Africa

Un modelo de tenencia de la tierra está restaurando la biodiversidad y empoderando a las comunidades en Kenia

– Cuando Siana Marine Conservancy entró en vigor en 2016, solo había una cebra y un topi (antílope) en el valle a las afueras de la Reserva Marina Nacional Maasai en Kenia. También había menos de 150 elefantes y 200 búfalos en el valle.

La población de elefantes supera los 300 y hay más de 400 búfalos. El número de cebras y tejones también ha aumentado hasta convertirse en una gran población. Lo mismo ocurre con los leones: el número de manadas ha aumentado de uno a cinco. Una sola manada puede contener entre 10 y 30 animales individuales.

«Y ahora están surgiendo perros salvajes que no existían en todo el ecosistema marino», dice Samson Lenjirr, coordinador de sub-paisaje de WWF que dirige el programa del sur de Kenia y el norte de Tanzania.

Una manada de unos 20 perros salvajes fue vista en el ecosistema en marzo de 2021.

Antes del establecimiento de The Nature Conservancy, el área era solo un campamento para pastores. Como tal, había poco espacio para que deambularan los animales salvajes, lo que llevó a la degradación del ecosistema del área con el tiempo debido al pastoreo excesivo y al exceso de ganado.

Sin embargo, después de la creación de la conservación, se implementó un régimen de uso de la tierra, «que introdujo algo llamado ‘gran pasto’, donde la conservación solo se abre para el pastoreo cuatro veces al año», explica Evans Sitati, el Mar. Gerente de Conservación de Siana.

En otras palabras, el público puede pastar su ganado en la reserva en enero, cuando la temporada turística es baja y los pastos suelen ser escasos en las áreas circundantes debido a la sequía.

El acceso a Conservancy también se otorga en mayo, cuando la hierba está alta, justo antes de la migración de los ñus, y en septiembre, cuando el número de invitados en los campamentos turísticos es bajo. De lo contrario, se accede al contenedor cuando se concede una solicitud.

Siana Marine Conservancy tiene otro propósito fundamental para especies animales específicas. Es un santuario para elefantes durante su migración más salvaje en la Reserva Nacional Maasai Mara.

«A los elefantes no les gusta mezclarse con los ñus, debido a su gran número y al ruido que generan, por lo que se mudan a Conservancy», explica Sitati.

Los leones escapan al conservatorio durante la temporada de lluvias cuando la hierba está alta. Estos grandes felinos prefieren pastos más cortos y secos que no obstaculicen su caza.

El éxito de este modelo radica en su gran implicación con la comunidad. Cada miembro de la comunidad donó 6,5 acres para establecer el conservatorio en virtud de un contrato de arrendamiento.

Esto significa que a la comunidad le quedan 35 acres fuera de la conservación, donde viven y pastan su ganado.

«Estamos recibiendo un pequeño porcentaje de las ganancias que gana TNC cada año», dice Abraham Sakoi, uno de los 1500 donantes de tierras, y agrega que los estudiantes de la comunidad se han beneficiado de las becas ofrecidas por TNC.

Además, los dos campamentos de alojamiento, Entumoto Safari Camp y Spirit of the Maasai Sea, están pagando arrendamientos de hasta 6 millones de chelines kenianos (USD 50 000) al año, lo que beneficia a entre 8000 y 10 000 personas. El arrendamiento total para Siana Conservation es de 35 millones de chelines kenianos (USD 290 000), también respaldado por WWF.

El arreglo es que $20 por noche van al fondo de Conservación de la tarifa de alojamiento que pagan los extranjeros en estos albergues. A los ciudadanos de Kenia se les cobra un poco menos de $2.

Siana Marine Conservancy es un gran ejemplo de un modelo de gestión comunitaria que no solo está restaurando la biodiversidad en un ecosistema que alguna vez estuvo degradado, sino que empodera económicamente a la comunidad en el proceso.

Aunque la pérdida de biodiversidad ha recibido mucha atención en los últimos años, la forma de revertir esta tendencia sigue siendo motivo de preocupación. De hecho, los países parecen incapaces de ponerse de acuerdo sobre un plan global de biodiversidad.

El Marco Global de Biodiversidad (plan de acción para la naturaleza 2030) en Ginebra en marzo y más tarde en Nairobi paralizó el tema financiero. Estos temas estarán en el centro de las conversaciones de la 15ª Conferencia de las Partes (COP 15) del Convenio sobre la Diversidad Biológica que se celebrará en Montreal, Canadá, entre el 5 y el 17 de diciembre.

Informe de la Oficina de las Naciones Unidas

Editorial TMD

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