Europa

Ser negro (y predecir el gol) en Nagorno-Karabaj

– «El clima en Nagorno-Karabaj es más cálido este año que en mi país de origen, Senegal», dice Sow Ababacar, un futbolista de 22 años del estadio local en Stepanakert, la capital de esta región del Cáucaso. Aunque alguna vez soñó con jugar en la selección nacional de Senegal, el centrocampista se encuentra actualmente entrenando con la selección nacional del territorio en disputa.

“El tiempo vuela”, dice Sow. “Ya han pasado tres años desde que vine”.

También conocida como Artsakh por los armenios, Nagorno-Karabaj es una república autoproclamada con una mayoría armenia que busca el reconocimiento de su independencia de Azerbaiyán. Es un territorio reconocido internacionalmente como parte de este país ubicado en la región sur del Cáucaso, muy entre Europa y Asia.

Nagorno-Karabaj es una república autoproclamada de mayoría armenia que busca el reconocimiento de su independencia de Azerbaiyán. Es un territorio reconocido internacionalmente como parte de este país ubicado en la región sur del Cáucaso, muy entre Europa y Asia.

En septiembre de 2020, Bakú lanzó una ofensiva que buscaba poner fin al conflicto más largo desde la caída de la Unión Soviética. Fue una victoria aplastante para Azerbaiyán. Tras un alto el fuego negociado por Rusia en noviembre de 2020, Moscú desplegó sus fuerzas de paz en territorio que aún estaba bajo control armenio.

Aunque la reconstrucción de la bahía todavía está en marcha, no hay muchos trabajadores extranjeros y no es fácil cruzarse con extranjeros en las calles de Stepanakert estos días. Solo los ciudadanos armenios y rusos pueden viajar a Nagorno-Karabaj, y el corredor que conecta este enclave con Armenia está bajo el control de las fuerzas de paz rusas. Ellos tienen la última palabra para decidir quién entra. Por eso, el futbolista senegalés sabe que llama mucho la atención en una ciudad donde la gran mayoría de la población es armenia.

“La actitud hacia los negros es la misma en casi todas partes, no solo aquí. Donde quiera que vayas, siempre habrá gente que te llame ‘mono’”, dice Sow a . Duele, admite, pero ha aprendido a lidiar con eso. “Los niños no hacen eso, los adultos sí. Creo que el problema es que no entienden lo que están haciendo”, explica el joven senegalés.

No es nada fácil ponerse en contacto con los lugareños en una sociedad muy conservadora. «Me gustaba una chica y yo también le gustaba a ella, pero sus padres estaban en contra de nuestra relación y rompimos sin siquiera intentarlo», recuerda Sow. Jura que no ha mirado a las chicas locales desde entonces. «Es imposible.»

«La gente es amable y la comida es muy rica aquí, pero cuando se trata de mujeres, solo podemos mirar», dijo a Valdo Junior, un camerunés de 27 años. También dice que las mujeres locales son atractivas para los jugadores jóvenes, pero rara vez inician una relación.

Junior se mudó a Nagorno-Karabaj después de la guerra de 2020. «Mi familia sabe que estoy en algún lugar del Cáucaso, pero no estoy seguro de que puedan encontrarlo en el mapa», explica el defensor. Extraña a su familia, pero el entrenamiento y la distancia le impiden visitarla más a menudo.

Empezando desde cero

El equipo se prepara para el campeonato CONIFA (Confederación de Asociaciones Independientes de Fútbol) que tendrá lugar a finales de este año. Es la confederación de fútbol paraguas para todas las asociaciones que no pertenecen a la FIFA, así como el único campeonato internacional que pueden jugar bajo su estandarte, ya que el estado no reconocido no permite que la selección nacional de Artsaj llegue a la FIFA.

De hecho, Nagorno-Karabaj acogió la última Copa de Europa de Fútbol CONIFA en 2019 (la pandemia de la COVID hizo imposibles las dos siguientes). En ese entonces, Osetia del Sur ganó el torneo después de anotar el único gol en la final contra Armenia Occidental.

