Asia y Pacífico

Su entusiasmo por la mandarina agria, el productor paquistaní recurre a los champiñones

– El olor a cítricos picantes de las hileras de árboles presumen de inmaduros saber (mandarinas) refresca el aire otoñal a finales de septiembre. Dos hombres con profundo cortejo limpian el suelo debajo y entre los árboles para plantar vegetales.

Frente a la huerta, y divididos por un estrecho camino de tierra, hay hileras de pequeños invernaderos cubiertos de plástico blanco. En el interior, plantas de pequeñas a grandes, tal vez toda la variedad de cítricos cultivados en Pakistán, incluidas las ambiciosas variedades sin semillas y rouge, se destacan en la gloria. Es un experimento para cultivar naranjas respetuosas con el medio ambiente sin fertilizantes ni pesticidas en la extensa finca propiedad de Shahid Sultan, uno de los procesadores y exportadores de cítricos más grandes del país, en Bhalwal, distrito de Sargodha, provincia de Punjab.

Shahid Sultán. Crédito: Alefia Hussain/

Sargodha es la tierra de los cítricos en Pakistán. La mayoría de las naranjas del país provienen de aquí, se cultivan en miles de hectáreas de tierras de cultivo y se exportan a todo el mundo. Sargodha es también el distrito más grande saber, dulce y picante para saciar la sed y una buena fuente de vitamina C, cultivada y procesada. Los resultados son fruto de un experimento realizado en California allá por los años 50.

Cuando se considera un producto de exportación legendario de Pakistán, saber mercado exterior en declive. El país exportó alrededor de 177.000 toneladas de la fruta en 2022 en comparación con las 455.000 toneladas en 2021, según cifras proporcionadas por la Cámara de Comercio de Sargodha. Sultan también está amargado por la fruta.

‘No voy a exportar saber no más’

“He decidido no exportar saber no más. Cultivaré y, Inshallah, exportaré hongos pero no saber, dice Sultan, director de la planta de clasificación y encerado de Zahid Kinnow, durante una visita a su huerto. “Es imposible controlar saber Duración Cuando llega a los mercados extranjeros, es obsoleto”.

Sultan exporta naranjas desde 1996. “Entre 2004 y 2016 fui el mejor exportador de naranjas del país. Fui el primero en ingresar al mercado ruso”, dice. Exportó alrededor de 1000-1200 contenedores frigoríficos llenos de frutas cada temporada al Golfo Pérsico, los estados de Asia Central y el Lejano Oriente.

El mercado de los champiñones está creciendo rápidamente en Pakistán, ya que los alimentos chinos y tailandeses, así como las pizzas, se están volviendo populares entre los entusiastas de la comida. Los principales compradores del producto, en conserva y en fresco, son los principales hoteles y restaurantes gourmet. Los grandes supermercados venden una variedad de hongos, pero son demasiado caros para la persona promedio.

Si bien los expertos agrícolas citan el cambio climático, el aumento de los precios de la energía, la escasez de agua y técnicas agrícolas obsoletas como razones de la disminución de la calidad de la fruta, Sultan culpa al uso excesivo de fertilizantes y pesticidas como el único factor. «Hemos utilizado demasiados métodos y productos inorgánicos que han hecho que el suelo sea infértil».

Después de incurrir en una pérdida de 80 a 100 millones de rupias pakistaníes (US$ 36 000 a 46 000) en los últimos dos años, el agricultor tiene clara su decisión de mudarse de saber con hongos, razonando que si China puede cultivar y exportar hongos al mundo, «yo también puedo». Es probable que la producción de hongos del género Agaricus, comúnmente conocidos como champiñones o champiñones, cueste 10 millones de dólares. Sultan predice que el rendimiento será cuatro veces mayor que las necesidades de consumo del país. Él espera que su primera cosecha esté lista para noviembre de este año.

