Africa

Sí, el sector informal de África tiene problemas, pero marginarlo no es la respuesta

– Los líderes africanos quieren «modernizar» más sus ciudades. Eso es para hacerlos «globalmente competitivos» e «inteligentes». Se espera que las ciudades africanas estén estratégicamente posicionadas para impulsar la tan necesaria transformación socioeconómica del continente.

Pero estas aspiraciones tienden a marginar al sector informal y volverlo contra el país. El sector comprende el conjunto de actividades económicas realizadas por trabajadores y unidades económicas – por ley o en la práctica – que no están cubiertas (o no suficientemente cubiertas) por arreglos formales.

Somos un equipo de académicos internacionales que investigan ciudades sostenibles en África. En nuestro último artículo, exploramos el papel dual del sector informal en la economía urbana de África. Por un lado, juega un papel positivo. Proporciona empleo, asegura los ingresos y ahorros familiares, satisface las necesidades familiares básicas y acelera la participación cívica.

Está claro que el sector informal alimenta la economía urbana de África de muchas maneras importantes. En consecuencia, es poco probable que cualquier visión para cambiar vidas en el continente sin la debida consideración del sector tenga éxito.

Pero el sector también juega un papel negativo. Contribuye a la desigualdad social y de género, la mala salud, la congestión y la contaminación.

En general, encontramos que el sector informal tiene mucho que ofrecer al futuro de las ciudades africanas. Por lo tanto, recomendamos que la política pública se centre más en regularizar el sector, en lugar de desplazarlo. Esto se hace a menudo para dar paso a grandes proyectos de capital elitistas.

Asimismo, advertimos que el continente podría quedar con un vacío social si se ignora o margina a los millones de personas cuyo sustento depende del sector.

La moda de las ‘ciudades inteligentes’ en África

Ha habido un interés creciente en la construcción de ciudades «inteligentes», «modernas» y «competitivas a nivel mundial» en África. Algunos quieren construir ciudades completamente nuevas. Pero, en su mayor parte, la mayoría de los gobiernos están tratando de poner las ciudades en el «mapa» a través de la remodelación o «modernización» a gran escala de las áreas urbanas existentes.

Durante mucho tiempo se ha culpado a las ciudades africanas por no actuar como motores de crecimiento y transformación estructural como lo hicieron sus contrapartes durante la Revolución Industrial Europea. Esta es una razón para alegrarse de que los líderes del continente estén tratando de cambiar las cosas.

El problema, sin embargo, es que estas visiones de modernización urbana marginan en gran medida al sector informal en su diseño e implementación. Algunos tienen un fuerte enfoque en el desplazamiento de trabajadores y actividades informales, especialmente vendedores ambulantes y vendedores ambulantes, habitantes de barrios marginales y asentamientos de barrios marginales, de los distritos comerciales centrales de las ciudades.

Por ejemplo, a principios de este año, las autoridades de Nigeria enviaron un equipo conjunto de policías, militares y otros funcionarios encargados de hacer cumplir la ley para destruir un asentamiento informal en Port Harcourt que albergaba a unas 15.000 familias.

Ejercicios similares están siendo llevados a cabo actualmente por sus contrapartes en Ghana.

Estas decisiones a menudo se justifican sobre la base de que los trabajadores informales y sus actividades crean «congestión», «criminalidad», «mentir/mentir» y «desorden».

En otras palabras, dificultan la sostenibilidad de las ciudades y, por tanto, deben ser erradicadas.

Pero, ¿esta premisa está respaldada por la evidencia? Esta es la pregunta que nuestro equipo se ha estado haciendo recientemente.

La conclusión es que el sector informal es la gallina de los huevos de oro de África.

Desempaquetando los datos

Argumentamos en nuestro documento que los líderes africanos deben repensar el sector informal como un sitio potencial para la innovación y las soluciones.

Considere su potencial de creación de empleo, por ejemplo. En 2018, un estudio de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) encontró que el sector informal emplea alrededor del 89,2% de la fuerza laboral total en África subsahariana si se incluye la agricultura.

Incluso sin la agricultura, la proporción de empleo informal sigue siendo significativa: 76,8%. En África Central, sin agricultura, la proporción de empleo del sector osciló en 78,8% y 91% con agricultura. En África oriental, las contribuciones fueron del 76,6 % sin agricultura y del 91,6 % con agricultura. Las cifras para África meridional y occidental fueron aproximadamente 36,1 % y 87 % sin agricultura y 40,2 % y 92,4 % cuando se incluye la agricultura.

