Africa

Romper las pestañas de la menstruación y no dejar atrás a una chica

– Hadiza, de catorce años, sonríe mientras agacha una bolsa morada en sus manos. Dentro de la bolsa de tela se encuentra el kit de Manejo de la Higiene Menstrual, un elemento esencial que le da dignidad y le permite continuar la escuela incluso cuando está menstruando.

Incómodas, por miedo a avergonzar a sus compañeros bromeando sobre su ropa o cuando la sangre les corre por las piernas por falta de kits de higiene, se estima que una de cada diez niñas en el África subsahariana pierde la escuela durante su ciclo menstrual.

En situaciones de emergencia y crisis, como la inestable y precaria situación de seguridad en el lago Chad, las niñas y adolescentes tienden a tener el doble de probabilidades de abandonar la escuela y enfrentar importantes obstáculos para acceder a la educación.

Unos 19.000 refugiados, 407.000 desplazados internos (IDP) y 29.000 han regresado al lago Chad, según estadísticas de ACNUR. Las barreras de género a la educación se ven exacerbadas por el conflicto y la falta de productos de higiene menstrual y educación sobre la menstruación que enfrentan las niñas dentro del sistema educativo en Chad.

“Cuando las niñas tienen sus vidas, se sienten avergonzadas de ir a la escuela. La primera vez que tuve mi período, sentí miedo y pensé que estaba enferma ”, dice Hadiza, quien asiste a la escuela Espoir, y explica que tuvo estos sentimientos a pesar de que su madre y su abuela le dijeron lo que debía esperar.

Para garantizar que las niñas y adolescentes en la región del Lago Chad y Logone Oriental no experimenten más desigualdades y se retrasen en su educación, el Servicio Jesuita a Refugiados (JRS) de Chad, en colaboración con la Fundación ACRA y la Unidad de Enlace para Asociaciones de Mujeres (CELIAF en francés), con el apoyo de UNICEF, participó en la producción y distribución de kits de gestión de la higiene menstrual (MHM).

Estos kits están hechos localmente por Chad Helping Hand Foundation.

Un club de niñas fue fotografiado en la escuela Dibina, subprefectura de Liwa, durante una visita de ECW y UNICEF a su proyecto en Bagasola. El proyecto promueve la gestión de la higiene menstrual para el acceso igualitario e inclusivo a la educación en Chad Lake y el este de Logone. Crédito: Irene Galera, JRS África Occidental

Esta iniciativa de MHM también está financiada por Education Cannot Wait (ECW), el fondo mundial de las Naciones Unidas para la educación en emergencias y crisis prolongadas. La iniciativa incluyó una serie de campañas de concientización sobre MHM, capacitación para escuelas y comunidades en el área y la construcción de instalaciones de higiene, como baños, para permitir que las niñas manejen adecuadamente sus períodos mientras asisten a clases.

“Necesitamos derribar las barreras que mantienen a las niñas y adolescentes, como Hadiza, fuera del aula. Esto es precisamente lo que está haciendo Education Cannot Wait a través de nuestro apoyo a la gestión de la higiene menstrual de las niñas en Chad y otros países en crisis. Junto con nuestros socios en el terreno, nos aseguramos de que las niñas ya no pierdan una clase durante su tiempo. Esta es una inversión vital en la educación y el futuro de las niñas”, dice la directora de ECW, Yasmine Sherif. «Solo podemos construir comunidades más inclusivas, equitativas, resistentes y prósperas cuando eliminamos todas las barreras para que las niñas puedan permanecer en la escuela y completar la educación secundaria».

“La iniciativa pretende romper el tabú alrededor de un mes en las escuelas. Hemos recorrido un largo camino. Los profesores hablan de la gestión mensual de la higiene de sus alumnos sin vergüenza ni vergüenza”, dice Denis Codjo Hounzangbe, director del JRS Chad Country.

Club de niñas en el campamento de Dar es Salam celebrando la obtención de sus kits de gestión de la higiene menstrual. El Servicio Jesuita a Refugiados (JRS) y otros socios tienen como objetivo garantizar que las niñas no falten a la escuela durante su ciclo menstrual. Crédito: Irene Galera, JRS África Occidental

“Esta intervención de Gestión de Higiene Mensual incluye el establecimiento de clubes de niñas que ayudan a romper el silencio sobre el tema de la menstruación. Las niñas objetivo aprenden sobre la menstruación, comienzan a hablar libremente y sensibilizan a sus pares sobre la importancia de los kits de gestión de la higiene para la asistencia regular a la escuela”.

Hounzangbe dice que los productos de higiene distribuidos protegen a las niñas de la vergüenza pública, faltar a clases o abandonar la escuela. Además, dice que el impacto de la sensibilización sobre la menstruación en la comunidad es visible.

“Algunas de las madres de los estudiantes ahora pueden dar a luz. Previo a la intervención no tenían conocimiento de su ciclo menstrual”, dice.

El sistema educativo en el lago Chad está bajo presión y el ambiente de aprendizaje es desafiante. Sin embargo, más de 6.000 refugiados y estudiantes desplazados internamente que asisten a las escuelas locales ahora reciben el apoyo que tanto necesitan en el manejo de la higiene menstrual, según el Servicio Jesuita a Refugiados de Chad.

Los destinatarios incluyen niñas refugiadas, repatriadas y estudiantes indígenas, incluidas niñas discapacitadas como Malembe, de 15 años, que huyó de Nigeria a Chad en 2019 por temor a ser atacada por insurgentes llamados ataques de Boko Haram.

El campamento de Dar es Salam, el nuevo hogar de Malembe, contiene 5.772 niños, 41 maestros y 39 aulas. Dice que la intervención mejoró su calidad de vida y la de otras niñas.

El maestro Souhadi elogia la iniciativa de capacitar a los maestros en MHM, que dice que es crucial para construir un entorno seguro e inclusivo para todos los estudiantes. Enseña en la escuela Malmairi, que tiene 621 alumnos, incluidas 360 niñas. Los seis profesores son hombres.

“Había una niña en el salón de clases, sentada en el tatami. Fue durante el segundo descanso, y estábamos a punto de irnos a casa. Al levantarse, sus compañeros notaron que estaba empapada en sangre”, relata.

“La niña estaba avergonzada y no quería volver. Fui a la chica para confrontarla. Le dije que no se avergonzara, que no era la única que tenía la regla y que tampoco era la última. Que sea natural para todas las mujeres y niñas”.

La maestra finalmente convenció a la niña de temblar sin quedarse en casa debido a su período. Los maestros lavaron el tapete de colores y al día siguiente la niña llegó a la escuela y desde entonces asiste a la escuela.

Souhadi afirma que la capacitación en MHM fue beneficiosa para todos los maestros «porque aprendimos a encontrar las palabras correctas para asegurarles a las niñas que lo que les está sucediendo es un proceso natural».

Bana Gana, de 15 años, está de acuerdo. Se utilizó la menstruación para impedir que fuera a la escuela.

“Antes del kit de gestión de higiene mensual del JRS, no tenía nada que ponerme durante mi período. Solo usaba falda o ropa interior sin ningún tipo de protección”, recuerda.

En el contexto de la población muy joven de Chad, con alrededor del 58 por ciento de la población total menor de 20 años, no se puede exagerar la importancia de mejorar el acceso a la educación para todos los niños.

quisiera agradecer al JRS ya Irene Galera, Oficial de Comunicaciones del JRS África Occidental y los Grandes Lagos, por recopilar los testimonios.

Informe de la Oficina de la ONU

Editorial TMD

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