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¿Sobrevivirá la lechuga a todo?

– Ninguna lechuga, por muy británica que sea, podría superar un consumo tan constante de la base de la vida.

Ahora, nuevos datos sobre tal agotamiento se suman a los ya informados sobre los implacables peligros creados por el hombre que amenazan los recursos naturales indispensables ahora y en el futuro.

Estas son algunas de las razones principales por las que la red de la vida gira constantemente:

1.- veneno

Un estudio científico reciente del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) reveló lo siguiente:

– Los millones de toneladas de plástico que se arremolinan en los océanos del mundo han atraído mucho la atención de los medios recientemente. Pero la contaminación plástica representa una amenaza mayor para las plantas y los animales, incluidos los humanos, que se encuentran en la tierra.

Las partículas de tamaño nanométrico pueden causar inflamación, atravesar barreras celulares e incluso atravesar membranas altamente selectivas, como la barrera hematoencefálica o la placenta. Dentro de la célula, pueden desencadenar cambios en la expresión génica y reacciones bioquímicas, entre otras cosas.

— Muy poco del plástico que desechamos todos los días se recicla o se incinera en instalaciones de conversión de residuos en energía. Gran parte termina en vertederos, donde puede tardar hasta 1.000 años en descomponerse, filtrando sustancias potencialmente tóxicas en el suelo y el agua.

– Investigadores en Alemania advierten que los microplásticos en suelos, sedimentos y agua dulce pueden tener un impacto negativo a largo plazo en estos ecosistemas. Dicen que la contaminación por microplásticos terrestres es mucho más alta que la contaminación por microplásticos marinos, estimada entre cuatro y 23 veces más, dependiendo del medio ambiente.

– Los fragmentos de plástico se encuentran en casi todo el mundo y pueden desencadenar muchos tipos de efectos nocivos.

– Un tercio de todos los residuos plásticos acaban en la tierra o en el agua dulce. La mayor parte de este plástico se descompone en partículas de menos de cinco milímetros, conocidas como microplásticos, y estas se descomponen en nanopartículas (menos de 0,1 micrómetros de tamaño). El problema es que estas partículas están entrando en la cadena alimentaria.

2. Aguas residuales Es un factor importante en la distribución de microplásticos. De hecho, entre el 80% y el 90% de las partículas de plástico en las aguas residuales, como las fibras de la ropa, todavía están en los lodos, dice el estudio.

– Los lodos de depuradora se aplican a menudo a los campos como fertilizante, lo que significa que miles de toneladas de microplásticos acaban en nuestros suelos cada año. Incluso se pueden encontrar microplásticos en el agua del grifo.

– Además, las superficies de pequeños fragmentos de plástico pueden albergar organismos causantes de enfermedades y actuar como vector de enfermedades en el medio ambiente.

— Los microplásticos también pueden interactuar con la fauna del suelo, afectando su salud y las funciones del suelo. «Las lombrices de tierra, por ejemplo, hacen sus agujeros de manera diferente cuando los microplásticos están presentes en el suelo, lo que afecta la aptitud de las lombrices de tierra y la condición del suelo», dice un artículo en Science Daily sobre la investigación.

3.- Tóxico

En 2020, se publicó el primer estudio de campo en Proceedings of the Royal Society para explorar cómo la presencia de microplásticos puede afectar a la fauna del suelo. El documento señala que la contaminación microplástica de la tierra ha disminuido con una disminución de las especies que viven debajo de la superficie, como los ácaros, las larvas y otras pequeñas criaturas que mantienen la fertilidad del suelo.

– El plástico clorado puede liberar sustancias químicas nocivas en el suelo circundante, que pueden filtrarse en las aguas subterráneas u otras fuentes de agua circundantes, y también en el ecosistema. Esto puede causar una variedad de efectos potencialmente dañinos en las especies que beben el agua.

– Cuando las partículas de plástico se descomponen, adquieren nuevas propiedades físicas y químicas, lo que aumenta el riesgo de tener un efecto tóxico en los organismos. Y cuantas más especies y funciones ecológicas puedan verse afectadas, más probable es que se produzcan efectos tóxicos.

– Los efectos químicos son un problema importante en la etapa de descomposición. Los aditivos como los ftalatos y el bisfenol se precipitan de las partículas de plástico. Estos aditivos son conocidos por sus efectos hormonales y pueden interferir con el sistema hormonal de vertebrados e invertebrados.

– Además, las partículas de tamaño nanométrico pueden causar inflamación, atravesar barreras celulares e incluso atravesar membranas altamente selectivas como la barrera hematoencefálica o la placenta. Dentro de la célula, pueden desencadenar cambios en la expresión génica y reacciones bioquímicas, entre otras cosas.

4.- Plagas

Si esto no es suficiente, por favor recuerde:

– Cada año, hasta el 40 % de los cultivos alimentarios se pierden debido a plagas y enfermedades de las plantas, según la principal organización mundial de agricultura y alimentación.

Esto tiene un impacto tanto en la seguridad alimentaria como en la agricultura, principal fuente de ingresos de las comunidades rurales vulnerables, advirtió la FAO con motivo del Día Internacional de la Sanidad Vegetal el 12 de mayo de 2022.

– Dos factores principales, entre muchos otros, se pueden ver detrás del aumento creciente de plagas y enfermedades de las plantas. Una es que el cambio climático y las actividades humanas están alterando los ecosistemas y dañando la biodiversidad mientras crean nuevos nichos para que prosperen las plagas.

– La otra es que los viajes y el comercio internacional, que se ha triplicado en tamaño en la última década, también está propagando plagas y enfermedades.

– Tales plagas y enfermedades causan pérdidas masivas de cultivos y dejan a millones sin suficiente comida.

– Las plagas y enfermedades transfronterizas de las plantas más destructivas incluyen la langosta del desierto, el gusano soldado, las moscas de la fruta, la enfermedad del banano TR4, las enfermedades de la yuca y la roya del trigo.

5.- señores del mercado

Todos los hechos impactantes anteriores deberían plantear algunas preguntas difíciles.

Por ejemplo: si la producción de alimentos, y la salud de los alimentos, corren tanto riesgo, ¿por qué desperdiciar hasta el 20% de todo eso porque no son lo suficientemente «buenos» para venderlos en el supermercado?

¿Por qué todas estas ofertas especiales ofrecen dos o incluso tres productos por el precio de uno? ¿No son estas técnicas de marketing la principal razón por la que hasta un tercio de todos los alimentos se pierden y desperdician?

Por cierto: todos los alimentos cultivados en el suelo deben aceptarse como alimentos biológicos y ecológicos. Además de la luz del sol, todos los alimentos necesitan tierra, agua y aire para crecer, ¿verdad?

Pero como el suelo, el agua y el aire están tan contaminados, ¿por qué venderlos al doble de precio solo porque los señores del mercado les dan una marca biológica y ecológica?

Editorial TMD

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