Africa

Venas abiertas africanas sangrando profusamente

– El continuo saqueo de los recursos naturales de África alimentado por la fuga de capitales se está frenando nuevamente. Más naciones africanas se enfrentan a una recesión prolongada en medio de crecientes problemas de deuda, echando sal en las heridas profundas del pasado.

Con mucho menos divisas, ingresos fiscales y espacio político para abordar los impactos externos, muchos gobiernos africanos creen que no tienen otra opción que gastar menos o pedir prestado más en moneda extranjera.

La mayoría de los africanos luchan para hacer frente a las crisis alimentaria y energética, la inflación, las tasas de interés más altas, los eventos climáticos adversos, la reducción de la provisión social y de salud. El malestar está creciendo debido al deterioro de las condiciones a pesar de algunos aumentos en los precios de las materias primas.

Sangre economica
Después de una ‘década perdida’ desde fines de la década de 1970, África se convirtió en una de las regiones de más rápido crecimiento del mundo a principios del siglo XXI. El alivio de la deuda, los auges de las materias primas y otros factores parecían respaldar la seductora narrativa de ‘África en ascenso’.

Pero en lugar de una transformación económica largamente esperada, hay un crecimiento sin empleo en África, mayores desigualdades económicas y mayores transferencias de recursos al extranjero. La fuga de capitales, que involucra recursos saqueados y lavados a través de bancos extranjeros, está desangrando al continente.

Según el Panel de Alto Nivel sobre Flujos Financieros Ilícitos de África, el continente estaba perdiendo más de $50 mil millones al año. Esto se debió principalmente a la ‘facturación comercial errónea’ (facturación insuficiente de las exportaciones y sobrefacturación de las importaciones) y arreglos comerciales fraudulentos.

Una gran parte del drenaje del excedente económico de África son las corporaciones transnacionales (ETN) y las redes criminales. Los países ricos en recursos son más vulnerables al saqueo, especialmente cuando se liberalizan las cuentas de capital.

Los programas de ajuste estructural (PAE) impuestos desde el exterior, tras la crisis de la deuda soberana de principios de la década de 1980, obligaron a las economías africanas a abrirse aún más, a un gran costo económico. Los PAE se han vuelto más dependientes de las importaciones (de alimentos) al mismo tiempo que aumentan su vulnerabilidad a los shocks de precios de las materias primas y los flujos de liquidez global.

Leonce Ndikumana y sus colegas estiman que más del 55 % de la fuga de capitales (definida como activos adquiridos o transferidos ilegalmente) de África proviene de naciones ricas en petróleo, y solo Nigeria perdió $467 mil millones entre 1970 y 2018.

En el mismo período, Angola perdió $ 103 mil millones. Su tasa de pobreza aumentó del 34% al 52% en la última década, ya que los pobres se duplicaron con creces, de 7,5 a 16 millones.

Los ingresos del petróleo han sido malversados ​​por las transnacionales y la élite angoleña. Abusando de su influencia, la hija del ex presidente, Isabel dos Santos, adquirió una enorme riqueza. Un informe encontró más de 400 empresas en su imperio empresarial, incluidas muchas en paraísos fiscales.

Desde 1970 hasta 2018, Costa de Marfil perdió $55 mil millones en fugas de capital. Si bien se cultiva el 40 % del cacao del mundo, solo recibe entre el 5 y el 7 % de las ganancias mundiales del cacao, y los agricultores reciben muy poco. La mayor parte de los ingresos del cacao van a las transnacionales, los políticos y sus colaboradores.

El gigante minero sudafricano (SA) ha perdido $329 mil millones en fugas de capital en las últimas cinco décadas. La facturación errónea, otros métodos de desvío de recursos públicos y la evasión de impuestos aumentan la riqueza privada escondida en centros financieros extraterritoriales y paraísos fiscales.

La austeridad fiscal ha frenado el crecimiento del empleo y la reducción de la pobreza en el ‘país más desigual del mundo’. En los EE. UU., el 10 % más rico posee más de la mitad de la riqueza de la nación, mientras que el 10 % más pobre posee ¡menos del 1 %!

Robo de recursos y deuda
Con este patrón de saqueo, los países africanos ricos en recursos, que podrían acelerar su desarrollo durante el auge de las materias primas, enfrentan problemas de endeudamiento, depreciación de las monedas e inflación importada, a medida que aumentan las tasas de interés.

El incumplimiento de Zambia de sus obligaciones de deuda externa fue noticia a fines de 2020. Pero la mayoría de los ingresos de exportación de cobre de Zambia no se reconocen como arrestos extranjeros.

Durante 2000-2020, los ingresos totales de inversión extranjera directa de Zambia igualaron el servicio total de la deuda para préstamos externos gubernamentales y garantizados por el gobierno. En 2021, el déficit en la cuenta de ‘ingresos principales’ (principalmente rendimientos de capital) de la balanza de pagos de Zambia fue del 12,5% del PIB.

