Africa

Sistemas de salud más fuertes son cruciales para el cambio socioeconómico africano

– Desde el comienzo de la pandemia de COVID-19, los sistemas de salud de todo el mundo han estado luchando para hacer frente a las consecuencias de la enfermedad. Desde el principio, África se consideró altamente vulnerable debido a una serie de factores: provisión limitada de atención médica en algunas áreas, alta prevalencia de VIH y TB en algunos países y espacio fiscal limitado para responder a los impactos financieros de la pandemia.

Pero los gobiernos de todo el continente aún tienen que unirse para responder a la pandemia a un ritmo sin precedentes. Esto fue posible gracias a la experiencia previa en el manejo de brotes como el ébola, la ictericia y el cólera, y los sistemas establecidos para hacer frente a los brotes. En muchos sentidos, África respondió bien.

La necesidad de una mayor inversión en atención médica nunca ha sido clara. Priorizar la salud en el hogar es una de las mejores inversiones que los países africanos pueden hacer para lograr la visión de un continente próspero y pacífico.

Sin embargo, una crisis económica pronto emergió como una crisis de salud también. La pandemia inició África en su primera recesión en 25 años. Aumentó la pobreza extrema en el continente por primera vez en dos décadas. Si bien las economías africanas se están recuperando lentamente, la recuperación se ve limitada por las bajas tasas de vacunación, las restricciones presupuestarias, el acceso desigual a las finanzas externas y las crecientes vulnerabilidades de la deuda.

La necesidad de una mayor inversión en atención médica nunca ha sido clara. Priorizar la salud en el hogar es una de las mejores inversiones que los países africanos pueden hacer para lograr la visión de un continente próspero y pacífico.

Para lograr esto, África debe cumplir con sus compromisos de salud establecidos en los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas. La erradicación de la malaria y las enfermedades tropicales desatendidas es un enfoque clave.

El 23 de junio, Ruanda albergará la Cumbre de Kigali sobre malaria y enfermedades tropicales desatendidas organizada por el presidente Paul Kagame y convocada por RBM Partnership for the Erradication of Malaria and Uniting to Combat NTDs.

La Cumbre es una señal para renovar los compromisos de alto nivel para erradicar la malaria y las enfermedades tropicales olvidadas (ETD) y abrir la oportunidad para que los países construyan un mundo más saludable y seguro. La malaria y las NTD, un grupo de las 20 enfermedades transmisibles más comunes que afectan a las personas más vulnerables del mundo, continúan prosperando en áreas de pobreza, alterando las vidas y los medios de subsistencia de miles de millones de personas, la gran mayoría en África. Estas enfermedades se pueden prevenir y tratar.

Este año, Ruanda fue certificada por la OMS para la erradicación de la Tripanosomiasis Humana Africana (HAT), comúnmente conocida como enfermedad del sueño. Hasta la fecha, 45 países han eliminado al menos un NTD y 600 millones de personas ya no necesitan tratamiento para el grupo de enfermedades. Se han salvado 10,6 millones de vidas y se han bloqueado 1700 millones de casos durante veinte años de inversiones para combatir la malaria, lo que reduce en gran medida la carga de los sistemas de salud en todo el mundo.

En los últimos cinco años, Ruanda ha logrado avances en la respuesta a la malaria con una reducción de los casos de malaria de 4,8 millones de casos en 2017 a 1,1 millones en 2021, de dieciocho mil casos reales de malaria en 2016 a dos mil en 2021 y 700 muertes causadas por malaria a 69 en el mismo período.

A medida que África se reconstruye después de la pandemia, la inversión en la lucha contra la malaria y las enfermedades tropicales desatendidas hará que los sistemas de salud sean más resilientes y respaldará la preparación para una pandemia a más largo plazo. La erradicación de la malaria y las NTD debe ser una parte integral de nuestra respuesta al COVID-19. La combinación correcta de inversión e innovación aumentará nuestra capacidad para prevenir, detectar y responder a futuras pandemias.

Para lograrlo se necesita voluntad política y liderazgo. Sabemos lo que tenemos que hacer. Pero necesitamos liberar el potencial para un mundo libre de malaria y NTD y mejorar las vidas de millones. He visto el papel central del liderazgo. Ruanda es reconocida internacionalmente por su éxito en ofrecer acceso universal a la atención médica, gracias a su enfoque político.

La Cumbre de Kigali es un momento crucial. Con los países endémicos a la vanguardia, la sociedad civil, el sector privado y las organizaciones sin fines de lucro deben trabajar juntos para garantizar el progreso contra estas enfermedades prevenibles, especialmente a medida que aprendemos de nuestra respuesta a la pandemia de COVID-19.

Los gobiernos deben coordinar los esfuerzos de todas las partes interesadas y socios, dirigiéndolos a un objetivo universal: construir mejores sistemas de salud en todo el continente.

Además, los países donantes deben cumplir con sus compromisos en la lucha contra la carga de la enfermedad. Priorizar e implementar compromisos, incluido un Fondo Mundial completo, es crucial si queremos superar el VIH, la tuberculosis y la malaria, y garantizar un futuro más saludable, más seguro y más justo para todos.

A medida que los países africanos continúan trabajando para proteger a sus poblaciones contra el COVID-19, ahora debe ser el momento de priorizar la inversión en y para la erradicación de la malaria y las NTD. África. .

En pocas palabras, el futuro de África depende de su gente. Una población sana puede desencadenar un mayor crecimiento económico y brindar un futuro mejor para todos.

Editorial TMD

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