Africa

Seguimiento de las redes sociales para exponer el tráfico de marfil en Ruanda

– Cada mañana, Valerie Mukamazimpaka, una empresaria que vende varios productos alimenticios de Rubavu, un área en el noroeste de Ruanda, se despierta temprano en la mañana en «Petite Barrière», uno de los cruces fronterizos más transitados con la República Democrática del Congo. (RDC) cerca del cruce manual.

La madre de tres se beneficia del ‘Jetón‘, un diario autorizado que permite a las personas moverse dentro de los límites municipales de las ciudades fronterizas de Rubavu, Ruanda, y la frenética ciudad de Goma desde la provincia de Kivu del Norte en el este de la RDC.

A lo largo del día, hay un flujo constante de cruce comercial entre los dos países, con personas como Mukamazimpaka cargando bolsas de frutas, verduras y otros productos con fines comerciales en la espalda o la cabeza.

Con más de 55.000 cruces legales diarios, «Petite Barrière» se describe como la frontera terrestre más transitada entre Ruanda y la República Democrática del Congo bajo la estricta supervisión de agentes encargados de hacer cumplir la ley y agentes de clientes cuyas funciones principales son investigar y arrestar a los presuntos contrabandistas.

«Hay aldeanos por aquí que a veces se ven obligados a usar puntos de entrada porosos para evitar el riesgo de ser detectados y el temor de que los bienes de contrabando se muevan como colmillos de marfil mezclados con otros productos comerciales», dijo a .

En estos pueblos remotos de la región fronteriza, el modus operandi de los contrabandistas de marfil es diferente. Aunque algunos traficantes que contrabandean marfil a menudo trafican con otros bienes ilegales. Otras redes altamente sofisticadas usan plataformas de redes sociales para publicitar productos de vida silvestre en línea y encontrar compradores en su mercado objetivo en el extranjero.

Aunque los delitos ilegales contra la vida silvestre a gran escala no son prominentes en Ruanda, los expertos en conservación señalan que Ruanda es un país estratégicamente relevante en el comercio ilegal de productos de la vida silvestre porque se encuentra entre varios países importantes de origen, tránsito y destino.

El uso de las redes sociales ha permitido a los contrabandistas de productos de vida silvestre ampliar el alcance de su red utilizando Ruanda como ruta de tránsito, dicen los expertos.

Según la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre de Ruanda, debido a que el comercio ilegal de vida silvestre, como los colmillos de marfil, cambia constantemente, el país necesita desarrollar la capacidad de aplicación de la ley para el personal policial, aduanero y judicial. También es esencial establecer una base de datos nacional de casos de delitos contra la vida silvestre e informar a las comunidades locales sobre las sanciones por delitos contra la vida silvestre.

El año pasado, la Oficina de Investigación de Ruanda (RIB) arrestó a cuatro personas por presunto tráfico de productos de animales en peligro de extinción, como el marfil de elefante.

Según el Dr. Thierry Murangira, portavoz de RIB, los sospechosos fueron arrestados mientras usaban Ruanda como país de tránsito para contrabandear 45 kilogramos de marfil desde la RDC a países asiáticos.

La red de traficantes estaba usando Facebook para contactar a sus colegas que todavía estaban prófugos del otro lado de la frontera. El caso reveló que los sindicatos de contrabando ahora están utilizando plataformas de medios como una herramienta intermedia para conectar compradores de Asia y compradores de la República Democrática del Congo como mercado de origen original.

Durante una investigación de campo realizada en una tarde helada en Busasamana, una aldea remota de Rubavu, un área ubicada en la frontera con la República Democrática del Congo, este reportero vio a los residentes disfrazados de granjeros que esperaban impacientes a los clientes potenciales que solicitaban mover artículos usando porosos. rutas de comercio transfronterizo ilegal hacia Ruanda.

Un comerciante, que se identificó como Habanabakize, dice que su negocio consiste en transportar mercancías en su carretilla y mover mercancías de contrabando para ganarse la vida.

