Medio Oriente

Universidad para kurdos sirios

– Hay un salón principal además de talleres, laboratorios y, por supuesto, una cafetería, donde la media hora de descanso se pasa volando entre juegos de cartas y risas. Podría ser cualquier universidad si no fuera por esos hombres con rifles de asalto en la entrada.

Se trata del campus de la Universidad de Rojava en Qamishli (700 kilómetros al noreste de Damasco), institución que abrió sus puertas en octubre de 2016, en medio de una guerra en curso.

La minoría kurda en Siria convive con árabes y sirios en la Administración Autónoma del Norte y Este de Siria (AANES). Es en este rincón de Siria, que tiene fronteras tanto con Turquía como con Irak, donde se ha construido tal red de universidades. Ahora compite con las instituciones del gobierno de la República Árabe Siria.

«Las lecciones en kurdo son una de nuestras señas de identidad», dice a Rohan Mistefa, el ex decano, desde una oficina en el segundo piso. Además del idioma de instrucción, también se pueden ver diferencias significativas con respecto a otras universidades en Siria en el plan de estudios.

“Nos deshicimos de temas como la Ideología e Historia del Partido Baath (en el poder en Damasco desde 1963) y añadimos ‘Cultura Democrática’”, explica esta mujer kurda de cuarenta y tantos años. Creación de un Departamento de Ciencias para la Mujer (genealogíaen kurdo), dice, es otro hito.

La Universidad de Rojava alberga aproximadamente a 2000 estudiantes en tres campus. Sin embargo, hay otras dos universidades activas en el noreste de Siria: Kobani, en funcionamiento desde 2017, y Al-Sharq en Raqqa. Este último opera desde el año pasado en una ciudad que alguna vez fue la capital del Estado Islámico en Siria.

“A diferencia de las universidades de Kobani y Rojava, en Raqqa estudian en árabe porque la mayoría de los ciudadanos están allí”, dice Mistefa, quien hoy es responsable de la coordinación entre las tres instituciones.

Mustefa ha estado estrechamente asociado con el instituto desde sus inicios. Ayudó a establecer la primera universidad kurda de Siria en su distrito natal de Afrin en 2015. Esa iniciativa pionera tuvo que cerrar sus puertas en 2018: aislada territorialmente del resto de los territorios kurdos de Siria, Afrin fue tomada por islamistas con el apoyo de Ankara. milicias Todavía está bajo ocupación hasta el día de hoy.

“Muchas personas nos preguntan por qué abrimos escuelas y universidades en medio de la guerra. Siempre les digo que la nuestra es una cultura de construcción, y no una cultura que destruye a nuestros vecinos y sus aliados”, dice la kurda.

Los kurdos llaman a su patria en el noreste de Siria «Rojava» («oeste»). Después de los levantamientos de la llamada «primavera árabe» en Oriente Medio y el norte de África en 2011, los kurdos optaron por lo que en ese momento se conocía como la «tercera vía»: ni con el gobierno ni con la oposición.

Doce años después, la minoría kurda en Siria convive con árabes y sirios en la Administración Autónoma del Norte y Este de Siria (AANES). Es en este rincón de Siria, que tiene fronteras tanto con Turquía como con Irak, donde se ha construido tal red de universidades. Ahora compite con las instituciones del gobierno de la República Árabe Siria.

«tarea titánica»

Tras la apertura de las primeras escuelas kurdas en la historia de Siria, la Universidad de Rojava supone un paso más en una revolución que ha situado la educación entre sus principales valores.

Consta de nueve facultades que ofrecen formación académica gratuita en diversas ramas de la Ingeniería, así como de Medicina, Derecho, Ciencias de la Educación, Administración y Finanzas, Periodismo y, por supuesto, Filología Kurda.

“Elegí filología porque me encanta escribir poemas en kurdo; Estoy muy involucrado en el folclore, la literatura… todo lo relacionado con nuestra cultura”, dice a Tolen Kenjo, estudiante de segundo año de la vecina ciudad de Hasaka.

La joven de 19 años aún recuerda haber sido castigada en la escuela cada vez que decía una palabra en su lengua materna. Durante más de cuatro décadas, la prohibición de la lengua kurda en Siria fue un capítulo más dentro de un ambicioso plan de asimilación que incluía también el desplazamiento de la población kurda del país e incluso la privación de la ciudadanía a miles de ellos.