De pie en el huerto, es difícil imaginar que el aire perfumado de cítricos ha sido reemplazado por compost y las hileras de árboles están siendo utilizadas por ‘túneles’ de búnker que cultivan hongos champán. Sultan convirtió viejas cámaras frigoríficas en espacios con temperatura y humedad controladas para cultivar los champiñones blancos, suaves y redondos. Todos los procesos se llevarán a cabo dentro de las instalaciones existentes de la empresa.

maquinas importadas nuevas

“Mi equipo y yo nos hemos asegurado de que estemos completamente protegidos del clima. Toda la producción se llevará a cabo en un entorno controlado, desde el desove hasta el compostaje y el enlatado”. La maquinaria nueva requerida para su empresa fue importada de China. Las máquinas están impecables esperando la producción.

El mercado de los champiñones está creciendo rápidamente en Pakistán, ya que los alimentos chinos y tailandeses, así como las pizzas, se están volviendo populares entre los entusiastas de la comida. Los principales compradores del producto, en conserva y en fresco, son los principales hoteles y restaurantes gourmet. Los grandes supermercados venden una variedad de hongos, pero son demasiado caros para la persona promedio.

Los pequeños agricultores cultivan y venden hongos frescos en los mercados locales. Las conservas disponibles en los supermercados son en su mayoría importadas de China.

Con el cultivo de hongos todavía en el suelo, hay poco conocimiento técnico y experiencia disponible para los productores con respecto a la producción a escala comercial y el desarrollo de la cadena de valor. Pueden buscar ayuda de empresas privadas involucradas en investigación y comercio agrícola o contactar agencias internacionales que se enfocan en el hambre, la desnutrición y la pobreza.

Después de recopilar datos sobre conservas de champiñones de todo el mundo, Sultan decidió ponerse en contacto con la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) para obtener información sobre las mejores prácticas de gestión para la producción comercial, el rendimiento comercial y mejorar y desarrollar vínculos de mercado para la exportación. También estaba interesado en conectarse con expertos internacionales en producción y procesamiento de hongos comerciales.

“Aunque dedicarse al cultivo de hongos es una decisión propia de Zahid Kinnow, EBT puede considerar apoyar la empresa en el sector privado brindando asistencia técnica”, dice Asad Zahoor, consultor de EBT.

Alimento vegetal maloliente pero saludable: una mezcla de basura y compost. Crédito: Alefia Hussain/ - El tiempo dirá si Pakistán está en una buena posición para ingresar al mercado internacional de hongos. Pero, dice Sultan,

Los champiñones obtienen el visto bueno de la FAO

Zahoor dijo a que la FAO, a través de su iniciativa Hand in Hand (HiH), busca empoderar a los países y sus socios agrícolas mediante el intercambio de datos y el análisis basado en modelos. Al observar un potencial de inversión razonable, la organización en Pakistán decidió incluir hongos en HiH como un producto básico emergente que podría aumentar las ganancias de exportación del país.

A nivel mundial, HiH busca acelerar la transformación agrícola, con el objetivo de erradicar la pobreza, acabar con el hambre y la desnutrición y reducir la desigualdad. La iniciativa estaba apoyando a 52 países en África, Asia, Europa, América Latina y Medio Oriente a partir de mayo de 2022.

La demanda de champiñones enlatados está aumentando rápidamente en Pakistán. Según los funcionarios de aduanas de Karachi, en julio de 2021, se importaron de China 93 877 kg de champiñones enlatados solo por vía marítima. Eso creció a 284,553 kg en junio de 2022.

Además, el país importó casi 17 millones de kg de hongos Agaricus frescos o refrigerados de China en 2021, según cálculos del Centro de Comercio Internacional basados ​​en cifras proporcionadas por la Oficina de Estadísticas de Pakistán.

Asif Ali, un experto agrícola asociado con el fabricante líder de fertilizantes Engro Fertilizers, cree que la tendencia de consumir proteínas de origen vegetal puede aumentar en todo el mundo, que invertir en el mercado de hongos captura las exportaciones locales e internacionales de alto valor. «Los hongos se consideran una buena fuente de proteínas y el consumo de personas en el país y en el extranjero está aumentando», dijo en una entrevista.

El tiempo dirá si Pakistán está bien posicionado para ingresar al mercado internacional de hongos. Pero, dice Sultan, «siento, con hongos, que me ha nacido un nuevo hijo en casa».

Editorial TMD

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