Como el pago de intereses de la deuda externa pública llegó a ‘solo’ el 3,5% del PBI, la mayor parte de este déficit (9% del PBI) se debió a la remesa de utilidades y dividendos, así como al pago de intereses de la deuda externa privada.

En el caso del FMI, el Banco Mundial y las ‘naciones acreedoras’, ¡la ‘reestructuración’ de la deuda depende del saqueo continuo! El deterioro de la deuda externa en los países africanos se debe en parte a la falta de control sobre los ingresos de exportación controlados por las ETN, apoyadas por las élites africanas.

El sobreendeudamiento externo resulta inevitablemente del agotamiento de los recursos, lo que implica una fuga de capitales. En general, el FMI pide una apertura estricta de los gobiernos y las economías africanas a los intereses de las transnacionales. Entonces, cerramos el círculo y, de hecho, ¡es vicioso!

El saqueo de las riquezas africanas se remonta a la época colonial, e incluso antes, con el comercio atlántico de africanos esclavizados. Ahora, los intereses transnacionales están habilitados para crear reglas internacionales, lagunas y todo.

Dichos habilitadores incluyen varios banqueros, contadores, abogados, administradores de inversiones, auditores y otros comerciantes. Por lo tanto, se está ocultando el origen de la riqueza de los ‘individuos de alto poder adquisitivo’, las corporaciones y los políticos, y se está ‘lavando’ su transferencia al exterior.

¿Qué se puede hacer?
La fuga de capitales no se debe principalmente a las elecciones de cartera «normales» de los inversores africanos. Por lo tanto, es poco probable que se obstaculice el aumento de los rendimientos de las inversiones, p. tasas de interés más altas. Peor aún, tales medidas políticas desalientan las inversiones nacionales necesarias.

Además de hacer cumplir los controles de capital efectivos, es importante fortalecer las capacidades de los organismos nacionales especializados, como los organismos aduaneros, de supervisión financiera y anticorrupción.

Los gobiernos africanos necesitan normas, marcos jurídicos e instituciones más sólidos para frenar la corrupción y garantizar una gestión más eficaz de los recursos naturales, por ejemplo, mediante la revisión de los tratados y códigos de inversión bilaterales, en lugar de los contratos de petróleo, gas y minería y la renegociación de infraestructuras.

Debe haber registros de todas las inversiones en industrias extractivas, pagos de impuestos por parte de todos los interesados ​​y un enjuiciamiento público abierto, transparente y responsable. El castigo de los delitos económicos debe aplicarse estrictamente con penas disuasorias.

El público en general, en particular las organizaciones de la sociedad civil, las autoridades locales y las comunidades influyentes, necesitan saber quiénes son las industrias extractivas y de qué se tratan.

Solo un público informado que sabe cuánto se extrae y exporta, cuándo, cuántos ingresos reciben los gobiernos y sus efectos sociales y ambientales, puede mantener a raya a las corporaciones y los gobiernos.

Es esencial mejorar la transparencia del comercio y las finanzas internacionales. Esto requiere poner fin al secreto bancario y una mejor regulación de las empresas transnacionales para frenar la facturación comercial y los precios de transferencia, que permiten aún más el robo de recursos y la asunción de riesgos.

Durante mucho tiempo, la retórica de la OCDE ha culpado a la fuga de capitales de los paraísos fiscales extraterritoriales en islas tropicales remotas. Pero los de los países ricos, como el Reino Unido, EE. UU., Suiza, los Países Bajos, Singapur y otros, son los principales culpables.

Debería ser obligación de un país rico detener la hemorragia del saqueo de los recursos africanos negando asilo a las transferencias ilegales. El intercambio automático de información relacionada con la tributación universal debería lograr detener la facturación comercial engañosa, los abusos en los precios de transferencia y ocultar la riqueza robada en el extranjero.

La tributación unitaria de las empresas transnacionales puede ayudar a poner fin al abuso fiscal, incluida la evasión y la elusión. Pero las propuestas de la OCDE para un Marco Integral favorecen a sus propios gobiernos e intereses corporativos.

África no es inherentemente ‘débil’. Más bien, se empobrece por el fraude y la malversación de fondos que conducen a las transferencias de recursos al exterior. Para poner fin a esto, todas las responsabilidades y culturas deben ser reconocidas, a nivel nacional e internacional.

Las venas de África están abiertas. El sangrado de los siglos debe detenerse.

Dr. Ndongo Samba Sylla un economista de desarrollo de Senegal que trabaja en la Fundación Rosa Luxemburg en Dakar. él lo escribió Escándalo de comercio justo. Marketing de la pobreza para beneficiar a los ricos y coautor La última moneda colonial de África: la historia del franco CFA. también editó Soberanía Económica y Monetaria para África en el siglo XXI, Movimientos Revolucionarios en África e Imperialismo y la Economía Política de la Deuda del Sur Global. él tuitea en @nsylla

Oficina de las Naciones Unidas

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