Asia y Pacífico

Sri Lanka: crisis de la deuda, neocolonismo y competencia geopolítica

– Sri Lanka vive una crisis económica sin precedentes. Ante la escasez de divisas y la falta de pago de su deuda externa, el país no puede pagar sus alimentos, combustible, medicinas y otras necesidades básicas. A pesar de la austeridad, los bonos del Fondo Monetario Internacional (FMI) fueron aceptados como única salida a la difícil situación económica.

Los partidos políticos de la oposición y los ciudadanos de todo el país culpan de la crisis a la corrupción generalizada y la mala gestión del gobierno de Rajapaksa, y exigen la dimisión del presidente y el parlamento.

El primer ministro Mahinda Rajapaksa lo hizo el 9 de mayo de 2022. Sin embargo, los manifestantes en Galle Face Green y en otros lugares no lograron presentar otro liderazgo o una hoja de ruta viable para el futuro. La confusión, el caos y el estancamiento político continúan plagando el país.

Para comprender la complejidad de la crisis actual y evitar que volvamos a caer en el mismo ciclo de deuda, es necesario ir más allá de la política interna y los incesantes ciclos de noticias de los medios corporativos y explorar algunos de los fundamentos de una economía global que a menudo son inesperado. y dimensiones geopolíticas.

Crisis de la deuda y desigualdad mundial

La transferencia de riqueza y recursos financieros de los países pobres del Sur global a los países ricos del Norte no es un fenómeno nuevo. Ha sido una característica permanente durante siglos tanto de la vida clásica como del neocolonialismo.

A principios de 1989, las naciones en desarrollo debían a los acreedores estadounidenses $ 1,3 billones a los acreedores extranjeros. Es decir, «poco más de la mitad de su producto nacional bruto combinado y dos tercios más que sus ingresos por exportaciones».

Recientemente, las altas cargas de guerra de los países en desarrollo han exacerbado el impacto de la guerra en Ucrania y la crisis de Covid-19. Estos países ya han tenido dificultades para pagar la deuda acumulada derivada del aumento de los flujos de capital de los países de ingresos altos a los países de ingresos bajos tras la crisis financiera mundial de 2008. La liberalización financiera ha sido fomentada por poderosos intereses mundiales, incluido el FMI, cuando los intereses las tasas cayeron en los países más ricos.

Esto ha facilitado préstamos de países en desarrollo de mercados de capitales privados internacionales a través de Bonos Soberanos Internacionales (ISB), que vienen con altas tasas de interés y cortos períodos de vencimiento.

La liberalización financiera facilitada por el FMI y los países desarrollados que trabajan con las élites nacionales de los países pobres ha creado una «arquitectura financiera internacional jerárquica y asimétrica».

Como se afirma en un Informe de diciembre de 2021 publicado por el Proyecto Bretton Woods, este marco desigual genera “desequilibrios macroeconómicos, vulnerabilidades financieras e inestabilidad cambiaria que pueden desencadenar y limitar crisis de deuda y/o cambiarias sobre la independencia de las políticas económicas de los países”. interesados ​​en ocuparse de los asuntos domésticos. metas. «

La Campaña Internacional del Jubileo de la Deuda de la ONG (que pronto se llamará Debt Justice) ha dicho que ahora hay una crisis de la deuda en 54 países. Según el Banco Mundial, Sri Lanka tiene $ 15 mil millones en bonos, en su mayoría bonos en dólares, de un total de $ 45 a 50 mil millones en deuda a largo plazo.

El país necesita entre 7 y 8600 millones de dólares para pagar la carga de su deuda en 2022, pero solo tenía 1600 millones de dólares en reservas a fines de marzo de 2022. La degradación de Sri Lanka por parte de agencias calificadoras como Moody’s se ha sumado a la dificultad para pagar préstamos adicionales. fuera de la deuda

La devaluación del 32% de la rupia de Sri Lanka desde principios de año la ha convertido en la ‘peor moneda del mundo’, contribuyendo a la situación del pueblo de Sri Lanka.

El Banco Asiático de Desarrollo Multilateral y el Banco Mundial representan el 13% y el 9% de la deuda externa de Sri Lanka, respectivamente. China es actualmente el prestamista bilateral más grande de Sri Lanka, representando alrededor del 10% de su deuda externa total, seguida por el 10% de propiedad de Japón.

Alrededor de la mitad de la deuda externa total de Sri Lanka son préstamos de mercado a través de ISB de EE. UU. y la UE (55% según algunas estimaciones). Administradores de activos de BlackRock, Inc. y Ashmore Group Plc., así como Fidelity, T Rowe Price y TIAA se encuentran entre los principales acreedores de ISB Sri Lanka. Sin embargo, la información propiedad de los ISB, incluido uno por valor de $ 1 mil millones que vence el 25 de julio de 2022, no se hará pública.