Las investigaciones realizadas por este reportero revelaron el papel de las plataformas de redes sociales como un medio para que los contrabandistas se conecten y utilicen a los lugareños para mover colmillos de marfil a través de la frontera.

«Aquí la gente a veces se ve obligada a tomar caminos cada vez más peligrosos para cruzar la frontera porque quiere ganarse la vida», dijo Habanabakize a en una entrevista.

Herramientas en línea

En estas áreas transfronterizas, el contrabando organizado de vida silvestre representa una seria amenaza para la supervivencia de algunas de las especies más amenazadas, incluido el marfil de elefante del este de la República Democrática del Congo, donde los contrabandistas usan tecnología para controlar sus negocios de forma remota, según el último informe de TRAFFIC, un organismo internacional organización en los negocios. en la lucha contra el comercio de vida silvestre.

Una de las investigaciones de este reportero encontró que, a pesar de los esfuerzos de los funcionarios administrativos locales, los clientes y los agentes de la patrulla fronteriza para perseguir a los contrabandistas, las personas involucradas en este negocio ilegal altamente rentable utilizan cualquier herramienta en línea disponible para ellos.

Pero para llevar los artículos de contrabando a su destino, los traficantes publicitan productos de vida silvestre enviando mensajes a miles de personas a través de Instagram, Facebook, Twitter y WhatsApp utilizando cuentas anónimas para controlar sus negocios ilegales mediante monitoreo remoto.

Twahirwa mantuvo una conversación enfocada con un contrabandista durante su investigación. Crédito: Twahirwa/ dirigido

Esto les ayuda a conectarse con cazadores furtivos de vida silvestre y sus informantes al otro lado de la frontera antes de acercarse a clientes potenciales a través de las redes sociales y salas de chat para vender colmillos de elefante, un producto común que se trafica ilegalmente a los consumidores, datos de partes de Asia.

Métodos de pago en línea

La mayoría de los sindicatos criminales se basan en métodos establecidos, como la colocación y el lavado de fondos a través de instituciones financieras formales, que se realizan a través de varios métodos de pago en línea.

Según la Autoridad del Ministerio Público Nacional de Ruanda (NPPA), los lavadores de dinero, que desempeñan un papel importante en el comercio ilegal de vida silvestre, utilizan técnicas inteligentes y usan secuencias complejas de transferencias bancarias o transacciones comerciales, que no pueden detectarse ni rastrearse fácilmente.

Jean Bosco Murenzi, jefe del Centro de Inteligencia Financiera (FIC) del Departamento de Cumplimiento y Prevención de Ruanda (FIC), dice que la cooperación y el intercambio de información con los Centros de Inteligencia Financiera de otros países sigue siendo crucial para superar ese problema financiero. el fraude cuando sea común el blanqueo de capitales. a través de plataformas en línea y redes sociales.

Con el establecimiento del FIC en agosto de 2020, las instituciones financieras del país ahora pueden enviar informes de transacciones sospechosas al centro, que también tiene la autoridad para intercambiar información con sus pares de otros países.

A través de esta asociación regional, Ruanda y Kenia firmaron un acuerdo de cooperación en julio de este año, centrándose en áreas de intercambio de información sobre lavado de dinero.

En muchos países de la región de África Oriental, incluida Ruanda, los expertos en conservación creen que el aumento del comercio electrónico ha hecho que el comercio ilegal de vida silvestre en línea sea más difícil de rastrear y monitorear.

Los órganos judiciales y de la fiscalía de África Oriental intensificaron sus esfuerzos en marzo para profundizar su cooperación transfronteriza en la «recuperación de activos»: recuperar las ganancias de los delitos contra la vida silvestre y poner fin al lavado de dinero que permite que las ganancias mal habidas se utilicen para inversiones rentables. De acuerdo con Paul Kadushi, Director, Confiscación de Activos, División de Delitos Transnacionales y Especializados, Servicio Nacional de Procesamiento de Tanzania, los delitos contra la vida silvestre han llevado a la proliferación de armas en la región.

