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Un mundo de 8 mil millones: el crecimiento de la población continuará, pero se está desacelerando

– La población mundial está a punto de alcanzar los 8 mil millones, solo 11 años después de llegar a los 7 mil millones. El día oficial de los 8 mil millones es observado por la ONU el 15 de noviembre, aunque es difícil precisar exactamente cuándo pasaremos el hito real.

Con hashtags como #8billionstrong, el discurso sobre la adición de otros mil millones de personas a la población mundial desde 2011 parece haber dado un giro muy positivo. Algunos economistas y expertos argumentan que el crecimiento de la población (o «superabundancia», como lo enmarca un nuevo libro) es algo bueno para la economía y la innovación.

El secretario general de las Naciones Unidas, António Guterres, dijo que era «una ocasión para celebrar la diversidad y el progreso». El Director Ejecutivo del Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA) dijo que el Dr. Natalia Kanem, «Las personas son la solución, no el problema… Un mundo resiliente de 8 mil millones… ofrece posibilidades ilimitadas».

Pero es más complicado que eso.

Si bien eso no es lo mismo que alcanzar los 8 mil millones, no significa que estemos destinados a continuar agregando mil millones de personas a la población cada década. Las proyecciones de las Naciones Unidas muestran que el crecimiento será una población plana más adelante en este siglo. No hay desafíos. con un continuo crecimiento demográfico.

El hito de los 8.000 millones suele ser adoptado por los medios optimistas como una forma en que el crecimiento continuo podría afectar negativamente a las personas y al planeta, incluidos el clima y el medio ambiente, la seguridad alimentaria, el agua, la salud, la civilización en conflicto, los refugiados, el desplazamiento y la creciente desigualdad global.

Para tener una idea más completa de cómo podría funcionar esto, es importante tener en cuenta seis puntos básicos:

1. El crecimiento de la población mundial continuará, pero se está desacelerando

Actualmente estamos agregando alrededor de 70 millones de personas a la población anualmente (alrededor del 0,9 por ciento). De acuerdo con su escenario de crecimiento promedio, la ONU proyecta que alcanzaremos los 9.700 millones para 2050. Para entonces, se espera que el crecimiento anual se haya desacelerado a alrededor de 40 millones por año (menos del 0,5 por ciento). Para la década de 2080 se espera que sea plano, con una población que alcance los 10.400 millones, y luego permanezca estable hasta 2100.

2. No, el covid no es un factor importante

Según las proyecciones de la ONU, la pandemia de covid-19 no parece tener mucho impacto en las tendencias de la población mundial este siglo. Aunque muchas personas han muerto de covid antes de lo que lo harían de otra manera, ese efecto es un punto en la pantalla: no cambiará significativamente la mortalidad global a largo plazo y la esperanza de vida. Y a pesar de que el año pasado se habló de un baby boom de covid, los demógrafos de la ONU descubrieron este año que el impacto de covid en las tasas de fertilidad a largo plazo (número de nacimientos por mujer en edad reproductiva) es mixto y muy incierto.

3. El crecimiento no será uniforme; algunos lugares tendrán mucha más experiencia que otros

Demográficamente, el mundo se está volviendo más polarizado. En algunos países, especialmente en los países más ricos, las tasas de crecimiento de la población ya son bajas y caerán rápidamente. Por ejemplo, según las proyecciones de la ONU, más de 30 países de Europa y partes de Asia alcanzarán una edad promedio de 46 años o más para 2040. Esto conduciría a una mayor disminución de las tasas de natalidad.

El crecimiento demográfico futuro estará más concentrado en otros países con tasas de fecundidad más altas y estructuras de edades más jóvenes. La ONU proyecta que África subsahariana y partes de Asia conservarán su demografía joven en 2040, con más de la mitad de sus poblaciones menores de 25 años.

Esto fomentará un mayor crecimiento de la población en ciertas áreas, como la región de Sahil en África, Filipinas y entre las comunidades marginadas de todo el mundo.

Esta es una cuestión profunda de equidad. Las estructuras de edad más jóvenes, las tasas de fertilidad más altas y el mayor crecimiento de la población tienen efectos profundos en las sociedades, las economías y los gobiernos, y limitan su capacidad para satisfacer las necesidades de las personas.

4. La crianza temprana eleva las tasas de fecundidad

El tamaño promedio de la familia está disminuyendo en todo el mundo, pero en partes del África subsahariana, el Medio Oriente y el sur de Asia, las tasas de fertilidad a lo largo de la vida se han reducido o están disminuyendo muy lentamente, lo que indica familias más grandes. En muchos lugares, esta es una función de la crianza temprana de los niños. Por ejemplo, en Níger, donde la tasa media de fecundidad a lo largo de la vida es de unos siete nacimientos por mujer, más de las tres cuartas partes de las niñas se casan antes de los 18 años. En África subsahariana, más del 10% de las mujeres jóvenes tienen un hijo cada año.

5. Las estructuras de edad de los jóvenes impulsarán el crecimiento en la primera mitad de este siglo

El «aumento de la juventud» o el gran porcentaje de jóvenes en una población nacional actual crea un impulso que asegura que la cantidad de personas en edad reproductiva crecerá durante 2050. Los demógrafos de la ONU estiman que esto estimulará el crecimiento de aproximadamente dos tercios de la población mundial en todo el mundo. otras dos décadas.

6. Las proyecciones no son predicciones

Nada de esto está escrito en piedra. Las proyecciones de la ONU no tienen en cuenta muchas variables que podrían afectar la curva de crecimiento de la población, desde la riqueza hasta la guerra. La forma en que los gobiernos y la comunidad internacional de donantes eligen invertir pueden cambiar las variables que pueden tener un impacto profundo en los resultados.

Dicen que apuntan a países y regiones con un alto crecimiento demográfico e invierten en programas que ayudan a las niñas a permanecer en la escuela, garantizan un mejor acceso a los servicios de planificación familiar y ayudan a las mujeres a ejercer sus derechos y ejercer su independencia reproductiva.

Estos objetivos no solo son importantes por derecho propio, sino que también sabemos por experiencia que fomentan nacimientos retrasados, familias más pequeñas y tasas de fertilidad más bajas, lo que reduciría el crecimiento de la población.

Por sí mismo, el crecimiento de la población no determinará si podemos lograr un futuro sostenible. Pero será un factor significativo, y es uno en el que podemos influir positivamente. En ese sentido, la población que pasa de los 8 mil millones es una oportunidad.

Es una oportunidad para completar el trabajo de defensa de los derechos reproductivos y la independencia de las mujeres y las niñas, y para reducir el estrés que un mayor crecimiento ejercería sobre nuestro clima, medio ambiente, salud, alimentos, agua y seguridad.

Muestra la necesidad de cambiar los impactos desproporcionados del alto crecimiento en los países pobres hacia una mayor equidad, ayudando a estabilizar algunos de los lugares más frágiles del mundo, fortaleciendo así la estabilidad global.

Si decidimos hacer estas cosas ahora, el 8 Billion Day podría ser motivo de celebración.

kathleen mogelgaard es presidente y director ejecutivo del Instituto de Población. El 15 de noviembre participará en «Toward Peak Population», un diálogo en línea gratuito sobre el crecimiento de la población con expertos y funcionarios de todo el mundo, organizado por la revista Foreign Policy.

Oficina de las Naciones Unidas

Editorial TMD

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