Medio Oriente

Siria, diez años de muerte, destrucción, desplazamiento, enfermedad, miedo y desesperación

– El conflicto en Siria ya tiene diez años. Diez años de muerte, destrucción, desplazamiento, enfermedad, miedo y desesperación. He hablado con sirios en muchas partes del país en las últimas semanas.

No ven alivio. Y tienen razón: nuestro último resumen humanitario, publicado por mi oficina la semana pasada, muestra que las necesidades son más altas que nunca.

Estimamos que 13,4 millones de personas en Siria necesitan asistencia humanitaria. Veinte por ciento más que el año pasado. La recesión económica desde la década de la guerra se profundizó en el último año, especialmente como resultado de la pandemia.

La libra siria cayó a un mínimo histórico frente al dólar este mes. Dado que los alimentos se importan, una consecuencia de esto es que los precios de los alimentos se encuentran en niveles sin precedentes.

Y como resultado, más de 12 millones de personas ya no tienen acceso seguro a los alimentos. Y como resultado, el hambre y la desnutrición van en aumento, especialmente entre los niños.

La Directora Ejecutiva de UNICEF, Henrietta Fore, le dará más información al respecto.

Algunos médicos, en varias partes de Siria, me han dicho que han visto muchos casos de desnutrición, incluso en bebés amamantados, y que la situación está empeorando.

Un padre desplazado de 11 niños me dijo el otro día que todos habían dejado la escuela para buscar trabajo para ayudar a alimentar a la familia.

Mi actualización de hoy cubre tres puntos principales. Primero, la protección de los civiles; segundo, acceso humanitario; y en tercer lugar, la asistencia que brindan las organizaciones humanitarias en toda Siria.

Hace poco más de una semana, proyectiles de artillería y ataques aéreos atacaron al menos 30 comunidades en el norte de Siria.

Los proyectiles de artillería alcanzaron el Hospital Quirúrgico Al Atareb, obligándolo a evacuar y cerrar.

Dos de los niños asesinados eran primos, primos de 10 y 12 años. Cinco miembros del personal médico se encuentran entre los heridos. Dos de ellos siguen en estado crítico.

El Hospital Quirúrgico Al Atareb, como muchos otros, se construyó bajo tierra para escapar de ataques como este. Los hospitales, que están protegidos por el derecho internacional humanitario, parecen tener que operar bajo tierra, pero esa es la realidad en Siria.

Las partes beligerantes conocían bien la ubicación del hospital. Ha sido apoyado por la ONU durante varios años. Su ubicación fue informada nuevamente a las partes el 1 de marzo. Este fue claramente un ataque deliberado, y todos ustedes habrán visto la declaración emitida por el Secretario General.

Hablando de eso, yo mismo, durante solo unos minutos, he estado escuchando informes de un nuevo ataque aéreo hoy en el área alrededor de la ciudad de Idleb.

En el futuro, les expresé anteriormente mi preocupación por la creciente incertidumbre en el campamento de Al Hol. Un miembro del personal de MSF fue asesinado mientras estaba fuera de servicio en su tienda el 24 de febrero.

La incertidumbre en Al Hol ahora ha alcanzado niveles inaceptables, poniendo en peligro nuestra capacidad de operar. Cuarenta y un residentes han sido asesinados desde principios de año.

Las autoridades de facto en el noreste son responsables de brindar seguridad en el campamento. Ayer comenzó en Al Hol una importante operación de seguridad, en la que participó un gran número de militares, con miras a restablecer la seguridad en el campamento.

El ejercicio obligó a suspender muchos servicios humanitarios. Los residentes, incluidos los niños, están siendo examinados y sus tiendas de campaña registradas.

La seguridad debe brindarse de manera que no ponga en peligro ni infrinja los derechos de los residentes y no restrinja el acceso humanitario.