La cafetería durante el descanso de media hora. Crédito: Carlos Zurutuza/

Hoy, las paredes de la universidad están cubiertas de carteles: mapas climáticos, el ciclo de la fotosíntesis, citas de los clásicos rusos. Por primera vez en Siria, todos están en kurdo. Los pasillos se llenan de estudiantes durante los descansos entre clases, a menudo en medio de las risas de un grupo de estudiantes que juegan voleibol en el patio.

En el Departamento de Inglés y Traducción encontramos a Jihan Ayo, una mujer kurda que lleva más de tres años enseñando aquí. Ayo es una de las más de 200.000 personas desplazadas (cifras de la ONU) que llegaron desde Serekaniye en 2019, cuando las milicias islámicas invadieron la zona kurda bajo el ala de Ankara.

«Los ataques turcos o de células del Estado Islámico siguen siendo moneda corriente aquí», dijo Ayo a . En cuanto a las lecciones, apunta a una «tarea titánica».

Todavía se está trabajando para traducir los materiales didácticos al kurdo, para capacitar no solo a los estudiantes sino también a los que se convertirán en maestros. Entre otras cosas, Ayo recuerda esos 18 meses «durísimos» en los que la pandemia obligó a suspender las clases.

“Tratamos de abordar las cosas en línea; recibimos la ayuda de profesores voluntarios de casi todo el mundo, pero, por supuesto, no todos aquí tienen los medios para conectarse a Internet…”

También se enfrenta a una lucha para ganarse la confianza de muchos ciudadanos locales, hacia una red educativa que no tiene reconocimiento fuera de este rincón de Siria. Aunque la administración kurda administra la región, las escuelas «oficiales», las dirigidas por Damasco, continúan funcionando y, por supuesto, se adhieren al plan de estudios anterior a la guerra.

Enseñar en medio de la guerra fue uno de los desafíos que enfrentaron los kurdos en Siria. Crédito: Carlos Zurutuza/

Reconocimiento

En un informe completo publicado en septiembre de 2022 sobre el sistema universitario en el noreste de Siria, el Centro de Información para Investigadores de Rojava (una organización de prensa independiente) enfatiza la importancia del reconocimiento internacional que puede hacer que la institución sea más atractiva para los estudiantes.

«Aunque la calidad de la educación que se recibe en estas universidades es comparable a la de otras instituciones de la región, la falta de reconocimiento en el extranjero puede imposibilitar que los estudiantes continúen sus estudios fuera de Siria, encuentren empleo en el extranjero o incluso tengan sus conocimientos técnicos reconocidos por empresas e instituciones no afiliadas a la AANES”, advierte el informe.

También afirma que la Universidad de Rojava mantiene acuerdos de cooperación con al menos ocho universidades extranjeras, incluida la Universidad Estatal de Washington (EE. UU.), la Universidad de Ciencias Aplicadas Emden/Leer (Alemania) y la Universidad de Parma (Italia).

Hay solo diez minutos a pie desde el campus hasta la sede del Partido de la Unión Democrática (PYD), el partido político dominante entre los kurdos en Siria. Desde su despacho, el copresidente del PYD, Salih Muslim, ha querido llamar la atención sobre el papel de las universidades como “proveedoras de los conectores necesarios para construir y desarrollar los lugares a los que pertenecen y de donde proceden”.

«Nuestras universidades están listas para cooperar e intercambiar experiencias con todas las universidades e institutos internacionales para ganar más experiencia y son bienvenidos a hacerlo», dijo Muslim a .

A pesar de la falta de reconocimiento internacional, la vida académica continúa en este rincón de Siria. Noreldin Hassan vino de Afrin después de la invasión de 2018 y hoy está a punto de realizar su sueño en el periodismo. El joven de 27 años dijo a que su universidad «está trabajando en la dirección correcta» para lograr el reconocimiento internacional. Sin embargo, optó por no esperar a obtener un título para comenzar su carrera y ya lleva ocho años trabajando como reportero.

“Es importante obtener un diploma, pero, al final del día, los periodistas aprenden con la práctica completa mientras buscan historias y las cubren”, enfatiza el joven.

¿La última historia que cubrió? Uno sobre esas mujeres que fueron obligadas a casarse con mercenarios en la nómina turca. ¿Hay una historia más grande que quiera cubrir? No hay sorpresas aquí:

«El día que los kurdos de Afrin finalmente puedan regresar a casa».

Editorial TMD

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