD y la Escuela de Gobierno Kennedy de la Universidad de Harvard.

Editorial TMD

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