Asia y Pacífico

Seguro contra riesgos climáticos en los pequeños estados en desarrollo del Pacífico: posibilidades, desafíos y vulnerabilidades

– El Banco Mundial incluye a Fiji, Kiribati, Islas Marshall, Estados Federados de Micronesia, Nauru, Palau, Samoa, Islas Salomón, Tonga, Tuvalu y Vanuatu como Pequeños Estados Insulares del Pacífico en Desarrollo (PSIDS). . Algunas listas también incluyen las Islas Cook, Niue y Tokelau. En septiembre de 2019, estos países tenían una población combinada de 2,3 millones repartidos en cientos de islas dispersas en un área equivalente aproximadamente al 15 % de la superficie terrestre. De estos, Fiji tiene una población de 900.000 en el país más poblado. Los Indicadores de Desarrollo Global del Banco Mundial muestran que el PIB per cápita anual de estas islas cayó de $ 4340 en 2018 a $ 3768 en 2020. Es probable que haya caído aún más durante la pandemia.

Al mismo tiempo, la proporción del número de pobres en estos países es consistentemente alta y probablemente aumentó durante la pandemia. El PSIDS enfrenta razones estructurales profundamente arraigadas por las cuales, a diferencia de muchos países en desarrollo en el mundo, no sería capaz de crecer rápidamente y reducir la pobreza. Estas razones incluyen el pequeño tamaño de su economía, su lejanía, el acceso inadecuado a grandes mercados y una mano de obra calificada y su vulnerabilidad a los choques externos.

Casi todos los PSIDS han estado sujetos a impactos climáticos extremos, incluidos huracanes y otros desastres relacionados con el cambio climático, además de terremotos, erupciones volcánicas y similares. El PSIDS enfrenta un número desproporcionadamente grande de choques externos. Se estima que el costo de las catástrofes climáticas puede llegar al 30% del PIB.[2] En algunos casos las amenazas del cambio climático pueden ser existentes. Por ejemplo, la residencia a largo plazo del estado insular de Tuvalu está particularmente amenazada por el cambio climático. Esto se debe a que la altura promedio de las islas es de menos de 2 metros sobre el nivel del mar, y el punto más alto de Niulakita está a unos 4,6 metros sobre el nivel del mar. De hecho, el PSIDS está clasificado como una de las áreas de riesgo más vulnerables del mundo.

Cuando el riesgo y la vulnerabilidad son tan altos, es natural optar por un seguro como contrapunto. Sin embargo, así como existen razones estructurales convincentes por las que el crecimiento económico y la reducción de la pobreza no pueden acelerarse rápidamente en los PSIDS, existen razones estructurales convincentes por las que los seguros no pueden utilizarse ampliamente en los PSIDS. La mayoría de los ciudadanos del PSIDS forman parte de la economía informal.

La incidencia de la inactividad de la actividad económica es de alrededor del 60 al 85% en Melanesia y Micronesia y está aumentando en los países de Polinesia.[3] Más de la mitad de los trabajadores del sector son informales. La mayoría de estos son mujeres y/o tienen bajos niveles de educación. Por lo tanto, sería difícil para ellos negociar contratos de seguros complejos. Además, la mayoría de los desastres relacionados con los seguros climáticos son muy debilitantes, ya que cuanto más se demore la ejecución de las obligaciones del seguro, mayores serán las pérdidas para las personas. Esto redundaría en una austeridad por parte del individuo para satisfacer sus necesidades de consumo. Esto reduciría los recursos disponibles para la inversión y el crecimiento. Entonces, incluso un solo desastre climático puede tener efectos mucho mayores que su efecto inmediato en las personas y las propiedades.

La agregación de riesgos es una medida para complementar el seguro individual cuando las entidades de alto nivel contratan el seguro. Por ejemplo, se puede crear una asociación tripartita entre las aseguradoras, las agencias de ayuda y el gobierno para que podamos crear un riesgo específico del país. Esto requiere que los activadores de pago estén bien definidos.

Existen beneficios claros al hacer que el seguro integral de vivienda sea obligatorio para todos los grupos de ingresos. También se podría alentar a los asegurados a agregar riesgos a través de cooperativas, uniones de crédito y similares. Finalmente, la póliza de seguro puede estar en manos del gobierno u otras agencias nacionales o internacionales. Los pagos se pueden utilizar para brindar servicios gubernamentales y para mantener los programas posteriores a un desastre.

Si se adoptaran estas disposiciones, la ayuda internacional tendría que pagar una gran parte de la prima del seguro. La ayuda multilateral es preferible a la ayuda bilateral porque muchas de las agencias aseguradas pueden estar ubicadas en países donantes, lo que crearía problemas complejos de riesgo moral. Por el contrario, sería preferible el uso de la asistencia multilateral.[4]

El caso para proporcionar seguros sigue siendo sólido. Con esto en mente, el PNUD ha diseñado un producto de seguro de riesgo climático para seis PSID.[5] Sin embargo, queda mucho por hacer. Está claro que cualquier póliza de seguro que tenga un significado a largo plazo no debe verse de forma aislada, sino que debe integrarse en una póliza más amplia para brindar alivio del cambio climático a los PSIDS.

Raghnáth Jha [1] Profesor de Economía y Director Ejecutivo del Centro de Investigación de Asia Meridional de Australia, Universidad Nacional de Australia

[1] Este artículo se basa en mi artículo en coautoría con D. Jain, A. Chida, RD Pathak y S. Russell «Climate Risk Insurance in Small Pacific Island Development: Possibilities, Challenges and Vulnerabilities – A Comprehensive Review». Consulte https://link.springer.com/article/10.1007/s11027-022-10002-z

[2] Consulte https://www.cgdev.org/publication/are-pacific-islands-insurable-challenges-opportunities-disaster-risk-finance

[3] Ver https://info.undp.org/docs/pdc/Documents/PSC/PC%20%20Prodoc%20Final%2017%20Dec%20(signed%20copy).pdf

[4] Esto también respalda el argumento general a favor de un aumento de la ayuda multilateral. Consulte https://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/j.1467-9701.2004.00596.x

[5] https://www.preventionweb.net/news/new-insurance-product-aid-fight-against-climate-change-pacific

Editorial TMD

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