«Estamos esperando que CONIFA fije la fecha final del campeonato para el proceso de obtención de la ciudadanía de Nagorno-Karabaj para los extranjeros», dijo a Mher Avanesyan, presidente de la Federación de Fútbol de Artsaj, desde su oficina en el centro de Stepanakert. Según el funcionario, los jugadores no son oficialmente parte del equipo pero están entrenando antes de que se lleve a cabo el evento deportivo internacional.

Ababacar y Junior son dos de los ocho jugadores negros que actualmente juegan en diferentes clubes armenios, y no son los únicos extranjeros: también se puede escuchar inglés, español, francés y ruso durante las sesiones de entrenamiento.

«Las diferencias de idioma no son un obstáculo para hacer un buen juego en equipo», dice a Artashes Adamyan, el técnico. «Los jugadores negros no solo entienden el dialecto local, sino que incluso pueden hablarlo con cierta fluidez», dice. Adamyan apenas puede ocultar su orgullo cuando habla de jugadores guapos.

“Son una parte integral y la fuerza impulsora del equipo. Hemos creado todas las condiciones necesarias para que jueguen y permanezcan en Artsakh”.

Ficharon a más de una docena de jugadores extranjeros en un de facto la república que aún lucha por recuperarse de una guerra sangrienta y demasiado reciente puede parecer una frivolidad pero, como en otras partes del mundo, el fútbol aquí es mucho más que un evento deportivo. Desde su oficina en el centro de Stepanakert, Daniel Mkrtchyan, jefe del Departamento de Deportes del Ministerio de Educación, Ciencia, Deportes y Cultura de Nagorno-Karabaj, quiso llamar la atención sobre la importancia de la escuadra de Nagorno-Karabaj.

“La Copa de Europa CONIFA celebrada aquí en 2019 reunió a miles de personas de todo el mundo. Además, muchos periodistas internacionales llegaron a Artsakh para cubrir el evento. Participar en cualquier evento deportivo internacional significa dar a conocer Artsaj al mundo”, explicó Mkrtchyan a .

Sin embargo, la guerra de 2020 tuvo un impacto devastador. Más de 10.000 personas murieron en el conflicto que siguió y los armenios perdieron dos tercios del territorio que anteriormente estaba bajo su control. La infraestructura importante también resultó gravemente dañada y los armenios en el enclave tienen que lidiar con cortes de gas y electricidad casi todos los días.

“Perdimos estadios, escuelas deportivas e infraestructura en regiones como Hadrut y Shushi (ambas bajo el control de Azerbaiyán hoy) y en algunos lugares tenemos que hacer obras de reconstrucción. Por ejemplo, en Martuni, el estadio de fútbol fue bombardeado en 2020. A los atletas les llevó tiempo volver a ponerse en forma, porque se perdieron los entrenamientos durante medio año debido a la guerra y sus secuelas”, dijo Mkrtchyan.

«¡Haremos historia este año!» Cuenta con entusiasmo Samvel Adamyan, un futbolista retirado que trajo a su nieto de 9 años al estadio para ver el entrenamiento. El niño no puede apartar los ojos de los jugadores mientras espera que la pelota salga fuera de los límites para poder devolvérsela a sus estrellas de fútbol.

Fuera del estadio, no hay muchas opciones de ocio. «Hay que ir a Ereván para divertirse», dice Tobi Jnohope, un defensa de 24 años nacido en Largo (Florida). Recientemente se mudó a Nagorno-Karabaj desde Palmese, un club de fútbol italiano. El afroamericano cuenta a que siente el cariño y el reconocimiento de la gente cuando le piden una foto en la calle. Y también está el elemento sorpresa.

“Puedes tener un autobús entero de personas mirándote con la boca abierta. ¿No es gracioso?”, se ríe.

Editorial TMD

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