Sri Lanka está en conversaciones con el FMI para reestructurar y pagar sus enormes deudas. El ajuste estructural del FMI incluirá privatizaciones informadas, recortes en las redes de seguridad social y la alineación de la política económica local con los intereses estadounidenses y occidentales, en detrimento adicional de la calidad de vida de los trabajadores locales y, por supuesto, conducirá a una mayor diversidad de riqueza. y las crisis de la deuda de nuevo.

Crisis de la deuda y competencia geopolítica

Las crisis económicas crean oportunidades para que las potencias externas amplíen la explotación económica y el control geopolítico. En el contexto de Sri Lanka, esto significa India, EE. UU. y China.

El principal vecino de Sri Lanka, India, ha firmado una línea de crédito de mil millones de dólares para proporcionar alimentos y medicamentos esenciales. El gobierno de Sri Lanka ha declarado que no hay condiciones adjuntas a los préstamos indios. Sin embargo, los analistas de Sri Lanka creen que se han realizado acuerdos que otorgan a las empresas indias acceso exclusivo a las inversiones en la isla.

Sri Lanka está estratégicamente ubicada en las rutas oceánicas del Océano Índico. Se estima que más del 80% del comercio mundial de petróleo marino pasará por cuellos de botella en el Océano Índico. Mientras que los medios de comunicación mundiales están extrañamente olvidados, ya se está librando una Guerra Fría entre China y la Alianza Cuadrilateral (EE. UU., Japón, Australia e India) controlada por Sri Lanka y el Océano Índico.

Sri Lanka es parte de la Iniciativa Belt and Road de China de $ 1 billón, que incluye Port Hambantota y Port City de la isla. Estados Unidos, por otro lado, firmó un Acuerdo abierto de Adquisiciones y Servicios Cruzados (ACSA) con Sri Lanka el 4 de agosto de 2017, facilitando el apoyo logístico militar.

Estados Unidos también quiere firmar un Acuerdo sobre el Estatus de la Fuerza (SOFA, por sus siglas en inglés), que convertiría efectivamente a Sri Lanka en una base militar. Aunque el Pacto Corporativo del Desafío del Milenio de los Estados Unidos no se ha firmado debido a las protestas locales, el propósito del acuerdo (el control estadounidense de la infraestructura terrestre, de transporte y de comunicaciones en Sri Lanka) permanece sin cambios.

En este contexto de Sri Lanka como teatro de tiempos de competencia geopolítica, la crisis de la deuda de Sri Lanka no puede entenderse simplemente como una crisis económica. ¿Podría ser, de hecho, un «preludio por etapas» diseñado para empujar a Sri Lanka al rescate del FMI que pondría fin al dominio de la isla en la agenda política y económica de EE. UU.?

Enfoque alternativo sostenible

El joven ‘¡Tengo que irme a casa!’ Los manifestantes que exigen la dimisión del presidente Gotabaya Rajapaksa no parecen ser conscientes de la dinámica global de la crisis de Sri Lanka. Es posible que los intereses locales y extranjeros que lideran las protestas quieran que siga siendo así.

Ciertamente, no provocan protestas para participar en los llamados globales muy necesarios para la cancelación de la deuda, los canjes de deuda y el control de los préstamos del mercado de capitales para prevenir crisis de deuda en primer lugar.

Sin embargo, al menos algunos profesionales en Sri Lanka están preocupados por las implicaciones de alivio de que el FMI haya presentado otras soluciones a corto y largo plazo. Reconocen que la isla es rica en recursos naturales y capital humano, aunque las políticas de explotación colonial y neocolonial han convertido a Sri Lanka en un país pobre y desesperado.

Si la tierra, el océano y el grafito, la ilmenita y otros recursos minerales se utilizan de forma sostenible, Sri Lanka puede volverse autosuficiente y económicamente próspero. También hay mucho que aprender de la historia precolonial de Sri Lanka a este respecto, especialmente de su civilización hidráulica.

El Comité de Cuentas Públicas (COPA) ha indicado que la cuenca del Mannar tiene suficientes depósitos de combustible y gas natural para satisfacer las necesidades de todo el país durante 60 años. Si también se utiliza la abundante energía solar y eólica sostenible, Sri Lanka puede convertirse no solo en autosuficiente en energía, sino también en un exportador de energía.

El biorregionalismo, la democracia económica y la soberanía alimentaria y energética son la única forma de lograr un futuro sostenible para Sri Lanka y otros países atrapados en la trampa de la deuda y, de hecho, para el mundo en general. Para vencer las fuerzas dominantes que buscan controlar el medio ambiente natural y la humanidad, las personas, especialmente los jóvenes, deben trabajar en asociación para luchar contra la codicia destructiva que nos encierra y amenaza con destruir.

Vendaje Asoka es Profesor Distinguido (Asistente) en el Instituto de Estudios Integrales de California. Es autora de Colonialism in Sri Lanka (Mouton), The Separatist Conflict in Sri Lanka (Routledge), Women, Population and Global Crisis (Zed), Sustainability and Well-Being (Palgrave McMilllan) y muchas otras publicaciones sobre política global. . economía y el sur de Asia.

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