El sector informal también hace una contribución significativa a la economía africana. En 2000, el valor agregado bruto del sector informal de Benin, Burkina Faso, Senegal y Togo (incluida la agricultura) fue de aproximadamente 71,6%, 55,8%, 51,5% y 72,5% del PIB total de los países.

La contribución del sector a la vivienda también es significativa. La forma más destacada de vivienda informal, comúnmente conocida como «barrios marginales», brinda alojamiento a millones de habitantes urbanos del continente.

Los datos de las Naciones Unidas indican que la proporción de Nigeria de la población urbana alojada en barrios marginales a partir de 2015 fue del 50,2%. la tasa de Etiopía fue del 73,9%; 53,6% ugandés; El 50,7 % en Tanzania, Ghana y Ruanda rondaban el 37,9 % y el 53,2 %, respectivamente.

Está claro que el sector informal alimenta la economía urbana de África de muchas maneras importantes. Como resultado, es poco probable que cualquier visión para cambiar vidas en el continente tenga éxito sin la debida atención al sector.

Más importante aún, los millones de trabajadores cuyas vidas dependen del sector han demostrado consistentemente que no renunciarán a su continua marginación. A menudo se resisten a las órdenes de desalojo.

Quizás su mayor momento de resistencia se vio en el punto álgido de la pandemia de COVID.

Muchos gobiernos en África han implementado bloqueos para limitar la transmisión comunitaria del virus. Sin embargo, después de que los trabajadores informales fueran sometidos a una brutalidad generalizada, se negaron a obedecer, lo que obligó a muchos gobiernos a suspender los cierres. La pandemia ha demostrado que la marginación sistemática en curso de los trabajadores informales en la construcción de ciudades crea más problemas para el futuro.

La informalidad en el corazón de la creatividad urbana

El problema no es que las autoridades de la ciudad deban permitir que los trabajadores y actividades informales no se controlen. Está claro que tienen la responsabilidad de hacer frente a los problemas del sector para garantizar la seguridad y la salud de la población. Esto incluye a los propios trabajadores informales.

El problema con los enfoques actuales es que en gran medida desposeen a los trabajadores y los desplazan para dar paso a grandes proyectos de capital que atienden las necesidades de unos pocos privilegiados.

Los líderes africanos deben reconocer el enorme potencial de los trabajadores informales del continente y comenzar a integrarlos mejor en sus visiones y estrategias de construcción de ciudades.

Integración reciente de recolectores/recicladores informales de residuos – conocida popularmente Zabbilen – Los cursos de gestión de residuos en El Cairo, la capital de Egipto, ofrecen grandes lecciones.

el es Zabbilen Durante mucho tiempo se habían descuidado las llamadas empresas privadas «formales», que, sin embargo, seguían siendo ineficientes e incapaces de hacer frente a las estrechas calles de algunos barrios de El Cairo.

Cuando las autoridades de El Cairo finalmente reconocieron que la Zabbilen más adecuados para el trabajo, cambiaron de rumbo y los subieron a bordo. La evidencia emergente sugiere que el cambio está dando algunos dividendos fructíferos en la mejora del saneamiento.

El ejemplo progresista de El Cairo presenta una imagen poderosa de cómo las capacidades de los trabajadores informales podrían incorporarse e integrarse seriamente en la construcción de ciudades africanas. Se espera que más de estas intervenciones se reproduzcan en otros sectores de la economía urbana del continente.

El Dr. Henry Mensah y el profesor Imoro Braimah del KNUST Center for Settlement Studies y el Departamento de Planificación contribuyeron al artículo original.La conversación

Gideon Abagna Azunre, estudiante de doctorado, Universidad de Concordia; Festival Godwin Boateng, Investigador Postdoctoral, Centro para el Desarrollo Urbano Sostenible, Instituto de la Tierra, Universidad de Colombia; Owusu Amponsah, profesor titular, Departamento de Planificación, Universidad de Ciencia y Tecnología Kwame Nkrumah (KNUST)y Stephen Appiah Takyi, profesor titular, Departamento de Planificación, Universidad de Ciencia y Tecnología Kwame Nkrumah (KNUST)

Este artículo de The Conversation se vuelve a publicar bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

Editorial TMD

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