Norte América

Soluciones clave basadas en los ingresos para abordar la inseguridad alimentaria: expertos

– Lisa Argiropulos, madre soltera de dos hijos adolescentes y residente de Ottawa, Ontario, enfrenta inseguridad alimentaria desde 2016, luego de un accidente que la dejó con dolor crónico y discapacidad.

Capaz de seguir trabajando, Argiropulos vive de los pagos de pensión alimenticia por discapacidad y de las prestaciones por hijos a cargo. Sin embargo, sus ingresos no son suficientes para mantenerse a sí misma ya su familia, especialmente con los precios actuales.

“Con los precios subiendo, es astronómico. Estaba luchando antes. Ahora es diez veces peor. Cuando pago todas mis facturas, servicios públicos y gastos, el resto no es suficiente para la comida. Fue muy, muy difícil. Siempre hay que buscar ayuda en otro lado, semanalmente, mensualmente”, dijo Argiropulos.

En Canadá, el costo de los alimentos ha aumentado un 9,7 % desde abril de 2021 hasta abril de 2022. El alto precio de otros artículos de primera necesidad, como la gasolina y la vivienda, también ha contribuido a la inseguridad alimentaria; la gente tiene que gastar más de sus ingresos en esos costos, lo que significa menos en comida.

La inseguridad alimentaria ocurre cuando las personas no tienen acceso confiable a alimentos nutritivos. Antes de una pandemia, afectaba a alrededor de 1,3 millones de personas en Ontario, la provincia más poblada de uno de los países más ricos del mundo.

“Eso realmente muestra cuán desafiante es para muchas personas en Ontario. No todos pueden pagar todas sus necesidades básicas en un mes”, dijo Amanda King, Directora de Redes y Relaciones Gubernamentales de Feed Ontario.

Hoy en día, es probable que aumente el número total de personas que viven con inseguridad alimentaria porque más personas tienen trabajos precarios debido a la inflación.

“La inseguridad alimentaria es algo invisible. Por eso es tan importante destacar los datos y estadísticas que tenemos. Si observa un salón de clases, no puede identificar de inmediato qué niño no desayunó esa mañana. Estadísticamente, sabes que hay niños en ese salón de clases que no han desayunado”, dijo King.

Para combatirlo, Argiropulos busca apoyo adicional de su banco de alimentos local para ampliar su presupuesto alimentario. Para ella, ese es el armario de alimentos de Barrhaven, donde se le permite una visita por mes. Mientras recibe un paquete de almuerzo planificado que dura siete días, rápidamente se convierte en una familia de tres, con sus hijos en crecimiento.

Las presiones inflacionarias actuales también dependen de los bancos de alimentos.

El uso de los bancos de alimentos ha aumentado significativamente en los últimos meses debido a que más personas lo necesitan. Según el director general George Macdonald, el uso de la despensa de alimentos de Barrhaven ha aumentado un 130 % desde el año pasado. La directora ejecutiva del Banco de Alimentos de Ottawa, Rachael Wilson, señaló que sirvieron 52,000 comidas a través de su red en marzo. El año pasado atendieron un promedio de 44.000 al mes”.

Los precios más altos de los alimentos y la gasolina encarecen el funcionamiento de los bancos de alimentos. Antes de la pandemia, el Banco de Alimentos de Ottawa gastaba 1,7 millones de dólares canadienses (aproximadamente USD 1,31 millones) al año en alimentos. Este año, Wilson dijo a que se estaban preparando para gastar más de 4,5 millones de dólares canadienses (USD 3,49 millones).

Si bien tanto Wilson como Macdonald estaban lidiando con la demanda, notaron que más aumentos en el uso de los bancos de alimentos podrían obstaculizar su capacidad para servir a su comunidad.

«Simplemente vino a nuestro conocimiento entonces. Saber cómo obtener alimentos en nuestros estantes todos los días es un estrés diario en este momento. Hasta la fecha, no ha habido casos en los que no hayamos podido proporcionar los alimentos necesarios. Pero, sinceramente, no sé qué tan sostenible es para nosotros continuar satisfaciendo las necesidades a este nivel sin muchos cambios”, dijo Wilson.