Al Hol tiene cerca de 40.000 niños extranjeros y sirios. Más de 30.000 de ellos tienen menos de 12 años. Es totalmente inaceptable que permanezcan en este ambiente inseguro. Los países de origen deben traer a sus nacionales a casa.

Mi siguiente punto es, acceso humanitario.

El 21 de marzo, el mismo día del ataque al hospital Al Atareb, numerosos misiles aire-tierra impactaron en la carretera que conduce al cruce fronterizo de Bab al-Hawa en el norte de Idleb.

Alrededor de 1.000 camiones asistidos por la ONU cruzan Bab al-Hawa cada mes, según lo autorizado por el secreto 2533 del Consejo de Seguridad.

Uno de los misiles alcanzó muchos lugares donde estaban estacionados los camiones que transportaban suministros humanitarios. Veinticuatro camiones fueron destruidos o dañados.

Los ataques aéreos también provocaron un incendio en un almacén cercano de una ONG que almacenaba alimentos y otros suministros humanitarios. Se destruyó una cuarta parte de las existencias, lo que supuso una ayuda para más de 4.000 personas.

Para poner en perspectiva el impacto de un ataque de este tipo, permítanme describir hasta qué punto las personas en el noroeste de Siria dependen de la ayuda transfronteriza.

Parece haber algún malentendido sobre la escala del papel de la ONU. En una de sus reuniones a principios de este año, se sugirió que la operación transfronteriza de la ONU represente el 10 por ciento de la ayuda. Me preguntaron sobre eso de manera informal recientemente, y dije que pensaba que el número era en realidad alrededor del 40 por ciento. Cuando informé de esa conversación a mi equipo, me dijeron que tenía el número equivocado. «¿No es el 40 por ciento entonces?» Yo dije. «No», dicen. «Bueno, ¿entonces qué?» Yo dije. «Creemos que está más cerca del 50 por ciento», dijeron.

Hay más de 4 millones de personas en el noroeste de Siria. Estimamos que más del 75 por ciento de ellos dependen de la asistencia para satisfacer sus necesidades básicas. La operación transfronteriza llega a casi el 85 por ciento de estas personas cada mes.

Las proporciones varían según el tipo de asistencia. Por ejemplo, la gran mayoría de la ayuda alimentaria de emergencia la proporciona la ONU. El Programa Mundial de Alimentos proporciona entre el 70 y el 80 por ciento de eso.

Sin embargo, la ONU también tiene un papel importante que desempeñar en el apoyo a otros que brindan asistencia. Muchas operaciones de ONG dependen, por ejemplo, de la ONU para el apoyo logístico, financiero y de adquisiciones.

La operación transfronteriza de la ONU es una de las operaciones de ayuda más examinadas y supervisadas del mundo. Eso se debe a que está claro para quienes lo pagan -principalmente los donantes occidentales y del Golfo- que solo lo harán si están convencidos de que los grupos terroristas no están desviando sus recursos.

Debido a que este programa también es monitoreado y analizado, sabemos que la ayuda llega a las personas a las que está destinado.

Algunas personas han sugerido que se desvíe la ayuda, porque si no vemos el tipo de desnutrición que estamos viendo ahora. Eso también está mal. La razón por la que hay tanta desnutrición es que la operación transfronteriza es demasiado pequeña para prevenirla. Más dinero y más cruces fronterizos solucionarían eso.

La gente del noroeste de Siria sabe que el futuro del programa transfronterizo pronto será decidido por el Consejo de Seguridad.

Mi oficina recibió la semana pasada una carta de grupos de mujeres en Idleb. Él dijo: “Somos 130 mujeres sirias: maestras, ingenieras, médicas y amas de casa. Todos somos civiles que hemos pasado una década completa en la guerra en detalle. Como mujeres, madres y personas responsables de nuestras familias, nos oponemos a detener los asentamientos transfronterizos. No queremos que nuestros hijos pasen hambre”.