Durante la investigación, el escritor pidió unirse a uno de los grupos de compra/venta de Facebook que se enfocan en vender una amplia variedad de artículos, y entre los productos disponibles para la compra, los vendedores afirmaron ser marfil.

Después de realizar un pedido de un colmillo de marfil en Facebook, el escritor recibió un formulario en línea separado que le pedía que completara los datos de contacto, incluido un número de teléfono, y le pedía que pagara con dinero móvil. El escritor no prosiguió.

Las redes sociales son el nuevo medio a través del cual los comerciantes de colmillos de elefante ilegales se conectan con sus mercados. Crédito: Twahirwa/ dirigido

Sin embargo, unos minutos después, el escritor recibió una llamada de un número anónimo que se presentó como un agente de una empresa registrada sin dar más detalles sobre el nombre de la empresa y la ubicación de la dirección.

Sindicatos criminales

Los expertos en conservación creen que el comercio de productos de vida silvestre en toda la región de África Oriental se ha trasladado hoy en día de los mercados físicos a los mercados en línea donde los traficantes operan modelos comerciales de comercio electrónico y usan mensajes encriptados para evitar ser detectados por las fuerzas del orden.

«Por su organización, son redes criminales muy sofisticadas, y son muy difíciles de detectar, y muchas de ellas ahora se venden en Internet», dijo la Dra. Katherine Chase Snow, fundadora del grupo Gaia Morgan, EE. UU. consultoría de información de conservación establecida sin fines de lucro.

El último informe publicado por la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES) muestra que la mayor participación de los grupos del crimen organizado ha cambiado la dinámica necesaria para abordar los delitos contra la vida silvestre, particularmente en las regiones de África Oriental.

Los informes indican que Internet es un medio importante para publicitar y organizar ventas, incluso de especímenes de vida silvestre, tanto legal como ilegalmente.

Un informe de TRADE publicado en julio de 2020 mostró que 8508 artículos de marfil, desde colmillos de elefante hasta joyas y artículos decorativos, se publicaron en 1559 cuentas de Facebook e Instagram en los principales países de Asia en 2016.

Según la Oficina de Investigación de Ruanda (RIB), la mayoría de los contrabandistas ahora usan las redes sociales para encontrar nuevas formas de contactar a clientes potenciales y ocultar su verdadera identidad a la policía.

Mientras tanto, Interpol también dice que los traficantes aprovechan varias plataformas de redes sociales para publicitar y vender vida silvestre y productos de vida silvestre en línea.

Obteniendo acceso a un enorme mercado internacional y siguiendo las mismas rutas que otros delitos como el contrabando de drogas y armas, el tráfico de vida silvestre está aumentando entre un 5% y un 7% al año, dijo.

Publicidad online

Andrew McVey, asesor climático del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), enfatiza la necesidad de que el público comprenda mejor que los delitos contra la vida silvestre son delitos graves y organizados.

«La publicidad en línea es la principal táctica utilizada por los traficantes de vida silvestre, pero aun así, los gobiernos deben monitorear Internet con mayor regularidad», dijo McVey.

Fidele Ruzigandekwe, Secretario Ejecutivo Adjunto de Programas de la Cooperación Transfronteriza de Greater Virunga (GVTC) con sede en Ruanda, señala en una entrevista que los esfuerzos actuales para combatir los delitos contra la vida silvestre no deben vincularse con las actividades contra la caza furtiva y la aplicación de la ley solo en cada país en particular. . en toda la región.

GVTC es una colaboración interestatal hacia la conservación sostenible en el paisaje de Virunga, que se extiende a lo largo de las fronteras de Ruanda, Uganda y la República Democrática del Congo (RDC).

“Existe la necesidad de una consulta transfronteriza entre los órganos relevantes dentro de los estados socios para tomar medidas enérgicas contra los delitos ilegales contra la vida silvestre que ahora dependen de tecnologías sofisticadas”, dijo Ruzigandekwe.

Nota: Earth Journalism Network apoyó esta investigación.

Informe de la Oficina de las Naciones Unidas

Editorial TMD

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