El Banco de Alimentos de Ottawa, que apoya 112 programas de alimentos más pequeños, depende principalmente de donaciones caritativas. No recibe financiamiento regular del gobierno provincial o federal.

Dada la escala actual de inseguridad alimentaria, es necesario cambiar la forma en que los formuladores de políticas abordan el problema.

Las intervenciones gubernamentales sobre la inseguridad alimentaria son principalmente para ayudar a respaldar las operaciones de los bancos de alimentos. La ayuda provincial para la inseguridad alimentaria se produjo indirectamente durante la pandemia: se asignaron más de 1.000 millones de dólares canadienses en Fondos de Ayuda para Servicios Sociales (SSRF) (aproximadamente 775 millones de USD) para ayudar a los municipios y a los proveedores de servicios sociales, incluidos los bancos de alimentos.

Mientras ayudaba con el alivio a corto plazo, Tim Li, coordinador de investigación de PROOF, un programa de la Universidad de Toronto que trabaja para identificar soluciones políticas para el hambre, explicó que estas intervenciones hacen poco para abordar las causas de la inseguridad alimentaria.

“El hambre no se trata solo de comida. Se trata de las circunstancias financieras de las personas. Se trata de la pobreza, la falta de ingresos y la seguridad de los ingresos. No vemos acciones que adopten ese enfoque en cuanto a abordar la insuficiencia de ingresos para reducir la inseguridad alimentaria. Muestra que la red de seguridad no es tan fuerte como pensábamos”.

En lugar de aumentar la ayuda a los bancos de alimentos, PROOF propone soluciones basadas en los ingresos, como ampliar la asistencia social y aumentar el salario mínimo. Tales medidas requerirían en gran medida una acción a nivel provincial, ya que las provincias son responsables de ambas áreas.

“Nuestra investigación se centra en gran medida en los formuladores de políticas que abordan el salario mínimo, la asistencia social y las demás políticas dentro de su caja de herramientas, ya sea el impuesto sobre la renta o los beneficios para los hijos. Hay mucho que los hacedores de políticas públicas pueden hacer. Todo lo que tienen que hacer es hacerlo”, dijo Li.

Según un estudio de 2018, más del 60 por ciento de los dependientes de la ayuda social en Canadá padecen inseguridad alimentaria.

Se supone que el total será mayor hoy, ya que la mayoría de los programas de asistencia social no están indexados a la inflación. Como resultado, los pagos de apoyo se valoran cada vez menos cada año a medida que aumentan los precios, lo que lleva a que más personas caigan en la inseguridad alimentaria.

Argiropulos también está buscando soluciones basadas en ingresos. Ella y su familia no cuentan con todo el apoyo en su situación actual, dijo a .

Hace aproximadamente un año, su médico le aconsejó que solicitara una asignación de alimentos para personas con necesidades nutricionales debido a condiciones médicas. La asignación era parte del Programa de Apoyo a la Discapacidad de Ontario (ODSP), y Argiropulos calificó porque tenía diabetes tipo dos.

Sin embargo, se sorprendió cuando se dio cuenta de a qué tenía derecho.

«Simplemente vino a nuestro conocimiento entonces [the paperwork], y solo costaba $ 35 adicionales al mes para la diabetes tipo dos. Tuve diabetes conductual durante los dos embarazos de mis hijos. Así que sé. He visto dietistas. Sé cómo se supone que debes comer. Yo sé acerca de los carbohidratos. Sé de todas esas cosas. Treinta y cinco dólares, ni siquiera es posible”, dijo.

Argiropulos señaló la necesidad de enfatizar la realidad de vivir de la asistencia social y abordar la inseguridad alimentaria.

“Trabajé toda mi vida, y caí en malos tiempos. Y la comida, a nadie se le debe negar la comida. Vivimos en un país donde no se nos debe negar la comida. Cuando se ve obligado a confiar en el sistema, no debería ocurrir una lucha por la comida. Simplemente debería.”

Informe de la Oficina de las Naciones Unidas

Editorial TMD

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