También continuamos buscando un acuerdo, como lo hemos hecho durante más de un año, sobre las entregas cruzadas al noroeste. Volví a informar al Consejo de ello el mes pasado. Las distintas partes han esbozado recientemente los arreglos que podrían hacer. Pero todavía tenemos que encontrar un enfoque en el que todos puedan estar de acuerdo. Las conversaciones continúan. Si bien entregamos 1,000 camiones al mes de asistencia transfronteriza en el noroeste, no hemos visto ni uno, solo un camión transfronterizo.

Déjame ahora ir al noreste. La ayuda humanitaria cruzada en el noreste ha aumentado, pero sigue más allá de nuestra capacidad de abordar.

Estimamos que 1,8 millones de personas en áreas del noreste de Siria que necesitan el control del gobierno necesitan ayuda. Se estima que más del 70 por ciento de ellos están en extrema necesidad, muy por encima del promedio nacional.

Organizaciones de ayuda acreditadas nos dicen que la disponibilidad y accesibilidad de la atención médica en el noreste no es suficiente. Se abordan pocos problemas de salud debido a la funcionalidad y capacidad limitadas de los centros de salud, la falta de personal médico debidamente capacitado y la escasez de medicamentos esenciales.

Las ONG que operan en el noreste informan que se espera que haya existencias de medicamentos críticos como insulina y medicamentos cardiovasculares y antibacterianos en muchas instalaciones.

La ONU pudo apoyar la cadena de suministro de suministros médicos a través de Al Yaroubiya hasta que expiró la autorización del Consejo de Seguridad para hacerlo. Organizaciones acreditadas que operan en el noreste nos dicen que el apoyo transfronterizo para los establecimientos de salud y el aumento de los envíos transfronterizos de las ONG no han sido suficientes desde entonces.

Evaluaciones recientes en Deir-ez-Zor y Al Hassakeh muestran que solo la mitad de las mujeres embarazadas y las madres primerizas en estos campamentos pueden acceder a partería o atención prenatal.

Las organizaciones humanitarias están haciendo todo lo posible para llenar los vacíos.

Sin embargo, la Organización Mundial de la Salud advierte que la financiación es una limitación clave, ya que los recursos disponibles cubrirán solo el 40 por ciento de las necesidades estimadas de suministro de salud para el noreste de Siria para 2021.

Al menos nueve establecimientos de salud apoyados por ONG cerrarán en los próximos meses sin financiamiento adicional.

Permítanme finalmente decir unas palabras sobre la asistencia que estamos brindando en toda Siria, en todas partes del país, a pesar de las complejidades y limitaciones que acabo de describir.

La operación humanitaria llega actualmente a cerca de 7,7 millones de personas en todo el país cada mes. Un aumento significativo en lo que estábamos haciendo el año pasado. Eso es un reflejo del deterioro de la situación.

El 30 de marzo, Naciones Unidas copatrocinará la V Conferencia de Bruselas en apoyo a Siria y los países vecinos afectados por la crisis.

Las organizaciones humanitarias coordinadas por la ONU están buscando un estimado de US $ 4,2 mil millones para la respuesta dentro de Siria, para llegar a 12,3 millones de personas necesitadas. Se necesitan otros 5.800 millones de dólares para apoyar a los países con refugiados sirios en la región.

Nuestra capacidad para brindar asistencia y empeorar las cosas para millones de civiles dependerá de la voluntad política y la generosidad financiera de la comunidad internacional, incluidos los países representados en este Consejo.

Ahora no es el momento de reducir la ayuda humanitaria a Siria. Necesitamos más dinero, no menos, si queremos evitar un mayor deterioro; las consecuencias pueden ser dramáticas y de largo alcance.

*Mark LowcockSecretario General de la ONU para Asuntos Humanitarios y Coordinador del Socorro de Emergencia, en su discurso ante el Consejo de Seguridad de la ONU sobre la situación humanitaria en Siria, 29 de marzo de 2021.

Editorial TMD

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